Forskere har 'udpakket 'digitalt' nogle egyptiske dyremumier, herunder en killing og en kobra

London(CNN) Forskere på et britisk universitet har “udpakket digitalt” tre mumificerede dyr fra det gamle Egypten ved hjælp af højopløselige 3D-scanninger.

Teamet var også i stand til at dissekere mumierne for at lære, hvordan dyrene levede og døde for mere end 2.000 år siden, ifølge en pressemeddelelse fra University of Swansea i Wales, der blev offentliggjort torsdag.

Tidligere forskning havde vist, at mumierne indeholdt en slange, en fugl og en kat, men nu betyder røntgenmikro-CT-scanning – som giver billeder, der er 100 gange mere detaljerede end en medicinsk CT-scanning – at forskerne endda har kunnet se på dyrenes tænder.

Billeder afslørede detaljer om katapos;s liv og død.Billeder afslørede detaljer om kattens liv og død.
Se mere

“Ved hjælp af mikro-CT kan vi effektivt foretage en obduktion af disse dyr, mere end 2000 år efter at de døde i det gamle Egypten,” siger Richard Johnston, professor ved Swansea University, der har ledet forskningen.

“Det er de allernyeste videnskabelige billeddannelsesteknikker. Vores arbejde viser, hvordan nutidens højteknologiske værktøjer kan kaste nyt lys over den fjerne fortid.”

Forsker fandt ud af, at katten var mindre end fem måneder gammel, og adskillelse af dens ryghvirvler tyder på, at den blev kvalt til døde, mens fuglen blev identificeret som en eurasisk tårnfalk takket være virtuel knoglemåling.

Kobraen var mumificeret sammenrullet.Kobraen var mumificeret sammenrullet.

Slangen var en ung egyptisk kobra, og forskerne fandt tegn på nyreskader, hvilket betyder, at den sandsynligvis led af manglende adgang til vand og udviklede en form for gigt.

Forskerne siger, at kobraen blev dræbt ved en “piskning” og kan have været genstand for “åbning af munden”-ceremonien under mumificeringen.

Denne ceremoni, som ikke nødvendigvis involverer fysisk åbning af munden, blev udført på menneskemumier og gudefigurer, og der er nogle beviser for, at den blev udført på mumificerede dyr.

“Ideen med det er, at man ved at udføre ritualet gør noget guddommeligt”, sagde Carolyn Graves-Brown, kurator for Egypt Centre ved Swansea University. “Man gør det i stand til at handle i den virkelige verden.”

Graves-Brown mener, at de små kugler, der blev fundet i kobraens mund, kan betyde, at den var genstand for ceremonien, og hvis det var tilfældet, ville det være det første bevis på en kompleks rituel adfærd anvendt på en slange.

Scanninger afslørede, at en af mumierne var en tårnfalk.Scanninger afslørede, at en af mumierne var en tårnfalk.

Mumificerede dyr som katte, slanger, krokodiller og hunde var almindelige i det gamle Egypten. Nogle gange blev de begravet sammen med deres ejer, eller de blev stillet til rådighed som fødekilde i livet efter døden.

Men oftest blev mumificerede dyr dog bragt til templer som et offer til guderne.

“Der er fundet millioner og atter millioner af mumificerede dyr, så mange, at man tidligere, i den victorianske tid, brugte dem som kompost til at lægge på jorden,” sagde Graves-Brown.

Nogle store museer har samlinger på millioner af mumier, og det er usandsynligt, at de ville udføre denne form for scanning i stor skala på grund af den mængde arbejde, der er forbundet med at scanne og analysere de resulterende data.

Se mere

Derimod kan teknologien åbne mange nye veje for forskning – for eksempel ved at gense mumificerede fugleprøver for at bestemme den nøjagtige art, sagde forskerne.

I november 2019 afslørede Egypten et hidtil uset fund af snesevis af mumificerede hellige dyr, herunder katte, krokodiller og to løveunger, som blev fundet under udgravningen af en grav for en kongelig præst.

Khaled El-Enany, Egyptens minister for antikviteter, sagde, at fundet dateres tilbage til det syvende århundrede f.Kr. og kunne fylde “et museum i sig selv.”

Og i april 2019 annoncerede ministeriet opdagelsen af en bevaret dobbeltkirkegård, der indeholdt resterne af en mand, hans kone og mumificerede dyr, herunder katte og mus.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.