Hvorfor holder folk overhovedet hinanden i hånden?

Ingen ting har oplyst internettet i denne uge som at holde hinanden i hånden, eller manglen på det.

President Donald Trump rakte tirsdag hånden ud efter Melania Trump. Hun syntes at trække den væk for i stedet at børste sit hår til side.

Da det var anden gang i denne uge, at førstedamen var på video, hvor hun tilsyneladende undgik den stærke hånd, udløste det en byge af amatøranalyser og internetjokes, plus en ikke så skjult trolling af Trump’erne i form af et foto af Obamas lykkeligvis holder i hånden, der blev lagt online af den tidligere fotograf i Det Hvide Hus, Pete Souza.

Som en person, der kun er lunken på at holde i hånd (den bogstavelige varme i hænderne er en del af mit problem), og som lejlighedsvis har undgået det selv med folk, jeg virkelig kan lide (go-to moves: hånden i lommen, telefonen i hånden), så jeg det tre sekunder lange klip og spekulerede på, om det virkelig var så stort et problem.

Signalerer afvisning af hånden virkelig romantisk afvisning? Eller er det mere en personlig præference, der tilfældigvis involverer din partner, ligesom at sove med ventilatoren på højt blus eller spise et ton hvidløg?

Jeg fandt nogle par, der holdt lykkeligt i hånden, og spurgte dem, hvorfor de gjorde det, hvilket er en af de ting, der virker indlysende, indtil man faktisk skal svare. Langs Beach Drive, St. Petersborgs mest håndholdte fortov, var parrene ikke forberedt på at svare på dette spørgsmål.

“Jeg har faktisk aldrig tænkt over det, aldrig”, sagde Dave McPhilmy, 46, fra Syracuse.

“Det er automatisk. Vi gør det bare,” sagde hans kæreste, Megan Smith, 35.

Det store flertal af de mennesker, der gik forbi, holdt naturligvis ikke i hånd. De kunne have været par, eller venner, eller søskende, eller måske gik de bare i samme retning og kendte ikke engang hinanden – hvordan skulle nogen vide det, hvis de ikke holdt i hånd? Det spørgsmål var ikke gået tabt for et ungt par derude, der gjorde et seriøst, hvidt greb.

“Det betyder, at ingen andre kan se på ham, som jeg ser på ham, og ingen må tale med ham undtagen mig,” sagde Jill Kilgroe, 16 år.

“Jeg tror, det betyder kærlighed?,”, sagde hendes kæreste Jack Hosack og kiggede fåmælt over for at måle hendes reaktion (hun grinede genert og kiggede på sine fødder).

Både var enige om, at i gymnasiet var det ikke så vigtigt at holde i hånd, som det havde været et par år tidligere, så jeg henvendte mig til min 14-årige søster for at få et mellemskoleperspektiv. Sophia Spata, der gik ud af 8. klasse, var langt den mest sikre person, jeg talte med.

“Det er ikke en stor ting, som det var i 6. klasse, men alle ved, at det er det, man skal gøre,” sagde hun. “Hvis folk officielt går ud, og de ikke holder hinanden i hånden, vil folk sige: ‘Hvorfor holder de ikke hinanden i hånden?’ Og hvis vi ser nogen holde i hånd, som ikke officielt går ud, er vi alle sammen sådan ‘Hvad?’.”

I min afslappede research fik jeg ingen gode argumenter tilbage for, hvorfor det er så godt at holde i hånd – nogle kan lide det, andre tolererer det – men jeg fik masser af Seinfeld-agtige observationer.

Kort sagt: Sammenføjede fingre er et must, fordi fingre uden sammenføjede fingre føles forkerte og forældreagtige. Blandede-hånd-greb-præferenceforhold er en kamp. Hvis den ene person kan lide det, og den anden ikke kan lide det, er det svært at få det til at fungere. Overfyldte fortove er forbudt. At holde på lillefinger er et sjovt alternativ, hvis man har svedige hænder. Det er bedre at holde i hånd, når man er klædt på.

Nogle kvinder sagde, at det er for intimt at holde i hånd på en første date, selv om et kys ikke er udelukket.

“At gå rundt og holde i hånd over det hele føles som en større aftale,” sagde Shannon Kelly, 26,

“Det gør man ikke med nogen, hvis man ikke er følelsesmæssigt involveret i det,” sagde Laura Burnes, 32,

. “Det er faktisk mere intimt.”

Den ene halvdel af et par, der holdt i hånden, som jeg mødte på fortovet, sagde, at hendes kæreste ikke holdt i hånden, hvis hans venner var i nærheden, eller hvis de var i nærheden af hans arbejde, fordi han ikke ville virke “pisket”. Han benægtede det ikke.

Jeanne Grinstead, en tidligere redaktør for Times, som i årevis var blevet set gå på arbejde hånd i hånd med sin mand, der stadig arbejder her, sagde, at efter årtier sammen er det at holde i hånd stadig en “simpel, men stærk erklæring om, at nogen står bag en.”

Mennesker har en tendens til ikke at holde hinanden i hånden, hvis de er vrede på hinanden, hvilket faktisk kan være kontra-intuitivt.

Tampa-baseret parterapeut Ana Aluisy fortæller par, der arbejder gennem større problemer, selv utroskab, at de skal tvinge en fysisk forbindelse ved at holde hinanden i hånden, selv om de ikke har lyst til det, i stedet for at håbe på, at en fysisk forbindelse vil vende tilbage, efter at de har talt deres problemer igennem. Hun tildeler håndhold som “lektier”.”

Det kan være meget vigtigt at holde hinanden i hånden offentligt. Et homoseksuelt par i Holland blev angrebet i sidste måned, mens de gik hånd i hånd. Det førte til en anden, viral håndholdningshistorie, da heteroseksuelle hollandske mænd begyndte at holde hånden i solidaritet med dem.

Nærmere hjemme holder Joe Massiwer, en restaurantchef i Tampa, aldrig hånden med sin kæreste offentligt, fordi “det er bare nemmere end at føle alt det had.”

I 60’erne ville Beatles gerne holde dig i hånden, men de gik ikke rigtig i dybden med hvorfor. Shakespeare fik Romeo og Julie til at drone om at holde i hånden på en måde, der i bedste fald lyder falsk og i værste fald uhyggeligt besættende. Romeo kalder Julias hånd for en “helligdom”

Arkæologer i Italien fandt for ikke så længe siden et romersk par, der havde holdt hinanden i hånden siden det 5. århundrede, og for endnu nyere tid siden blev et par gravet op fra en grav under et kapel i England efter 700 år med fingrene flettet ind i hinanden.

Jeg kunne ikke spørge dem, om det var noget særligt at holde i hånd i deres tid, fordi de er skeletter, men de fleste moderne mennesker vil være enige i, at 700 til 1.500 år er for lang tid til at holde i hånd, især fordi undersøgelser tyder på, at det kun tager 20 sekunders kontakt, før kroppen frigiver oxytocin, der nogle gange kaldes “kærlighedshormonet”, som kan spille en rolle i afslapning, tillid og psykologisk stabilitet.

Vi vælger hænderne som kontaktpunkt i stedet for f.eks. at skubbe vores albuer sammen, fordi de er fyldt med flere sensoriske neuroner end de fleste andre steder på kroppen, i det væsentlige læberne på dine arme.

Tænker du, at det ikke er noget særligt at holde i hånden? Lige mænd holder hinanden i hånden i nogle andre lande som et tegn på respekt. Men prøv at bede en heteroamerikaner af samme køn om at holde dig i hånden. Præcis.

Det er derfor, at et billede af præsident George W. Bush, der gjorde det samme med en saudisk prins i 2005, vakte så mange umodne fnisen derhjemme. Det var det sidste præsidenthåndgreb, der virkelig skabte overskrifter før denne uge.

Men indtil videre har vi kun lært, hvad der sker, når man holder i hånd. Hvad med, når man ikke gør det? Som de fleste negative udsagn er det sværere at forhøre sig om.

Medmindre man er præsidenten. Så ved vi det præcis. Det bliver en internetsensation.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.