Hvem er Helen Joseph?

Helen Joseph: 1905 – 1992

Helen Joseph

Helen Beatrice May Fennell blev født i Sussex, England, i 1905 og blev uddannet fra King’s College, University of London, i 1927. I 1931 rejste Helen til Sydafrika, hvor hun mødte og giftede sig med Billie Joseph.

Under Anden Verdenskrig var Helen informations- og velfærdsofficer for Women’s Auxiliary Airforce. I 1951 tog hun et job hos Garment Worker’s Union, der blev ledet af Solly Sachs. I løbet af denne periode og som følge af det tætte samarbejde med Sachs fik Helen øje på og oplevede “det sande ansigt” af apartheid, som gjorde hende meget vred på grund af den åbenlyse uretfærdighed, der var forbundet hermed. Helen var ikke parat til blot at være en “stemme” og var et af de stiftende medlemmer af Congress of Democrats . I 1955 var Helen en af de personer, der læste op af frihedscharterets paragraffer på Folkekongressen i Kliptown. I 1956 ledte Helen en march med 20 000 kvinder til Pretoria’s Union Buildings i protest mod Pass Laws.

I 1956 blev Helen arresteret på grund af en anklage om højforræderi. I 1957 blev hun forbudt, og hun blev den første person, der blev sat i husarrest. Helen var ikke let at bringe til tavshed og fortsatte med at benytte enhver lejlighed i disse dystre år til fortsat at vidne for den sag, hun følte sig kaldet til at kæmpe for. Helen genvandt sin frihed i sit 80. år, da hendes endelige forbud blev ophævet (1985).

Igennem årene viste Helen sin loyalitet over for sine landsmænd ved at tage sig af mange andre eksilbørns børn … Nelsom og Winnie Mandelas Zinzi og Zenani, Bram og Molly Fischers datter Ilsa og Eli og Violet Wienbergs datter Sheila.

En sætning fra Frihedschartret beskriver rammende Helens livslange dedikation til kampen:

“Disse frihedsrettigheder vil vi kæmpe for,
side om side, gennem hele vores liv,
indtil vi har vundet vores frihed”

Sidst ændret: Tue, 02 Jan 2018 01:57:29 SAST

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.