Regionální geografie

Area studies today

Jaké jsou tedy společné prvky, které charakterizují moderní výzkum area studies? Zpravidla se zabývá zeměmi a regiony, které jsou vnímány jako nějakým způsobem odlišné, méně pochopené nebo strategicky důležité. Sdružuje výzkumníky z různých oborů a s různými teoretickými přístupy z těchto oborů, často v kombinaci s hlubokou znalostí země nebo regionu a jejich jazyka. Jejím cílem je vytvářet nové poznatky, které mohou přispět k rozvoji základních oborů. V současné době se stále více snaží řešit globální problémy. Svým rozsahem může být komparativní a překračovat regionální hranice, aby se zabývala společnými problémy. Může srovnávat politické instituce bývalých totalitních států nebo rostoucí ekonomiky zemí BRIC (Brazílie, Rusko, Indie a Čína). Vedle těchto vědců se mohou objevit i další, kteří se zabývají ruským filmem nebo japonskou literaturou. Často jsou to právě společenskovědní pracovníci, kteří mají nejvyšší prestiž, protože jejich práce může být prezentována jako důležitá pro národní zájmy. Obvykle existuje jádro humanitního výzkumu, které pokračuje bez ohledu na národní potřebu definovanou vládou nebo financujícími orgány.

Charakteristiky současných areálových studií, alespoň tak, jak jsou praktikovány ve Velké Británii, byly jasně stanoveny na workshopu v Oxfordu v roce 2005. Účastníci identifikovali řadu potíží, včetně potíží s názvoslovím, a to jak pro obor, tak pro jednotlivé akademické pracovníky. Většina vědců zabývajících se oblastními studiemi se tak neoznačuje, ale mnohem častěji se definuje podle svého oboru, protože ten je v akademické obci lépe chápán a lépe odpovídá katedrovým strukturám většiny univerzit. Některé výzkumy v oblasti budou provádět osamělí vědci, kteří sídlí na oborových katedrách a jsou odříznuti od ostatních, kteří se zajímají o stejnou část světa a pracují jinde. Tato místa mohou být zranitelná, protože odchod osamělého zahraničního odborníka z oborového oddělení může znamenat trvalou ztrátu této oblasti výzkumu a ochuzení odborných znalostí o této zemi v celé instituci. Pro ty, kteří nesídlí na silném oddělení terénních studií, může být také obtížné využít možností financování. Jako výzkumný obor je oblastní studium v rámci instituce často rozpačitě zakotveno a není dobře chápáno, což vede k pravidelným pokusům komunity zabývající se oblastními studiemi o nové vymezení sebe sama a ospravedlnění své existence. Má tendenci být vnímána spíše jako výklenková a mimo hlavní proud.

Vzhledem k obrovskému množství možných kombinací regionu, země, jazyka a oboru se může zdát úkol pro každou knihovnu při podpoře výzkumu v oblasti areálových studií nemožný. V praxi se knihovníci při své každodenní práci s pojmem „area studies“ spíše nesetkají. Bývá vyhrazen spíše konferencím a publikacím zabývajícím se jeho analýzou jako vědního oboru než akademickou prací jeho vědecké komunity. Mnohem pravděpodobnější je, že v jejich institucích budou působit vědci pracující v rámci jednoho nebo více regionálních oddílů, jako jsou slovanská nebo slavistická studia, asijská studia, africká studia, latinskoamerická nebo evropská studia (a mnoho jejich variant), neboť tak bývají označována výzkumná centra nebo akademické katedry na univerzitách a akademické organizace zastupující vědce zabývající se area studies. Významnou výjimkou je Oxfordská univerzita, která v roce 2004 založila Školu mezioborových teritoriálních studií s cílem sjednotit rozptýlené komunity vědců zabývajících se různými oblastmi a dát jim v rámci univerzity silnější hlas a pravomoci v oblasti rozpočtu. Byla to také částečně odpověď na kritiku, která zazněla v počátečním hodnocení výzkumu (Research Assessment Exercise), že některé z oborových kateder jsou příliš eurocentrické. Tento model je silný, ale neobvyklý.

Škála akademických disciplín zastoupených v rámci jakéhokoli oddělení pro oblastní studia se bude pravděpodobně lišit instituci od instituce. Často převažují společenské vědy, včetně ekonomie, sociologie, antropologie a politologie, přičemž poslední z nich má obzvláště silnou tradici v oblasti teritoriálních studií. V některých institucích se do skupin areálových studií zapojí také studium historie, literatury a umění, pokud existují. Pokud neexistují, může se stát, že studium neobvyklé literatury nebo kultury bude poněkud nesourodě připojeno k oborovému oddělení, což znamená, že vědci zabývající se danou zemí nebo regionem v rámci univerzity se mohou cítit izolováni. Některé země a regiony se studují mnohem častěji než jiné, přičemž to, které to jsou, se nepředvídatelně mění v závislosti na vnějších faktorech, od válek až po významné kulturní události. Kromě zaměření na zemi či region a oborového zaměření je třetím prvkem obvykle prvek jazykový. Mnoho vědců zabývajících se teritoriálními studiemi má dobrou znalost jazyka nebo jazyků regionu nebo země, kterou studují, a jsou ve větší či menší míře závislí na zdrojích v tomto jazyce. To platí zejména, ale nejen pro humanitní vědce. Jiní mají širší geografické zaměření a více se spoléhají na zdroje v anglickém jazyce, pokud existují. V obou případech je velmi nepravděpodobné, že by zdroje, které potřebují, byly k dispozici i v nejlépe vybavených akademických knihovnách podporujících tradiční obory, aniž by bylo vynaloženo zvláštní úsilí. Identifikace a dodávání hlavních akademických publikací pravděpodobně nebude stačit k podpoře seriózního výzkumu v oblasti teritoriálních studií, protože postrádá mnoho podstatných souvislostí. Každá akademická knihovna, která se vyvinula na podporu tradičních akademických disciplín, zjistí, že její fond má skrytou geografickou zaujatost založenou na angloamerické a evropské kultuře. Je velmi nepravděpodobné, že by se rozšířila o primární prameny, oficiální publikace, efeméry a empirická data všeho druhu z jiných částí světa v jiných jazycích než v angličtině. Vyplnění této mezery je pro každou akademickou knihovnu značnou výzvou.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.