Consumer Reports revela las marcas de automóviles más fiables, dice que las nuevas transmisiones son un dolor de cabeza

DETROIT – Las nuevas transmisiones elaboradas están ayudando a los fabricantes de automóviles a cumplir con las crecientes normas de ahorro de combustible, pero también están requiriendo más viajes al taller de reparación.

Los problemas de transmisión hicieron tropezar a Honda, Nissan, Jeep y otras marcas en la encuesta anual de fiabilidad de Consumer Reports. Los conductores informaron de cambios bruscos, fallos en los embragues e incluso transmisiones que tuvieron que ser sustituidas dos veces en el primer año de propiedad del coche.

Lexus y Toyota -que utilizan transmisiones antiguas en muchos de sus modelos- fueron las marcas con mejores resultados en la encuesta. Lexus o Toyota han encabezado la encuesta desde 2011. Audi, Mazda y Subaru completaron los cinco primeros puestos. Los peores resultados fueron Infiniti, Cadillac, Ram, Jeep y Fiat entre 28 marcas.

La encuesta predice la fiabilidad de los coches y camiones de 2016 basándose en una encuesta a sus suscriptores. La encuesta de este año se basó en las respuestas de los propietarios de 740.000 vehículos. La encuesta anual de Consumer Reports es seguida de cerca por la industria del automóvil, ya que muchos compradores potenciales siguen las recomendaciones de la empresa con sede en Yonkers, Nueva York.

Las transmisiones con más marchas ayudan a que los motores funcionen de forma más eficiente. Según la Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU., un coche con una transmisión de ocho velocidades ahorra un 8% más de combustible que uno de cuatro velocidades. Las transmisiones de doble embrague utilizan embragues separados para las marchas pares e impares, lo que permite un cambio más rápido. Y las transmisiones variables continuas prescinden por completo de las marchas fijas y se basan en un sistema de poleas para producir una variedad infinita de combinaciones de motor y velocidad de las ruedas.

Pero la nueva tecnología puede causar problemas. Honda Motor Co. se arriesgó y puso dos nuevas transmisiones -una de doble embrague de ocho velocidades y otra de nueve- en su sedán Acura TLX 2015. Consumer Reports dijo que tenían múltiples problemas, y la marca Acura bajó siete puestos hasta el 18º en la encuesta de este año. La marca Honda se mantiene en el top ten, pero cayó por debajo de Kia por primera vez debido a problemas de transmisión, así como fallos en su sistema de infoentretenimiento.

Jeep, también, se mantuvo en la parte inferior de la encuesta debido a los problemas con la transmisión de nueve velocidades en su nuevo SUV Cherokee, que es fabricado por la misma empresa que suministra Acura. Y las transmisiones variables continuas causaron problemas a Nissan y a su hermano de lujo, Infiniti.

Los fabricantes de automóviles suelen dejar que los compradores elijan sus combinaciones de motor y transmisión, por lo que los compradores pueden evitar los problemas optando por la transmisión más antigua y probada, dice Jake Fisher, director de pruebas de automóviles de Consumer Reports. Las marcas que tienen puntuaciones de fiabilidad consistentemente altas también tienden a tener mejores transmisiones. Toyota ha tenido pocos problemas con la transmisión continuamente variable que introdujo en el Corolla 2014, por ejemplo.

«A menudo se reduce al fabricante», dijo Fisher. «Si Lexus empieza a sacar automáticos de ocho velocidades, les va a ir bien».

Ford fue el mayor ganador de la encuesta este año. Fisher dijo que Ford ha solucionado los problemas de transmisión y de infoentretenimiento que surgieron hace varios años cuando el fabricante de automóviles introdujo una serie de nuevos vehículos. Volkswagen y Hyundai también mejoraron a medida que sus modelos envejecían.

General Motors Co. tuvo un historial mixto. Su marca Buick está entre las más fiables, pero Cadillac cayó siete puestos hasta el 25º debido a problemas con su sistema de infoentretenimiento en el salpicadero.

El fabricante de coches eléctricos Tesla Motors no fue clasificado porque sólo tiene un producto, el sedán Model S. Pero Fisher dijo que las respuestas de 1.400 propietarios de Tesla indicaron que Tesla tiene una fiabilidad por debajo de la media. Los propietarios informaron de fugas en el techo solar y problemas con el motor eléctrico y la pantalla del salpicadero, entre otros problemas.

— The Associated Press

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