400.000 afrikanske pangoliner jages for kød hvert år – derfor er det på tide at handle

Pangoliner, en gruppe af unikke afrikanske og asiatiske skællede pattedyr, anses for at være et af de mest handlede vilde pattedyr i verden. De jages og handles for deres kød, skæl og andre kropsdele og anvendes som traditionel medicin i dele af Afrika og Asien.

Af de otte pangolinarter findes fire i Afrika. Det drejer sig om hvidbælte-, sortbælte-, kæmpe- og Temmincks jordskælvpadderokker. Tre af disse arter lever i de centralafrikanske skove. De trælevende hvidbugede og sortbugede pangoliner, der vejer ca. 1,5 til 3 kg (svarende til en lille kanin), og de jordlevende kæmpeskangoliner kan veje op til 33 kg (svarende til en lille labradorhund).

Men man ved kun lidt om de afrikanske pangolins populationsstørrelser, dødelighed og reproduktionspotentiale. Flere og flere beviser tyder på, at efterhånden som tilgængeligheden af asiatiske pangoliner falder, og de internationale handelsstrømme øges, leverer handlende i stigende grad de mere rigelige og billigere afrikanske pangoliner for at imødekomme efterspørgslen.

Beslaglæggelser af pangoliner og deres skæl og skind fra Afrika, der er bestemt til Asien, er stigende med over 53 tons beslaglagt alene i 2013. Disse skøn repræsenterer sandsynligvis en brøkdel af alle de pangoliner, der handles, og en endnu mindre del af det antal pangoliner, der jages.

For bedre at forstå, hvor mange pangoliner der jages i Centralafrika hvert år, har jeg og et hold forskere samlet oplysninger om de mængder af dyr, som jagtbyerne henter fra skoven, fra undersøgelser, der er gennemført i de sidste 20 år. På den måde kan vi give vigtige oplysninger om regionale tendenser, som kan bruges til at informere om bevarelsesforanstaltninger og politik.

Hvad vi fandt

Vi undersøgte antallet af dyr, der jages i landsbyer og udbydes til salg, ved at samle data fra forskning og rapporter, der dækkede over 100 områder i Afrika syd for Sahara mellem 1975 og 2014.

Vi udtog oplysninger om, hvorvidt dyret blev spist eller solgt, hvordan de blev jaget, køn, alderskategori og pris. Andre arter, der typisk jages for kød, omfatter blå duikere, børstehalepindsvin og større rørrotter.

For de centralafrikanske skove i Cameroun, Den Centralafrikanske Republik, Ækvatorialguinea, Gabon, Den Demokratiske Republik Congo og Republikken Congo anslog vi, at der årligt jages mindst 400.000 pangoliner for kød.

Men vi ved endnu ikke, om pangoliner kan modstå disse jagtniveauer. Det skyldes primært, at vi endnu ikke har pålidelige skøn over pangolinbestanden for nogen af de arter, der lever i de centralafrikanske skove. Ideelt set ville vi også have brug for data om populationer og jagt på samme sted for at kunne forstå de jagtniveauer, der fører til fald i populationerne.

Pres

Presset på afrikanske pangoliner er sandsynligvis stigende af flere årsager.

For det første har den stigende skovrydning i de vest- og centralafrikanske lande reduceret deres levesteder, især for det halv-arboreale hvidbugede pangolin og det arboreale sortbugede pangolin, som er afhængige af skovhabitater.

Da den menneskelige befolkning vokser i Vest-, Øst- og Centralafrika, kan dette forværre tendenserne til skovrydning og forbrug af vilde dyr.

For det andet kan den øgede tilgængelighed af fjerntliggende områder for mennesker og udvindingsindustrier føre til øget jagt på pangoliner. For eksempel viste en nylig undersøgelse, at asiatiske industriarbejdere i Gabon i højere grad end andre arter efterspurgte pangoliner fra jægere.

Sejede pangolinskæl fra Cameroun. Linh Nguyen Ngoc Bao/MENTOR-POP

Endeligt er den internationale handel med pangoliner i løbet af det seneste årti blomstret op. De er et af de mest handlede vilde pattedyr i verden. For eksempel blev otte tons pangolinsskæl, der blev handlet fra Nigeria, hvilket er en af de største transporter af skæl nogensinde, opfanget for et par uger siden i Hong Kong.

Tid til at handle

Mens medierne har øget deres dækning af pangolins situation i de seneste år, er der stadig et stort behov for finansiel og politisk støtte til bevarelse. Dette omfatter støtte til overvågning af pangolinbestanden, identifikation af pangolinernes højborge og områder med behov for bevarelse samt identifikation, udformning og afprøvning af bevarelsesinterventioner, hvor der er behov for det.

Hvis ikke disse skridt tages, risikerer vi at se de afrikanske pangoliner følge i fodsporene på deres asiatiske artsfæller.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.