Lakers træningslejr: 5 storylines as defending champs look to repeat – Orange County Register Lakers træningslejr:

Los Angeles Lakers’ LeBron James (23) fejrer med sine holdkammerater, efter at Lakers besejrede Miami Heat 106-93 i kamp 6 i NBA-finalerne i basketball, søndag den 11. oktober 2020 i Lake Buena Vista, Fla. (AP Photo/Mark J. Terrill)

I det store mesterskabspuslespil har Lakers deres største brikker godt på plads.

I den forgangne uge sikrede franchisen sine to stjerner, LeBron James og Anthony Davis, for de kommende år, hvilket betyder, at den sværeste del af titeljagten – at holde fast i topspillere – burde være i hus.

Men det kræver de rette omstændigheder for at vinde det hele. Selv om Lakers fandt den rette blanding i sidste sæson med veteranlederskab og fysik, og selv om de har fået stor ros for de træk i offseason, der har gjort dem yngre og mere offensivt orienterede, er intet garanteret – selv titelfavoritter kan snuble.

Resten af Western Conference er måske på jagt efter Lakers, men et gentagelsestilbud vil blive udfordret af omstændighederne ved en kort offseason og COVID-19-truslen lige så meget som konkurrencen, som er dyb i hele ligaen. Da Lakers efter planen skal afholde deres første gruppetræning søndag, får du her et kig på de vigtigste facetter af træningslejren, der fortjener at blive holdt øje med:

GANG TIL TID

Lakers’ første preseason-kamp er fredag, kun seks dage efter deres første gruppetræning: Yikes.

Coach Frank Vogel var ikke bleg for at fortælle, hvor udfordrende det vil være. Mindre end to måneder efter at have forladt NBA-boblen i Orlando har de fleste af de tilbagevendende spillere ikke været i stand til at gennemgå deres normale offseason-træningsregimer. Selv om der helt sikkert finder en håndfuld usanktionerede kampe sted, er den normale rytme i en måned med pick-up hoops blevet dramatisk afbrudt af pandemien. Markieff Morris var nok den mest ærlige: “De næste par dage bliver lidt hårde.”

Udfordringen for Vogel fra nu af og frem til den 22. december er at få sine spillere, især dem med korte offseasons, tilbage i spilleform. Det er måske ikke værd at risikere en masse preseason-minutter for James, som Vogel sagde, at fansene ikke ville se “et ton” under opvisningerne. Men for andre rotationsspillere, især yngre medlemmer som Kentavious Caldwell-Pope, Kyle Kuzma og Alex Caruso, bliver de nødt til at finde deres kondition formentlig hurtigere, end de gerne ville have.

Denne uge vil starte med “små doser”, sagde Vogel, og Lakers vil sandsynligvis sprede minutterne op og ned af holdet i stedet for at læne sig tungt op ad starterne.

“Vi ønsker ikke at overdrive det tidligt med disse fyre, men samtidig kommer kampene meget hurtigt, så vi ønsker heller ikke at lette så meget, at vi gør dem sårbare i disse kampe for skader,” sagde Vogel. “Så vi bliver nødt til at forsøge at finde den balance fra dag til dag.”

Hvem får lov til at starte?

En uge inde i den nye æra i Lakers er der allerede en mindre uro omkring starterne – hvilket nødvendigvis vil ske på en trup med mere end fem spillere af startopstillingskaliber. Dennis Schröder gjorde tidligt krav på en plads og sagde, at han mente, at det var en af grundene til, at Lakers hentede ham. Vogel håndterede sagen diplomatisk og sagde, at han ikke havde truffet en beslutning, men at Schröder helt sikkert er under overvejelse (hvilket burde være tilfældet for en 19 ppg-scorer med Schröders samlede talent).

James og Davis er låst fast i deres startopstillinger. Hvis Lakers ønsker at orientere sig som i sidste sæson, med James som den primære point guard og to defensive startere i backcourt, giver det mening at gå med Wesley Matthews og Caldwell-Pope. Men Vogel tilføjede, at han mener, at James kan spille effektivt off-ball med Schröder, og det har en vis tiltrækningskraft. Det kunne være et tidligt problem, at en af de tre guards skal komme fra bænken, fordi alle kan være startere.

I mindre grad er den startende centerposition ikke offentligt afgjort, og Montrezl Harrell er en god del mere produktiv og har en højere løn end Marc Gasol, der fylder 36 år i denne sæson. Mens General Manager Rob Pelinka beskrev Harrell som “en terror og et bæst at spille imod”, er hans spil orienteret inde i paint, hvilket overfylder gulvet offensivt i lineups med Davis. Gasol, som har et skud udefra og kan flytte bolden behændigt rundt på banen, ser på papiret ud til at passe bedre ind i startopstillingen.

Vogel balancerede disse bekymringer godt i sidste sæson, idet han hentede en center af startopstillingskaliber fra bænken (Dwight Howard) og blandede sin guard-rotation ved at bytte rundt på lukkerne. Det bliver værd at se, hvor godt hans diplomati fungerer i en ny gruppe.

“Jeg sætter virkelig en ære som cheftræner i at sikre mig, at jeg hører spilleren, uanset hvilken spiller du har med at gøre, og hvilken rolle der er vigtig for dem, og at jeg forsøger at skabe den rolle for dem,” sagde han. “Hvis de føler sig godt tilpas med deres rolle, vil de løbe gennem en mur.”

DEFENSE FIRST?

Det, der springer i øjnene ved den fornyede trup, er, at Lakers har fire spillere, der i gennemsnit lavede mindst 18 point pr. kamp i sidste sæson – men det defensive talent, der er tilbage (Howard, Danny Green, Avery Bradley, Rajon Rondo, JaVale McGee), er betydeligt. Lakers havde det tredjebedste forsvar i ligaen i sidste sæson (106,1 defensiv rating), en stolthed, der viste sig at være uvurderlig i slutspillet, da holdet var i stand til at forme sig flydende i forskellige ordninger og stilarter schweizisk-armistisk stil.

Der er grelle huller på den side af bolden, begyndende med, at der ikke er nogen klar rim-protector ud over Davis. Gasol er en dygtig tidligere Årets forsvarsspiller, men hans atletik er falmet; Harrell er bedre egnet til at forsvare på perimeteren. Matthews har et godt ry som fløjforsvarer, men han er ældre end Green var. Schröder har i bedste fald været en gennemsnitlig forsvarsspiller gennem hele sin karriere.

Den måde Lakers taler om forsvar på har ikke ændret sig. Davis understregede især behovet for en kultur, der fokuserer på forsvaret først. Men virkeligheden er, at vægten har flyttet sig. Det vil falde på mange af de tilbagevendende spillere, herunder Caldwell-Pope, Kuzma og Caruso, at sætte tonen i forsvar og fysik for at hjælpe de nye spillere med at vænne sig til det. Gasol og Matthews kan også bidrage til det.

FINDELSE AF DEN SAMME KEMISTRIE

Spurgte man Davis om, hvad der skilte sig ud fra sidste sæson, havde han et svar, der sprang i øjnene: “Kemien er det, jeg elskede mest ved vores hold, fra 1 til 15. Alle gutterne kunne lide hinanden. Det er noget, der er meget sjældent på hold.”

Det er ekstremt sjældent, og selv om Lakers nu bringer ni spillere tilbage fra sidste sæsons hold – Quinn Cook blev genforhandlet på en minimumsaftale i fredags – er det værd at spekulere på, hvordan gruppen bygger bro over kemien med nytilkomne spillere i en verden, der er ramt af en pandemi.

Lakers 2019-20 begyndte at knytte bånd under en tur til Las Vegas før træningslejren, derefter under holdmiddage, aftener ude på landevejen og fester hjemme til fødselsdage og ferier – at vinde kampe i den regulære sæson udjævnede mange bump på vejen.

Er denne eksisterende ramme en styrke? Eller er det en hindring for de nytilkomne? Da Jared Dudley reflekterede over, hvor svært det ville være at gentage de begivenheder, der hjalp det sidste hold til at komme så tæt på, erkendte han: “Jeg er sikker på, at vi nok skal gøre noget.”

Det kan måske hjælpe, at holdet sandsynligvis vil tilbringe så meget tid sammen i relativ isolation. Men med begrænsede sociale muligheder kan det også blive meget hårdere. Det er Lakers klar over.

“Efter at vores roster er færdiggjort, vil vi få vores gruppechat i gang, vi vil få vittighederne og den interne historie, som alle gerne vil vide, men som ingen nogensinde vil finde ud af,” sagde Caruso. “Vi får de samtaler i gang, og derfra vil vi så bare finde tid til at genoptage forbindelsen som et hold.”

STAYING SAFE

Det overhængende spørgsmål over det hele er, hvordan ligaen kan gennemføre en sæson med normal rejseaktivitet. Mens 72-spilskemaet ikke vil have mange fans i arenaen og vil have begrænsede rejsefester med strenge retningslinjer for, hvad spillere og personale kan foretage sig, er der simpelthen en meget større risiko involveret uden for et boblemiljø. Kampene i professionel fodbold, collegefodbold og collegebasketball for at gennemføre normale sæsoner er en konstant påmindelse om, hvor stor en Sisyfos-opgave en ny sæson vil være.

NBA tilføjede i weekenden retningslinjer til sin eksisterende liste af protokoller, herunder regler om socialt samvær og spisning ude på vejen, hvem der kan besøge spillere og holdmedarbejdere på hoteller, og hvordan ligaen vil håndtere potentielle vacciner (anbefaler kraftigt, at spillere og medarbejdere bliver vaccineret). Den viscerale trussel fra COVID-19 har magt til at forsinke kampe og sætte stjerner tilbage, selv hvis man ser bort fra konsekvenserne for helbredet.

Minnesota forward Karl-Anthony Towns gav en skræmmende påmindelse om omkostningerne ved pandemien i fredags, da han afslørede, at syv af hans familiemedlemmer, herunder hans mor, er døde af sygdommen – hvilket forstærker, at truslen ikke kun er mod spillere og rejsende medarbejdere, men også deres familier.

Dudley sagde, at Lakers har talt om at være ansvarlige over for hinanden med COVID-19 sikkerhed – de forstår, at de lægger deres helbred i hinandens hænder.

“Min ting er, at jeg ikke ønsker at gå glip af træningen,” sagde Dudley. “Jeg ønsker ikke at være på bundlinjen, når I gør jeres arbejde med ‘Jared er ude med COVID’.” Og det er svært at, du ved, forberede sig 100 procent på det, men vi kan gøre vores del.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.