Medstiftere af Tinder og 8 andre sagsøger ejere af dating-app Tinder og 8 andre sagsøger ejere af dating-app, og hævder, at de skylder 2 milliarder dollars

Tinder medstiftere og tidlige medarbejdere sagsøger dating app's ejere for milliarder

Tinder medstiftere og tidlige medarbejdere sagsøger dating app’s ejere for milliarder

Søgsmålet, indgivet tirsdag i en delstatsdomstol i New York, søger mindst 2 milliarder dollars i erstatning fra Match Group (MTCH) og dets moderselskab, IAC/InterActiveCorp (IAC). Klagerne er repræsenteret af Orin Snyder fra Gibson Dunn, som har repræsenteret nogle af de største virksomheder inden for teknologi, herunder Facebook, Apple og Uber.

Fire af sagsøgerne, som stadig arbejder hos Tinder, blev tirsdag sat på betalt administrativ orlov af virksomheden, ifølge en kilde med kendskab til sagen.

Tvisten drejer sig om en analyse af Tinder, som Wall Street-banker foretog i 2017 med henblik på at fastsætte en værdi for aktieoptioner, som Sean Rad, en af Tinders medstiftere, og andre tidlige medarbejdere har modtaget. Den omfatter også en påstand om seksuel chikane mod Tinders tidligere administrerende direktør, Greg Blatt.

IAC udsendte en erklæring, hvori de kalder søgsmålet “ubegrundet” og siger, at de vil “kraftigt forsvare” sig mod det.

I erklæringen stod der, at Rad og andre tidligere ledere, der forlod virksomheden for et år siden eller mere, “måske ikke bryder sig om det faktum, at Tinder har oplevet enorm succes efter deres respektive afgange, men sure opstød alene gør ikke en retssag.”

Tinders værdiansættelse i 2017 blev fastsat til 3 mia. dollar, hvilket er uændret i forhold til en værdiansættelse, der blev foretaget to år tidligere, på trods af en hurtig vækst i omsætning og abonnenter. I søgsmålet beskyldes det, at ledende medarbejdere hos Match og IAC bevidst manipulerede de data, der blev givet til bankerne, overvurderede udgifterne og undervurderede den potentielle vækst i omsætningen for at holde værdiansættelsen i 2017 kunstigt lav. Denne manipulation skulle angiveligt have frataget nogle af de tidlige Tinder-medarbejdere millioner eller milliarder af dollars.

“De løj om de finansielle resultater. De manipulerede finansielle data og stjal i det væsentlige milliarder af dollars ved ikke at betale os det, som de kontraktmæssigt skylder os,” sagde Rad i et interview med CNN. “Vi er her for at bevare vores rettigheder og kæmpe for det, der er rigtigt, for det, der blev lovet os.”

Søgsmålet tilbyder ikke en alternativ værdiansættelse, og da CNN spurgte Rad, nægtede han at give et skøn andet end at sige, at det var “et multiplum” af tallet på 3 milliarder dollars.

I søgsmålet kræves der mindst 2 milliarder dollars i erstatning, og ifølge søgsmålet udgjorde sagsøgernes optioner mere end 20 % af selskabet. Det kunne tyde på, at sagsøgerne hævder, at Tinder blev undervurderet med mindst 9 mia. dollar, hvilket sætter den samlede værdi til omkring 12 mia. dollar.

Men Match Group, som er børsnoteret og omfatter Tinder sammen med andre dating-apps, har en markedsværdi på kun ca. 13,5 mia. dollar. IAC samlet set, som kontrolleres af mediemagnaten Barry Diller, og som også omfatter mærker som Angie’s List og The Daily Beast ud over de tjenester, der udgør Match, har en markedsværdi på ca. 16 mia. dollar. Kursen på begge aktier styrtdykkede umiddelbart efter, at søgsmålet blev indgivet.

Tinders succes er drivkraften bag en stor del af denne værdi. I sidste uge skød aktierne i Match op med 17 % på en enkelt dag, og aktierne i IAC steg med næsten 8 %, efter at Match rapporterede om store gevinster fra Tinder. Indtægterne fra Tinder alene steg med 136 % i løbet af det seneste år, kombineret med en stigning på 81 % i antallet af abonnenter. På en investoropringning om indtjeningsrapporten fortalte Match’s finansdirektør investorerne, at Match nu forventer, at Tinder vil generere 800 millioner dollars i omsætning i år, hvilket han kaldte en “fænomenal præstation”. Ifølge søgsmålet er det 75 % højere end det 2018-estimat, der blev brugt i værdiansættelsen fra 2017.

Sådan blev Tinder skabt

Søgsmålet giver et fascinerende kig bag kulisserne, ikke kun på Tinders drift, men også på den slags kampe, der kan opstå mellem teknologiske innovatorer, der skaber nye virksomheder, og de investorer, der er med til at finansiere deres tidlige drift.

Tinder har været med til at ændre den måde, som folk mødes på, ved at gamificere dating. Brugerne kan swipe til venstre på en potentiel dates profil, hvis de ikke er interesserede, og swipe til højre, hvis de er interesserede. Hvis begge parter stryger til højre, er der tale om et match. Da appen blev introduceret, ændrede den datingoplevelsen på nettet og banede vejen for en række konkurrenter, der videreudviklede formatet. I dag siger virksomheden, at den ser 1,6 milliarder swipes om dagen og har i alt over 20 milliarder matches.

I søgsmålet hævdes det, at Rad og andre skabte Tinder stort set på deres egen tid og med deres egne penge, mens de arbejdede på andre projekter hos Hatch Labs, en virksomhedskuvøse, som IAC driver i New York. Ifølge søgsmålet fik de at vide, at hvis Tinder blev en succes, ville de få en “stiftervenlig ejerskabsaftale” og ville få et flertal af virksomheden. Men da Tinder viste sig at være en succes, fik de ifølge søgsmålet kun optioner til en værdi af ca. 20 % af virksomheden.

“Da vi havde noget i kontrakten, var Tinder allerede stor,” sagde Rad. “Det tidlige team gav det hele, og de ofrede sig, som enhver stifter af en virksomhed gør det, eller som de tidlige medarbejdere i en virksomhed gør det. De tog en risiko. Vi tog alle en risiko,” sagde Rad.

Hvor meget er Tinder værd?

Den andel af selskabet, som de tidlige medarbejdere har ret til, er ikke omstridt i søgsmålet; de blev i sidste ende enige om de ca. 20 %, som de fik. Spørgsmålet i retssagen er værdien af denne andel.

Ifølge søgsmålet indsatte IAC og Match Blatt som Tinders administrerende direktør forud for værdiansættelsesprocessen for at give de banker, der foretog værdiansættelsen, et mere pessimistisk syn på Tinders vækst. I søgsmålet hævdes det, at Match og IAC nedtonede virkningen af væsentlige produktfunktioner, som Tinder var indstillet på at indføre, såsom en ændring, der tillod en bredere brugerbase, samt Tinder Gold, en premium-version af appen, der øgede indtægterne betydeligt.

“Der var hårde data, der viste, at disse funktioner vil få en betydelig indvirkning på virksomheden,” sagde Rad. “De nedtonede vigtigheden af en af disse funktioner, selv om alle internt vidste, hvor vigtige de var. Og så uger senere siger de til offentligheden, hvordan disse funktioner er hjørnestenen i vores vækst.”

Ifølge søgsmålet steg Match’s markedsværdi inden for en uge efter lanceringen af Tinder Gold med 1 mia. dollar.

IAC forsvarede værdiansættelsesprocessen i sin erklæring.

“Kendsgerningerne er enkle: Match Group og sagsøgerne gennemgik en streng, kontraktmæssigt defineret værdiansættelsesproces med deltagelse af to uafhængige globale investeringsbanker, og hr. Rad og hans muntre gruppe af sagsøgere kunne ikke lide resultatet”, hed det. “Hr. Rad har en rig historie med outrerende offentlige udtalelser, og denne retssag indeholder blot endnu en række af dem. Vi ser frem til at forsvare vores holdning i retten.”

IAC sagde, at selskabet siden Tinders start har betalt mere end 1 mia. dollar i aktiekompensation til Tinder-ansatte, herunder stifterne.

Under værdiansættelsesprocessen truede Blatt ifølge søgsmålet andre ledere af Tinder, som forsøgte at dele nøjagtige oplysninger med de banker, der foretog værdiansættelsen. Rad fortalte CNN, at de ansatte fik at vide, at de ville blive fyret, hvis de gav de korrekte oplysninger.

Rad sad i bestyrelsen på det tidspunkt, men han fortalte CNN, at han var blevet skubbet ud af samtalerne og var blevet sat i en position, hvor han ikke kunne sikre, at værdiansættelsen og de oplysninger, der blev givet til bankerne, var korrekte. Ifølge søgsmålet blev Rad forbudt adgang til Tinders hovedkvarter af Blatt.

“Medarbejderne fik bogstaveligt talt at vide, og det er mine kolleger, som har opbygget denne virksomhed sammen med mig, fik at vide, at hvis de taler med mig, hvis de giver mig de rigtige oplysninger, kan de blive fyret.”

Antaler om seksuel chikane

I søgsmålet hævdes det også, at Blatt, kort efter at han blev udnævnt til administrerende direktør for Tinder i slutningen af 2016, befamlede og sexchikanerede Tinders vicepræsident for marketing og kommunikation Rosette Pambakian ved en firmajulefrokost. I søgsmålet hævdes det, at da Rad underrettede IAC-embedsmænd om Blatts adfærd, dækkede de over det og beholdt Blatt som CEO, specielt fordi han var central for deres plan om at nedtone værdiansættelsen. Pambakian er sagsøger i søgsmålet.

Rad sagde, at Pambakian fortalte ham om hændelsen kort tid efter, at den var sket, og at da han konfronterede Blatt med den, truede den administrerende direktør ham. “Jeg fik at vide … ‘Hvis du tager mig ned, tager jeg dig ned med mig’,” sagde han til CNN.

IAC’s erklæring svarede ikke på retssagens beskyldninger om seksuel chikane mod Blatt. CNN har også kontaktet Blatt for at få en kommentar og har ikke modtaget noget svar.

Det er ikke første gang, at der har været beskyldninger om seksuel chikane på ledelsesniveau hos Tinder.

Faktisk blev en af sagsøgerne i søgsmålet, og en af medstifterne af Tinder, Justin Mateen, anklaget for sexchikane i 2014. Men i modsætning til Blatt, der beholdt sit job, blev Mateen, der er en allieret af Rad, tvunget til at forlade virksomheden og mistede halvdelen af sine optioner.

I en retssag anlagt af det påståede offer i den sag – Whitney Wolfe Herd, som senere grundlagde Bumble – mod Tinder, Match og IAC hævdes det, at Mateen chikanerede hende, og at Rad tillod chikanen at finde sted. Sagen blev afgjort uden at nogen af parterne indrømmede noget forkert.

Adspurgt af CNN om det, sagde Rad, at Mateen betalte de økonomiske konsekvenser for sine handlinger.

“Det er ikke relevant for det faktum, at dette selskab gav løfter til alle Tinder-ansatte, herunder Justin, og svigtede disse løfter og overså de kontrakter, de havde med os,” sagde Rad.

Tager kampen op mod Barry Diller

Ved at anlægge dette søgsmål tager sagsøgerne kampen op mod en af de mest magtfulde personer i verden af teknologi og nye medier. Barry Diller, 76 år, er formand ikke blot for IAC, men også for Expedia, verdens største online-rejseselskab. Forbes anslår hans nettoformue til 3,1 milliarder dollars.

CNN har også kontaktet Diller for at få en kommentar til påstandene i søgsmålet ud over at søge en kommentar fra IAC. Det har endnu ikke hørt tilbage.

Rad sagde, at det ikke var let at beslutte sig for at gå op imod Diller på denne måde.

“Ingen ønsker at skulle sagsøge nogen,” sagde Rad. “Især ikke en stor, magtfuld virksomhed. Det er skræmmende.”

På spørgsmålet om, hvorvidt han troede, at Diller spillede en rolle i den påståede ordning, sagde Rad, at han så frem til, at fakta kom frem.

“Jeg tror, at når man arbejder i en virksomhed i mange, mange år, og du ved, at mandatet er, at der ikke sker noget vigtigt, uden at en person kender til det, så går man ud fra, at de kender til alt, hvad der sker. Især noget så vigtigt som dette.”

CNNMoney (New York) Udgivet første gang 14. august 2018: 11:30 AM ET

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.