Evoluce v akci: Kojot východní

Foto: NPS

Kojot si razí cestu podrostem, sotva slyšitelné praskání větviček je jediným zvukem, který značí jeho průchod. Kráčí spíš jako kočka než pes, klade jednu tlapu před druhou a pomalými, rozvážnými kroky si vybírá cestu nočním lesem. Zastaví se, aby očichala strom, a připojí se k ní druhý kojot, samec, který udělá totéž, než přitiskne uši k hlavě a tiše zaštěká. Zdánlivě v odpověď zahouká sova a oba se zastaví.

Jedná se o spárovaný pár a právě zachytili pach neznámého kojota ve svém teritoriu. Samec zvedne nohu, aby označil místo, a pak hodí hlavou dozadu a opakovaně zavyje. Jeho družka se k němu přidává doprovodným funěním a kratším vytím, aby vyplnila mezery. Právě teď jsou tu jen oni dva, ale musí udržet území v bezpečí, až se narodí mláďata.

Pár východních kojotů. Foto: Jonathan Way

Pro lidskou rodinu, která bydlí 20 metrů nad kopcem, to zní jako plná smečka. Zítra budou sousedům vyprávět, jak včera v noci slyšeli v lese za domem tucet kojotů.

Kojoti se na východě Spojených států objevili teprve nedávno. Původně pocházeli ze středozápadních prérií, od konce 19. století do začátku 20. století se poprvé rozšířili na západ do Kalifornie. Ve 40. letech 20. století se kojoti dostali na východ a v 50. letech se jejich areál rozšířil od pobřeží k pobřeží. Na svých cestách se v oblasti Velkých jezer pářili s vlky a výsledky těchto páření pokračovaly dále na pobřeží. Analýza DNA kojotího trusu dokazuje, že většina kojotů na východě je částečně vlčí. Tato období expanze se shodovala s decimací vlčí populace, což uvolnilo ekologickou niku pro nového vrcholového predátora. Díky malé nebo žádné konkurenci ze strany větších divokých psovitých šelem se východním kojotům dařilo. Něco z vlka však zůstalo.

Vědci se domnívají, že tito kříženci kojota a vlka v současnosti žijí od Nové Anglie až po Apalačské pohoří a zabydlují se stejně dobře ve městech jako v lesích a prériích.

Pro lidi, kteří žijí vedle nich, to může znít děsivě. Ale tito hybridní kojoti by mohli být právě tím, co potřebujeme.

Pro Massachusetts by více kojotů mohlo být odpovědí na příliš velkou populaci jelenů. Počet jelenů je „vyšší, než bychom chtěli,“ říká David Wattles, biolog z Massachusettské divize pro rybolov a divokou zvěř, „zejména ve východním Massachusetts, uvnitř koridoru mezistátní silnice 495“. Příliš mnoho jelenů znamená, že rostliny jsou spotřebovávány rychleji, než mohou znovu vyrůst, což snižuje rozmanitost flóry a s ní i rozmanitost živočichů, které může les uživit. Přítomnost velkého množství jelenů představuje riziko i pro člověka, protože zvyšuje šíření nemocí přenášených klíšťaty, jako je borelióza, která v některých oblastech Nové Anglie dosáhla epidemických rozměrů. Pokud by jeleny lovili tito větší, vlkům podobní kojoti, mohlo by to účinně obnovit rovnováhu v ekosystému.

Jonathan Way, zakladatel organizace Eastern Coyote/Coywolf Research, která se zabývá studiem kojotů, říká, že jsou to „psovité šelmy ideální velikosti“ pro život vedle lidí. Jsou dostatečně malí, aby zmizeli v podrostu, nepotřebují tolik masa jako vlci ani tak velké teritorium, přesto loví podobnou kořist. Východní kojoti „by mohli být docela účinnými predátory jelenů,“ říká Way. Pokud je zvíře „jen asi z 65 procent kojot, pak významná část, přibližně třetina jeho genomu, není kojotí,“ říká, což znamená, že se jedná o zcela nový druh. Jeho značný podíl vlčí DNA znamená, že zvíře přebírá roli vrcholového predátora v Nové Anglii.

Populace východního kojota neboli kojovlka dosáhla v Nové Anglii kritického množství, říká Way, což udržuje stabilitu genomu. To však neznamená, že zůstane stejná. „Jsme uprostřed sledování evoluce v akci. Toto zvíře vzniklo zhruba před 100 lety a stále se vyvíjí.“

Kojot přechází silnici poblíž pláže Herring Cove na Cape Cod. Way připisuje kojotům zásluhu na udržení populace jelenů v oblasti pod kontrolou. Foto: Cape Cod Times

Podle Waye není pochyb o tom, že kojoti pomáhají udržet populaci jelenů na Cape Cod na nízké úrovni. Kojoti totiž loví jeleny stejně jako vlci, jen jinak, protože se zaměřují na mláďata a slabé jeleny, zatímco vlci se zaměřují na dospělé jedince. S tím souhlasí i Roland Kays, vedoucí Laboratoře pro výzkum biodiverzity v Přírodovědeckém muzeu Severní Karolíny, který tvrdí, že třetinu potravy kojota východního tvoří jeleni.

Wattles tvrdí, že je to nepravděpodobné. „Nejsou dokonalou náhradou vlků,“ říká. „Vlk je mnohem větší zvíře,“ v průměru váží kolem 100 kg, což je více než dvojnásobek velikosti kojota východního. I když jsou asi o 33 procent větší než jejich protějšky ze středozápadu a mají lebku podobnější vlčí, stále se chovají převážně jako kojoti. To znamená, že oportunisticky loví jeleny, ale zaměřují se na malá zvířata, jako jsou hlodavci a zajíci, takže navzdory své větší velikosti nemohou kojoti východní významně ovlivnit populaci jelenů. Největší změnou v jejich jídelníčku je podle Wattlese to, jak se naučili zařazovat zdroje potravy v blízkosti lidských obydlí, jako jsou odpadky, domácí zvířata, krmivo pro domácí mazlíčky a semena z ptačích krmítek.

Kojot zkoumá prérii v Jižní Dakotě. Kojot západní (na obrázku výše) je výrazně menší než jeho protějšky na východním pobřeží. Foto: NPS

Podle studie publikované v časopise Current Zoology v roce 2016, provedené pomocí kamerových pastí v centrální části Missouri, dokonce kojoti západní snižují výskyt jelenů a veverek v zalesněných příměstských oblastech. Studie ukázala, že tento efekt je výraznější v oblastech v blízkosti lidských obydlí na rozdíl od hustě zalesněných oblastí, kde má jelení zvěř více úkrytů před predátory. V Nové Anglii by k tomu mohlo docházet v zalesněných městech na východě Massachusetts a Connecticutu. Populace kořisti, jako jsou jeleni běloocasí, by se v předměstských lesních porostech snížila buď proto, že by před kojoty utíkali, nebo by jimi byli loveni.

Pro průměrného obyvatele předměstí jsou kojoti spojeni spíše s prérií nebo hlubokými lesy než se zahradou, takže i jeden může být považován za příliš mnoho. Wattles tomu říká „kulturní únosnost“ oblasti, neboli jak velkou populaci určitého druhu budou lidé v oblasti tolerovat. Je to otázka oddělená od toho, kolik zvířat může daná oblast fyzicky uživit z hlediska potravy, prostoru a dalších potřeb.

Wattles chápe, že kojot je „rozhodně polarizující druh“, který rozděluje „ty, kteří si kojotů v krajině vysoce cení, a ty, kteří je považují za bezpečnostní hrozbu a chtějí je pronásledovat. Ve větších městských a příměstských oblastech se setkáváme s velkým množstvím lidí, kteří se stále více oddělují od přírody, a to i přesto, že se do státu vrací mnoho zvířat.“ Jak se kojoti dále přizpůsobují příměstskému nebo městskému způsobu života, stále více lidí zjistí, že musí přizpůsobit i své chování, i když „nemají znalostní základnu v zacházení s volně žijícími zvířaty.“

Kojot východní. Foto: Alfred Viola, Northeastern University

Ale Massachusetts je zemí kojotů a tato zvířata tu zůstanou, ať už se jim říká kojoti nebo kojoti východní. Osvobozeni od svých přirozených predátorů – vlků, horských lvů a medvědů – mohou východní kojoti regulovat škodlivé druhy, jako jsou například jeleni a veverky. Svou přítomností mohou být na cestě k obnově krajiny v příměstském a městském systému, a přitom jsou dostatečně malí na to, aby neohrožovali člověka. Kojoti by stále mohli být konkurencí pro menší šelmy, jako jsou lišky a rysi, ale Wattles říká, že oběma těmto zvířatům se zřejmě daří dobře. V důsledku toho považuje nyní kojota za původní druh volně žijící zvěře na rozdíl od invazního druhu, který by „v krajině působil rozsáhlou spoušť.“

Way souhlasí, že kojoti „způsobují velmi malé problémy pro množství, které zde žije“. Říká, že vzhledem k tomu, že zvířata mají pro toto prostředí přiměřenou velikost, přizpůsobila se členitým, ale hustým lesům příměstské Nové Anglie a hodně se pohybují, lidé si myslí, že jich je více, než je tomu ve skutečnosti. „Lidé si neuvědomují, že žijí všude možně – jsou to rozhodně přizpůsobivá zvířata a snadno se s nimi koexistuje.“

Pár kojotů překračuje záplavovou oblast. Foto: NPS

Sdílení prostoru s divokými zvířaty, zejména predátory, bylo pro člověka málokdy přijatelné. Kojolové by se však mohli ukázat jako dobří sousedé, díky nimž bude životní prostředí spokojenější pro všechny – rostliny, zvířata i lidi.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.