Cómo la universidad falla a los novios de la escuela secundaria – La distancia rara vez hace que el corazón se encariñe

Estaba llorando, a 190 millas de casa. Mi padre me dijo que sólo era amor de cachorro.

«Un día mirarás atrás y dirás: «¿En qué demonios estaba pensando?». Él dijo.

Yo era una estudiante de primer semestre de la universidad, y mi relación de tres años en el instituto había terminado. No podía pensar con claridad ni sentir nada más allá de un nudo asqueroso en el estómago y la aplastante sensación de desesperanza. Por el amor de Dios, actuaba como si el cielo se plegara a mi alrededor y el suelo se desmoronara bajo mis pies. Y, sin embargo, se me rompió el corazón.

Aquí estoy, un año después, preguntándome: «¿En qué demonios estaba pensando?»

Dada mi propia experiencia personal de la clásica ruptura universitaria, puedo identificarme con las tan comunes relaciones amorosas del instituto que se estropean en la universidad. Todo lo que puedo ofrecer a los estudiantes de primer año en el campus es:

Bienvenidos a la universidad, donde la amistad, el estrés, las hormonas, la fiesta y la edad adulta se llevan a un nivel diferente. Donde lo académico y la «experiencia» son lo primero, y nuestros amores de instituto -ahora a distancia-, arrastrados a un campo de juego totalmente nuevo, casi siempre son lo segundo. ¿Por qué, en la universidad, vemos a tantos de nuestros amigos dejar, ser dejados, engañar y ser engañados? ¿Cómo es que somos testigos de cómo se disuelven tantas relaciones «con muchas probabilidades de casarse» y las personas se convierten en dos extraños distintos? ¿Por qué nos encontramos con que las personas que creíamos que eran «la elegida» se desvanecen de nuestras vidas en el plazo de tres meses? ¿Y por qué casi siempre ocurre en nuestro primer año de universidad?

Para averiguar por qué este tipo de rupturas se producen con tanta frecuencia, realicé una encuesta en el campus durante una semana y media a principios de diciembre. Los estudiantes rellenaron un cuestionario confidencial y se les ofreció la posibilidad de realizar una entrevista de seguimiento preservando su anonimato. En el formulario se pedía a los estudiantes que indicaran su sexo, el año que cursaban en la universidad, si habían empezado a salir con su novia o novio del instituto y si seguían saliendo o no. Si los estudiantes no seguían saliendo, debían indicar el motivo y el periodo de tiempo en el que habían roto, así como la forma en que lo habían afrontado después. Los estudiantes que seguían con su pareja debían enumerar las dificultades a las que se habían enfrentado y cómo las habían superado como pareja. La última pregunta de la encuesta era qué consejo darían a los estudiantes que entraran en la universidad con una relación anterior.

Los participantes procedían de una clase de inglés 101, una clase de comunicación 101 y un puñado de estudiantes al azar del campus. En total respondieron 40 estudiantes, de los cuales 25 eran hombres y 15 mujeres. Casi el 50% de cada grupo comenzó la universidad en una relación.

Después de casi un semestre entero, sólo cuatro de los 13 varones que comenzaron la universidad en una relación seguían con su pareja; dos de ellos eran todavía estudiantes de primer semestre. En el lado femenino, sólo dos de las ocho mujeres «tomadas» seguían con sus novios y ambas eran de primer año.

En total, descubrí que sólo el 5 por ciento de las relaciones de la escuela secundaria que pasan a la universidad sobreviven más allá del primer año.

Descubrí que la mayoría de las relaciones que terminan durante el primer año de universidad no pasan de dos o tres meses en el primer semestre. Esto es lo que se conoce como el «abandono del pavo».

El periodista británico David McCandless realizó un estudio en el que analizó los periodos de tiempo en los que se publicaban más estados relacionados con la ruptura en Facebook. McCandless descubrió un pico significativo en torno a las vacaciones de Acción de Gracias.

Como ha dicho el columnista especializado en relaciones Dan Savage, «las vacaciones de Acción de Gracias son una especie de último punto en el que un ser humano razonable puede dejar a su pareja hasta febrero, y muchos aprovechan esa pequeña ventana de tiempo».

Esto tiene sentido si se tiene en cuenta que durante el primer mes de clase, los estudiantes suelen empezar a asentarse, dejan de echar de menos su casa, hacen amistades sólidas y se distraen con su nueva vida universitaria. Hacia el segundo y tercer mes, la confianza se vuelve clave y, sin ella, la relación es inestable. Si la comunicación es deficiente, comienzan las peleas y una de las personas puede darse cuenta de que no vale la pena luchar por la relación, literalmente.

Se pidió a los estudiantes que habían experimentado esta ruptura en el instituto/universidad que indicaran por qué se produjo la ruptura. La razón número uno de las rupturas fue la larga distancia.

«Como no nos veíamos para nada, nuestros sentimientos cambiaron», escribió un estudiante de segundo año.

«No nos comunicábamos y yo era el único que se esforzaba en la relación», dijo un estudiante de tercer año.

La segunda razón más común por la que las parejas rompieron fue el engaño y el desarrollo de problemas de confianza.

Un estudiante de primer año escribió: «Problemas de confianza. no estaba seguro de lo que estaba haciendo y siempre estaba preocupado. Junto con no decirle siempre lo que estaba haciendo».

«Ella me engañó. Cambió en la universidad y bebió mucho», dijo un estudiante de segundo año.

La tercera razón más común fue un desacuerdo general sobre lo que querían de su «experiencia universitaria». Muchos estudiantes indicaron que los cambios de comportamiento de una persona, como beber y salir de fiesta, hicieron que no estuvieran de acuerdo en cuanto a las opciones de estilo de vida, lo que provocó peleas entre ellos.

«Ambos sólo querían experimentar cosas nuevas y disfrutar de la universidad hasta que podamos pensar en volver a vernos», dijo un estudiante de primer año, que recientemente decidió de mutuo acuerdo con su pareja separarse.

Una estudiante de segundo año, que rompió antes de la universidad, escribió que ella y su novio decidieron separarse y experimentar la universidad por su cuenta. Si al final del año querían volver a estar juntos, lo harían.

«No queríamos perdernos toda la experiencia universitaria», dijo una estudiante de tercer año.

Una estudiante de último año relató su ruptura en el primer año y dijo: «Cuando llegué a la universidad, me di cuenta de lo inmadura que era nuestra relación y de que hay chicos mucho mejores por ahí.»

¿Y qué pasa con el escaso 5 por ciento?

Además, en cada encuesta, los participantes tenían la opción de permanecer en el anonimato o de compartir más detalles de la historia de su relación en una entrevista. Una estudiante de primer año, que ha estado saliendo con su pareja de 23 años durante un año y siete meses, compartió la historia de su relación no tan ordinaria y las luchas a las que se han enfrentado desde que comenzó la universidad.

Pregunté: «Después de analizar los datos encontrados en las encuestas, descubrí que sólo el 5 por ciento de las relaciones de la escuela secundaria que intentan funcionar en la universidad logran pasar el primer año. ¿Crees que entras en ese cinco por ciento?». Sin dudarlo ni un segundo, respondió que sí.

Le pregunté a esta alumna de primer año cómo se sentiría si ocurriera algo y rompieran. Me contestó que se sentiría destrozada después de todo el trabajo y el esfuerzo que han hecho para que su relación funcione.

Un segundo estudiante y estudiante de primer año aquí en el Albion College se ofreció a ser entrevistado sobre su relación de siete años. Le pedí que me contara un poco sobre su relación con la chica de la que estaba enamorado desde su clase de matemáticas de séptimo grado.

Le pregunté: «¿Cuáles han sido las principales luchas que han enfrentado a lo largo de su relación?». Respondió que sobre todo la distancia y el no verse tanto como les gustaría dificultan las cosas.

Pero cuando las relaciones fracasan más comúnmente, ¿cómo lo afrontamos? Aunque la manera de cada uno de curar un corazón roto puede variar ligeramente, los estudiantes universitarios en su conjunto parecen lidiar con el dolor de corazón de manera similar. La forma más común de afrontarlo, encontrada a través de las respuestas en las encuestas, es estar constantemente rodeado de amigos y estar solo lo menos posible.

¿Así que lo haces o no lo haces? Esa es la pregunta más importante. En la última parte de la encuesta, se pidió a los estudiantes que dieran un consejo a los estudiantes que empezaran la universidad con una relación en el instituto.

Independientemente de su estado actual de relación o de si habían experimentado una relación fallida en el instituto, casi la mitad de los participantes aconsejaron encarecidamente a estos estudiantes que no llevaran su relación al entorno universitario. Sin embargo, muchos estudiantes también alentaron la idea.

«Date cuenta de que vas a cambiar y tu pareja también. Puede que acabéis separándoos, y eso está bien», dijo un estudiante de primer año.

«La universidad consiste en descubrir quién eres, al igual que los estudios. Al hacerlo, pueden producirse muchos cambios, que posiblemente afecten a tu relación. Aprendan a aceptar los cambios», dijo un estudiante de segundo año.

«Asegúrense de saber que cada uno tiene su propia vida y que no se verán todo el tiempo», dijo un estudiante de segundo año.

«No se den por vencidos porque otras personas digan que deben hacerlo», dijo un estudiante de segundo año.

«Si tu relación ya es inestable, sólo empeorará», dijo un estudiante de último año.

«Yo diría que rompas si tienes cualquier pequeña sensación de inseguridad en tu relación porque estar en la universidad y lejos de tu pareja, sólo creará más inseguridad y problemas», dijo un estudiante de tercer año.

«No lo hagas. Disfruta de la universidad, no te pases todos los fines de semana preocupado por mantener tu relación a flote. Te estás perdiendo la experiencia universitaria y todo lo que tiene que ofrecer», dijo un estudiante de segundo año.

«Quédate con ellos si realmente significan algo para ti», dijo un estudiante de segundo año.

Pero si ya has seguido la tendencia de la ruptura, si no llegaste a colarte en el 5 por ciento como estabas seguro de que lo harías, consuélate sabiendo que no estás solo.

Ya sea que estés soltero o en una relación, que te mueras por conocer a alguien nuevo o que te enfurruñes en las penas de tu último desamor, la universidad es un gran lugar para todas estas cosas si piensas en todas las posibilidades como formas de crecer.

Como decía mi padre en sus esfuerzos por consolarme: «El tiempo se encarga de todo. Deja que el mundo dé una o dos vueltas, ¿sabes? Roma no se construyó en un día»

No importa lo que teoricen las estadísticas, lo que digan tus padres o lo mucho que tus amigos traten de convencerte de una manera u otra, todos tenemos que aprender por nuestra cuenta cómo se desarrollan las relaciones o, si no lo hacen, qué (o quién) viene después. No se puede evitar. Todo forma parte de la «experiencia universitaria».

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