S spoluzakladatelé Tinderu a 8 dalších žalují majitele seznamovací aplikace, dolarů

Spoluzakladatelé a první zaměstnanci Tinderu žalují majitele seznamovací aplikace o miliardy

Spoluzakladatelé a první zaměstnanci Tinderu žalují majitele seznamovací aplikace o miliardy

Žaloba, podaná v úterý u státního soudu v New Yorku, požaduje po společnosti Match Group (MTCH) a její mateřské společnosti IAC/InterActiveCorp (IAC) náhradu škody ve výši nejméně 2 miliard dolarů. Žalobce zastupuje Orin Snyder ze společnosti Gibson Dunn, který zastupoval některé z největších technologických společností, včetně Facebooku, Applu a Uberu.

Čtyři ze žalobců, kteří stále pracují v Tinderu, byli podle zdroje obeznámeného se záležitostí v úterý společností posláni na placenou správní dovolenou.

Spor se soustředí na analýzu společnosti Tinder, kterou v roce 2017 provedly banky z Wall Street, aby stanovily hodnotu akciových opcí, které obdržel Sean Rad, spoluzakladatel Tinderu, a další první zaměstnanci. Zahrnuje také obvinění ze sexuálního obtěžování bývalého generálního ředitele Tinderu Grega Blatta.

Společnost IAC vydala prohlášení, v němž žalobu označila za „neopodstatněnou“ a uvedla, že se proti ní bude „důrazně bránit“.

V prohlášení se uvádí, že Radovi a dalším bývalým vedoucím pracovníkům, kteří společnost opustili před rokem či více, „se možná nelíbí, že Tinder po jejich odchodu zažil obrovský úspěch, ale samotné kyselé hrozny žalobu neudělají“.

Ocenění společnosti Tinder v roce 2017 bylo stanoveno na 3 miliardy dolarů, což se oproti ocenění provedenému před dvěma lety nezměnilo, a to i přes rychlý růst příjmů a počtu předplatitelů. Žaloba obviňuje vedoucí pracovníky společností Match a IAC, že záměrně manipulovali s údaji poskytnutými bankám, nadhodnocovali výdaje a podhodnocovali potenciální růst příjmů, aby ocenění z roku 2017 zůstalo uměle nízké. Tato manipulace údajně připravila některé první zaměstnance Tinderu o miliony nebo miliardy dolarů.

„Lhali o finančních výsledcích. Manipulovali s finančními údaji a v podstatě nás okradli o miliardy dolarů tím, že nám nezaplatili to, co nám podle smlouvy dluží,“ řekl Rad v rozhovoru pro CNN. „Jsme tu, abychom si zachovali svá práva a bojovali za to, co je správné, za to, co nám bylo slíbeno.“

Žaloba nenabízí alternativní ocenění a na dotaz CNN Rad odmítl uvést jiný odhad, než že jde o „násobky“ částky 3 miliard dolarů.

Žaloba požaduje náhradu škody ve výši nejméně 2 miliard USD a podle žaloby představovaly opce žalobců více než 20 % společnosti. To by naznačovalo, že žalobci tvrdí, že Tinder byl podhodnocen nejméně o 9 miliard USD, což by znamenalo, že jeho celková hodnota činí přibližně 12 miliard USD.

Společnost Match Group, která je veřejně obchodovatelná a do níž patří Tinder spolu s dalšími seznamovacími aplikacemi, má však tržní kapitalizaci jen asi 13,5 miliardy USD. Celková hodnota společnosti IAC, kterou ovládá mediální magnát Barry Diller a která kromě služeb tvořících Match zahrnuje také značky jako Angie’s List a The Daily Beast, je přibližně 16 miliard USD. Cena obou akcií se okamžitě po podání žaloby propadla.

Velkou část této hodnoty tvoří úspěch Tinderu. Minulý týden akcie společnosti Match vystřelily během jediného dne o 17 % a akcie společnosti IAC poskočily o téměř 8 % poté, co společnost Match oznámila obrovské zisky z Tinderu. Jen příjmy z Tinderu vzrostly za poslední rok o 136 % spolu s 81% nárůstem počtu předplatitelů. Na hovoru s investory k této zprávě o výsledcích finanční ředitel společnosti Match investorům sdělil, že společnost nyní očekává, že Tinder letos vygeneruje příjmy ve výši 800 milionů USD, což označil za „fenomenální úspěch“. Podle žaloby je to o 75 % více než odhad na rok 2018 použitý při ocenění v roce 2017.

Jak vznikl Tinder

Žaloba poskytuje fascinující pohled do zákulisí nejen fungování Tinderu, ale také na to, k jakým bojům může docházet mezi technologickými inovátory, kteří vytvářejí nové společnosti, a investory, kteří pomáhají financovat jejich počáteční provoz.

Tinder pomohl změnit způsob, jakým se lidé seznamují, tím, že gamifikoval seznamování. Uživatelé mohou na profilu potenciálního partnera přejet prstem doleva, pokud nemají zájem, a doprava, pokud zájem mají. Pokud obě strany přejedou prstem doprava, je to shoda. Když byla aplikace představena, změnila způsob online seznamování a připravila půdu pro řadu konkurentů, kteří tento formát zopakovali. Dnes společnost uvádí, že denně zaznamená 1,6 miliardy swipnutí a celkem se chlubí více než 20 miliardami shod.

Žaloba tvrdí, že Rad a další lidé vytvořili Tinder převážně ve svém volném čase a za své vlastní peníze, zatímco pracovali na jiných projektech v Hatch Labs, podnikatelském inkubátoru, který IAC provozuje v New Yorku. V žalobě se uvádí, že jim bylo řečeno, že pokud bude Tinder úspěšný, obdrží dohodu o „přátelském vlastnictví zakladatelů“ a získají většinový podíl ve společnosti. Jakmile se však Tinder ukázal jako úspěšný, dostali podle žaloby opce v hodnotě jen asi 20 % společnosti.

„V době, kdy jsme měli cokoli ve smlouvě, byl Tinder už velký,“ řekl Rad. „První tým do toho dal všechno a obětoval se jako každý zakladatel jakékoli společnosti nebo první zaměstnanci jakékoli společnosti. Riskovali. Všichni jsme riskovali,“ řekl Rad.

Kolik stojí Tinder?“

Podíl společnosti, na který mají první zaměstnanci nárok, není předmětem žaloby; nakonec se dohodli na zhruba 20 %, které dostali. Otázkou v žalobě je hodnota tohoto podílu.

Podle žaloby společnosti IAC a Match dosadily Blatta do funkce generálního ředitele Tinderu ještě před procesem oceňování, aby bankám provádějícím oceňování vykreslily pesimističtější pohled na růst Tinderu. Žaloba tvrdí, že společnosti Match a IAC bagatelizovaly dopad významných produktových funkcí, které měl Tinder zavést, jako byla změna umožňující rozšíření uživatelské základny, a také Tinder Gold, prémiová verze aplikace, která výrazně zvýšila příjmy.

„Existovala tvrdá data, která ukazovala, že tyto funkce budou mít na společnost významný dopad,“ řekl Rad. „Bagatelizovali význam jedné z těchto funkcí, i když interně všichni věděli, jak jsou důležité. A pak o několik týdnů později veřejnosti říkají, jak jsou tyto funkce základním kamenem našeho růstu.“

Podle žaloby se během jednoho týdne od spuštění Tinder Gold zvýšila tržní hodnota společnosti Match o 1 miliardu dolarů.

Společnost IAC ve svém prohlášení proces oceňování obhajovala.

„Fakta jsou jednoduchá: Match Group a žalobci prošli přísným, smluvně definovaným procesem ocenění, na kterém se podílely dvě nezávislé globální investiční banky, a panu Radovi a jeho veselé partě žalobců se výsledek nelíbil,“ uvedla společnost. „Pan Rad má za sebou bohatou historii obskurních veřejných prohlášení a tato žaloba obsahuje jen další řadu z nich. Těšíme se na obhajobu naší pozice u soudu.“

Společnost IAC uvedla, že od počátku činnosti Tinderu vyplatila zaměstnancům Tinderu včetně jeho zakladatelů více než 1 miliardu dolarů na akciových odměnách.

Během procesu oceňování Blatt podle žaloby vyhrožoval ostatním vedoucím pracovníkům Tinderu, kteří se snažili bankám provádějícím ocenění sdělit přesné informace. Rad řekl CNN, že zaměstnancům bylo řečeno, že pokud poskytnou správné informace, budou propuštěni.

Rad byl v té době členem představenstva, ale pro CNN uvedl, že byl z rozhovorů vytlačen a dostal se do pozice, kdy nemohl zajistit, aby ocenění a informace předávané bankám byly správné. Podle žaloby byl Rad Blattem vykázán ze sídla společnosti Tinder.

„Zaměstnancům bylo doslova řečeno, a jsou to moji kolegové, kteří se mnou tuto společnost budovali, bylo jim řečeno, že pokud se mnou budou mluvit, pokud mi poskytnou správné informace, mohou být propuštěni.“

Obvinění ze sexuálního obtěžování

V žalobě se rovněž uvádí, že Blatt krátce poté, co byl koncem roku 2016 jmenován generálním ředitelem společnosti Tinder, osahával a sexuálně obtěžoval viceprezidentku společnosti Tinder pro marketing a komunikaci Rosette Pambakian na firemním svátečním večírku. V žalobě se tvrdí, že když Rad oznámil Blattovo chování představitelům společnosti IAC, ti ho ututlali a ponechali Blatta ve funkci generálního ředitele právě proto, že byl ústředním bodem jejich plánu na bagatelizaci ocenění. Pambakian je žalobcem v této žalobě.

Rad uvedl, že mu Pambakian o incidentu řekl krátce poté, co k němu došlo, a že když kvůli tomu Blatta konfrontoval, generální ředitel mu vyhrožoval. „Bylo mi řečeno … ‚Jestli mě sundáš, sundám tě s sebou‘,“ řekl CNN.

Prohlášení společnosti IAC nereagovalo na obvinění Blatta ze sexuálního obtěžování uvedené v žalobě. CNN rovněž oslovila Blatta s žádostí o komentář a nedostala odpověď.

Není to poprvé, co se ve společnosti Tinder objevila obvinění ze sexuálního obtěžování na úrovni vedoucích pracovníků.

Jeden z žalobců v žalobě a spoluzakladatel Tinderu, Justin Mateen, byl totiž v roce 2014 obviněn ze sexuálního obtěžování. Na rozdíl od Blatta, který ve své práci zůstal, byl však Mateen, Radův spojenec, nucen ze společnosti odejít a přišel o polovinu svých opcí.

Žaloba údajné oběti v tomto případě – Whitney Wolfe Herdové, která později založila společnost Bumble – proti společnostem Tinder, Match a IAC tvrdila, že ji Mateen obtěžoval a že Rad toto obtěžování umožnil. Spor byl urovnán, aniž by některá ze stran přiznala pochybení.

Na dotaz CNN Rad uvedl, že Mateen za své jednání zaplatil finanční důsledky.

„To není relevantní pro skutečnost, že tato společnost dala sliby všem zaměstnancům Tinderu, včetně Justina, a tyto sliby nedodržela a přehlédla smlouvy, které s námi měli,“ řekl Rad.

Postavit se Barrymu Dillerovi

Podáním žaloby se žalobci postavili jednomu z nejmocnějších lidí ve světě technologií a nových médií. Šestasedmdesátiletý Barry Diller je předsedou nejen společnosti IAC, ale také společnosti Expedia, největší online cestovní společnosti na světě. Forbes odhaduje jeho majetek na 3,1 miliardy dolarů.

CNN se kromě společnosti IAC obrátila s žádostí o vyjádření k tvrzením uvedeným v žalobě také na Dillera. Odpovědi se jí zatím nedostalo.

Rad uvedl, že nebylo snadné rozhodnout se jít proti Dillerovi tímto způsobem.

„Nikdo nechce nikoho žalovat,“ řekl Rad. „Zvlášť ne s velkou a mocnou korporací. Je to děsivé.“

Na otázku, zda si myslí, že Diller hrál v údajném schématu nějakou roli, Rad odpověděl, že se těší, až vyjdou najevo fakta.

„Myslím, že když působíte ve společnosti mnoho a mnoho let a víte, že mandát je takový, že se nic důležitého nestane, aniž by o tom jeden člověk nevěděl, předpokládáte, že ví o všem, co se děje. Zvláště o něčem tak významném, jako je toto.“

CNNMoney (New York) Poprvé publikováno 14. srpna 2018: 11:30 SEČ

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.