Hvordan Halsted ændrede den kirurgiske udvikling, som vi kender den

Hvor ville amerikansk medicin være i dag, hvis det ikke var for Dr. William Halsted? Ville speciallægeuddannelsen overhovedet eksistere?

Kort før jeg flyttede til Johns Hopkins for mine forskningsår, gav min overlæge mig et eksemplar af “Genius on the Edge – The bizarre double life of Dr. William Stewart Halsted”. Denne mesterlige biografi er en klassiker, der skal læses, og er forfattet af Dr. Gerald Imber, en verdenskendt plastikkirurg med base i New York City. Bogen kaster lys over livet, både offentligt og privat, for en af de vigtigste mænd i udviklingen af amerikansk kirurgi.

Dr. Imber begynder med at beskrive kirurgiens tilstand i detaljer. Indtil midten af 1800-tallet blev faget anset for at være alt for barbarisk for de fleste patienter; dets anvendelsesområde var i de fleste tilfælde begrænset til blot at dræne bylder og heroiske, sidste desperate amputationer, udført på patienter ved fuld bevidsthed, med den erkendelse, at sidstnævnte uundgåeligt ville dø af postoperative sårinfektioner. Anæstesien var endnu ikke fuldt ud opdaget, og rusmidler var ikke nok smertestillende til den tortur, der ventede forude. Der var ingen begreber om sterilitet, ingen handsker, ingen masker, ingen hætter – kirurgerne bar uge efter uge den samme beskidte kittel, holdt suturer i munden og vaskede deres hænder EFTER indgrebet. Kirurgisk succes blev målt i minutter til operationens afslutning, og kirurger var ikke respekterede medlemmer af det medicinske samfund.

I dette miljø beskriver forfatteren Halsteds imponerende liv, som var en imponerende succes. Fader til den moderne kirurgi, en innovator, en kirurg-videnskabsmand; Dr. Halsted var også patolog. Han var en af de første til at udføre en åben cholecystectomi i USA (også på sin egen mor på køkkenbordet midt om natten) og også en af de første til at give blodtransfusioner (til sin søster i kredsløbschok). Dr. Halsted var en stærk fortaler for eksperimentelle laboratorier, hvor “kirurgiske teknikker blev lært, og livreddende fremskridt blev født”, og han opdagede radikal mastektomi for brystkræft samt en levedygtig reparation af inguinalhernie. Han var en varm fortaler for aseptisk kirurgi med skånsom håndtering af væv og en forkæmper for omhyggelig hæmostase – principper, som vi opretholder den dag i dag. Han opdagede brugen af kokain som et effektivt lokalbedøvelsesmiddel og blev i forbindelse med sine egne eksperimenter selv syg af kokainafhængighed, som han forsøgte at bekæmpe med morfin og blev også afhængig af det (begge disse stoffer var lovlige på det tidspunkt, og Dr. Halsted forblev yderst funktionel i samfundet og opnåede “mere end de fleste mænd kunne drømme om”). Han var designer af grafiske vitale diagrammer (svarende til det, vi ser på i EMR hver morgen før runderne), og han indførte også gummihandsker til kirurgi (som en barriere for hans operationssygeplejerskes (Caroline Hampton) dermatitisramte hænder – som senere blev hans kone). Dr. Halsted var astronomientusiast, dyrker dahliaer, ivrig ryger og kaffekonnoisseur, og han var professor i kirurgi ved Johns Hopkins University.

Mest vigtigt er måske Halsteds bidrag til den medicinske uddannelse på universitetsniveau i USA. Sammen med Dr. Osler (også en af Johns Hopkins’ grundlæggere) indførte Halsted det graduerede ansvarlighedsuddannelsessystem, som vi kalder residency. Uddannelsen var baseret på en tysk model og tog mænd ind, som skulle bo på hospitalet (derfor blev de kaldt “residenter”), “være til rådighed for tjeneste døgnet rundt” og forblive ugifte. Det antal år, der var nødvendigt for at opnå kompetence og ekspertise, var ikke defineret, og ikke alle mænd ville bestå.

Dr. Halsted var kendt for at være omhyggelig, opmærksom og fortabt i sit arbejde, når han udførte kirurgiske indgreb. Han var rolig og løsrevet i operationsstuen, selv i øjeblikke med kirurgiske kriser. Han talte lidt, var fokuseret, og “intet andet eksisterede end det igangværende arbejde”. I bogen nævnes det, hvordan en af Mayo-brødrene kom for at observere hans berømte brystoperation og gik midtvejs i proceduren og sagde: “Jeg har aldrig set et sår opereret i toppen, mens bunden allerede var helet” (en udtalelse, som jeg er sikker på, at et par af os også selv har hørt). Halsted havde en kold, afvisende og intimiderende opførsel, især på turnéerne. Ukorrekte og uklare svar på hans spørgsmål blev mødt med ydmygende svar som “måske skulle du finde et andet arbejde”. At lyve om patientpleje betød, at man blev afskediget fra uddannelsen og endte sin karriere. Jeg spekulerer på, om denne adfærd var påvirket af kronisk stofmisbrug eller måske en afspejling af hans iboende perfektionistiske natur, hans stræben efter at etablere et standardhierarki og hans ønske om at opnå respekt inden for det kirurgiske område, der var under udvikling. “I sidste ende ligger bedømmelsen i, hvor godt patienten er tjent”, og i denne henseende var Halsted uovertruffen. Vi får at vide, hvordan hans ry for ekspertise strakte sig til at få patienter til at rejse fra så langt væk som Texas til Baltimore, en rejse på over otte dage på den tid, blot for at afgive en blodprøve til en undersøgelse af skjoldbruskkirtelsygdomme. Hvor mange af os kan sige det om vores patienter?

Dr. Halsteds mål var “at uddanne “ikke kun kirurger, men kirurger af den højeste type””. Med henblik herpå har han efterladt sig en imponerende arv. Talrige fremtrædende kirurger, der efterfulgte ham, omfatter Harvey Cushing (neurokirurgiens fader), Walter Dandy (også en pioner inden for neurokirurgi), Hugh Young (grundlæggende for urologien) og mange andre disciple, der etablerede sig som ledere inden for kirurgisk uddannelse på universiteter over hele verden. Dr. Imber nævner, at stort set alle akademiske kirurger kan spore deres lærere og deres læreres lærere tilbage til Halsted.

Jeg spurgte Dr. Imber, hvorfor han i sin ekstremt travle livsstil valgte at skrive denne biografi: “Det er ikke kun klipning og syning. De færreste af os har en Halsteds målrettethed eller det held at have været der, da kirurgiens bue var klar til at rejse sig. Resten af os er heldige at finde os selv i et fascinerende erhverv, med mulighed for at gøre lidt godt og med visheden om, at vi aldrig vil kede os på arbejdet. De andre ting i livet gør os til bedre kirurger og bedre mennesker”.

I sidste ende tror jeg, at alle vellykkede kirurgiske operationer i USA faktisk skylder “Halsted et nik og en dyb taknemmelighed” for det arbejde, han har udført. Hvis du vil vide mere, kan Dr. Imbers bog fås på Amazon og Barnes and Noble.

Figur 1. Øverst: 1903-1904 – Dr. William Halsted udfører et kirurgisk indgreb, mens læger/personale observerer i det, der blev kaldt et operationsteater (OT).

Figur 2. Nederst: 1904 – Dr. Halsted udfører en “all-star operation” i det kirurgiske amfiteater sammen med sine kandidater (bl.a. J.T. Finney, Harvey Cushing, Joseph Bloodgood og Hugh Young). Billedet er venligst udlånt af Chesney Medical Archives of the Johns Hopkins Medicine, Nursing and Public Health. (https://medicalarchivescatalog.jhmi.edu/jhmi_permalink.html?key=159122 og https://medicalarchivescatalog.jhmi.edu/jhmi_permalink.html?key=100921)

  • Bio
  • Sidste indlæg

Hamza Khan, MD

Jeg er postdoktoral forskningsstipendiat ved Johns Hopkins University School of Medicine. Jeg afsluttede min medicinske uddannelse på Aga Khan University i Pakistan og er i øjeblikket kirurgisk kandidat på Valley Health System i Nevada. Min forskningsinteresse fokuserer på MDSC’ernes rolle i metastase af spiserørs- og lungekræft.

Sidste indlæg af Hamza Khan, MD (se alle)

  • How Halsted Altered the Course of Surgery as We Know It – November 16, 2020

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.