Monstre i spejlet: Nej, virkelig, bogstavelige monstre

For de fleste, især for dem med en tendens til selvforagt, er det ikke en behagelig oplevelse at stirre sig i spejlet. Men hvad de fleste mennesker ikke er klar over, er, at det kan være direkte skræmmende at kigge sig i et spejl under de rette betingelser.

Visse Halloween-relaterede folklore og spil som “Bloody Mary” har givet os indsigt i spejles skræmmende potentiale, men en artikel, der blev offentliggjort i Perceptions i 2010, har givet disse gyselige overtro nogle faktiske empiriske og videnskabelige beviser. I undersøgelsen, der blev udført af Dr. Caputo fra universitetet i Urbino, blev deltagerne bedt om at stirre ind i et spejl i svag belysning i ti minutter. Resultaterne viste, at 66 % af deltagerne oplevede enorme deformationer af deres eget ansigt, 28 % så en ukendt person, og 48 % så fantasifulde og uhyrlige væsener.

artiklen fortsætter efter annoncen

Disse overraskende resultater giver anledning til at stille spørgsmålet: Hvordan kan det at stirre ind i et spejl muligvis få vores ansigter til at skifte form til ukendte og potentielt skræmmende deformationer? Svaret ligger i vores hjernes forkærlighed for selektiv behandling. Enkelt sagt kan vores hjerne kun håndtere en vis mængde information ad gangen. Lige nu, mens du læser denne artikel, lægger du sandsynligvis ikke mærke til følelsen af dit tøj mod din hud, mønstret i dit åndedræt eller nogen af de sarte lyde omkring dig. Din hjerne vender simpelthen det blinde øje til disse forskellige stimuli for bedre at kunne fokusere på det, som den finder vigtigst (lige nu, disse ord). Vores synssans fungerer ikke anderledes. Når vi står over for en overflod af visuel stimulation, hvoraf kun nogle af dem betragtes som relevante, vil vores hjerne fravælge de ikke-relevante dele.

Dette fænomen kaldes Troxler-effekten, som blev opdaget for længe siden i 1804 af en læge og filosof ved navn Ignaz Troxler. Det er denne effekt, der ligger til grund for mange af de optiske illusioner, som du kan finde på internettet. Hvis man stirrer længe nok på en rød prik i midten af en cirkel, forsvinder den ydre cirkel pludselig og forsvinder. Det skyldes, at din hjerne har vurderet, at de ydre kanter er irrelevante, og den har mindsket sin behandlingsbyrde ved simpelthen at udviske dem fra vores perceptuelle domæne.

Her er et hurtigt og populært eksempel: Prøv at fokusere udelukkende på den røde prik i ca. 20 sekunder.

Maclen Stanley
Kilde:

Kilde: Maclen Stanley

I lighed med den lave dybdeskarphed, der produceres i et kamera, der fokuserer skarpt på et enkelt objekt, har vores hjerne en tendens til at udviske funktioner, som vi ikke stirrer direkte på, og blande dem sammen med de omkringliggende stimuli. Hvis man vælger at stirre på et spejl, ind i sine egne øjne, i en længere periode, er det muligt, at andre områder af ansigtet begynder at forsvinde og smelte sammen med spejlet. Dit ansigt kan pludselig se skræmmende ud, når f.eks. din pande begynder at forsvinde, eller dine kinder forvandler sig til én stor, grublende mund. Med tiden kan hele dit ansigt blive forvrænget og forvandlet til dette frygtindgydende manglede monstrum. Hvad værre er, vores hjerner kan lide at udfylde ting, som de ikke kan genkende, med ting, som de kan genkende – ligegyldigt om disse ting er skræmmende. Dit uforståeligt forvrængede ansigt kan forvandle sig til et monster, som du engang har set i fjernsynet, og som er låst dybt inde i hukommelsens synaptiske katakomber.

artiklen fortsætter efter annoncen

Har jeg selv prøvet dette eksperiment, kan jeg bevidne, at effekten er reel. Selv om jeg ikke så eller oplevede noget særligt traumatiserende, blev jeg ikke desto mindre mødt med mærkbare deformationer i både form og farve langs de ydre kanter af mit ansigt og mine øjne. Mine øjenhuler, der i forvejen er dybtliggende af natur, syntes at synke længere og længere ind i mit ansigt, så de lignede to månekratere. Til dem, der vover at eksperimentere med denne effekt, vil jeg advare om, at oplevelsen, selv om den er fascinerende, også kan være uhyre ubehagelig.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.