Bostons politikommissær Gross overvejer at stille op som borgmester, siger kilder

Avis

Gross slutter sig til en række af byens ledere, der undersøger mulige bud på borgmesterposten, samt to prominente byrådsmedlemmer, der har erklæret deres intentioner – Michelle Wu og Andrea Campbell.

Et andet navn, der er blevet nævnt som en potentiel kandidat, er byrådsmedlem Michael Flaherty, der har stillet op til borgmesterkandidatur før, og som byrådsmedlem, der har et bredt netværk i hele byen.

Telefonisk kontaktet søndag ville Flaherty hverken bekræfte eller afkræfte, om han ville stille op, men sagde, at et kandidatur fra Gross ville være en faktor i en sådan beslutning. Han sagde, at kommissæren ville være en formidabel kandidat, fordi han er “vellidt og respekteret i hele byen, og han ville være i stand til at rejse en masse penge hurtigt.”

“Folk ringer til mig i hele byen og siger: “Hvis du ikke stiller op, så er jeg med Willie Gross”, sagde Flaherty.

Andre var mindre sikre på, om det ville være klogt for Gross at stille op til byrådsvalget.

“Kommissær Gross er en fantastisk fyr, en kompetent kommissær, og dette er ikke den klogeste idé, han nogensinde har haft”, sagde pastor Gross. Eugene F. Rivers III, en Dorchester-baseret grundlægger af Boston TenPoint Coalition, en trosbaseret organisation mod vold.

Antaler

Tiltag med at få fat i Gross søndag lykkedes ikke.

I løbet af sine mere end tre årtier i politiet har Gross tjent som patruljemand i flere distrikter samt i bande- og narkotikakontrolenhederne. Senere arbejdede han som sergent i Mattapan, Dorchester og Hyde Park, inden han blev udnævnt til chef i 2014.

Han er ikke fremmed for overskrifter. Gross har offentligt udvekslet stikpiller med et byrådsmedlem på de sociale medier om, hvordan de retshåndhævende myndigheder skal reagere på de seneste protester mod politimisbrug. For nylig modsatte han sig et initiativ fra byrådet, der ville have indført restriktioner på politiets brug af kemiske stoffer som tåregas og projektiler som gummikugler i situationer med folkemængdekontrol, idet han sagde, at forslaget, der i sidste ende blev nedlagt veto af Walsh, var “meget ufleksibelt og lægger en umulig høj byrde på at operationalisere i realtid, hvilket gør det uegnet til at genoprette freden under episoder med vold i folkemængden.”

Måneder efter at han blev taget i ed som leder af landets ældste politiafdeling i 2018, brugte han et Facebook-opslag til at kritisere ACLU of Massachusetts som en gruppe af “papirkrigere”, der er mere optaget af at anlægge retssager end at hjælpe politiet med at bekæmpe kriminalitet. Det træk trak en skarp irettesættelse fra borgerrettighedsorganisationen, hvis administrerende direktør sagde, at Gross forsøgte at “aflede opmærksomheden fra de alvorlige spørgsmål, der er rejst af en ACLU-sag” vedrørende afdelingens behandling af indvandrere og farvede personer.

Antalelse

Gross fik også kritik sidste år for at mødes med den kontroversielle amerikanske justitsminister William Barr, hvilket fik kommissæren til gentagne gange at forsvare sin beslutning om at bruge besøget til at diskutere race og politiforbindelser.

Barr, som dengang var Trump-administrationens øverste retshåndhævende embedsmand, blev i optakten til dette møde bredt kritiseret for sin ordre om at fjerne fredelige demonstranter uden for Det Hvide Hus til et præsidentfoto og justitsministeriets beslutning om at søge at få afvist straffesager mod Trumps tidligere nationale sikkerhedsrådgiver Michael Flynn.

Men der har også været succeser. Kriminaliteten i Boston er forblevet relativt lav under Walshs administration på trods af en stigning i antallet af skyderier og drab sidste år.

Ved sin edsaflæggelse sagde Gross, at hans administration vil være præget af fire nøgleinitiativer: støtte afdelingens arbejde med nærpolitiet, forbedre gennemsigtigheden i afdelingen, opstille en plan for at diversificere afdelingen i hele byen og fremme wellness-programmer for politibetjente, idet han sagde, at betjente “ikke er robotter”, der er immune over for de traumer, de møder i deres arbejde.

I umiddelbar forlængelse af sidste uges nyhed om, at Biden har valgt Walsh som arbejdsminister, begyndte der at cirkulere rygter blandt politiet i Boston om, at Gross overvejede at stille op til borgmesterposten.

WBZ rapporterede først om nyheden søndag.

Suden byrådsmedlemmerne Campbell og Wu siges en række andre politikere fra Boston at overveje at stille op som borgmester nu, hvor pladsen måske er ledig.

Antalelse

Suffolk County Sheriff Steve W. Tompkins overvejer at kaste sig ud i kapløbet og siger, at han kan bidrage med et andet perspektiv som sort mand og leder. Repræsentant for staten Jon Santiago, en demokrat fra South End og læge på Boston Medical Centers skadestue, sagde, at han overvejer, om han vil stille op.

Dertil kommer, at Annissa Essaibi George, et byrådsmedlem, og statsrepræsentant Aaron Michlewitz, husets budgetformand, overvejer at stille op, sagde folk tæt på hver af dem. En person tæt på statssenator Nick Collins sagde, at South Boston-demokraten heller ikke har udelukket en kampagne.

Og byrådsformand Kim Janey, som ville blive fungerende borgmester, hvis Walsh træder til side, overvejer også at stille op, ifølge personer, der kender hende.

I henhold til Boston politis regler og procedurer skal ansatte i afdelingen tage orlov, når de bliver kandidater til et offentligt embede.

En politikommissær fra Boston, der stiller op til borgmesterposten, har en fortilfælde.

Francis M. “Mickey” Roache stillede op til posten i 1993, da han fratrådte sin kommissærpost for at springe ud i borgmesterfeltet.

Danny McDonald kan kontaktes på [email protected] Følg ham på Twitter @Danny__McDonald. Milton J. Valencia kan kontaktes på [email protected] Følg ham på Twitter @miltonvalencia. Larry Edelman kan kontaktes på [email protected] Følg ham på Twitter @GlobeNewsEd.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.