Præsentation U.S. History Primary Source Timeline

Resultater af en støvstorm, Oklahoma, 1936.
Farm Security Administration/Office
of War Information Black-and-White Negatives

Mellem 1930 og 1940 blev den sydvestlige Great Plains-region i USA ramt af en alvorlig tørke. De træløse sletter, der engang var et halvtørt græsland, blev hjemsted for tusindvis af bosættere, da Kongressen i 1862 vedtog Homestead Act. De fleste af bosætterne dyrkede deres jord eller græssede kvæg. Landmændene pløjede præriegræsset og plantede hvede på det tørre land. Efterhånden som efterspørgslen efter hvedeprodukter voksede, blev kvægets græsning reduceret, og millioner af flere hektar blev pløjet og tilplantet.

Dry land farming på Great Plains førte til en systematisk ødelæggelse af præriegræsset. I ranching-regionerne ødelagde overgræsning også store områder med græsarealer. Efterhånden blev jorden lagt bar, og der begyndte at opstå betydelige miljøskader. Blandt de naturlige elementer var de stærke vinde i regionen særligt ødelæggende.

Med den begyndende tørke i 1930 begyndte det overdrevne og overgræssede land at blæse væk. Vinden piskede hen over sletterne og rejste bølgende støvskyer. Himlen kunne blive mørk i dagevis, og selv velforseglede huse kunne have et tykt lag støv på møblerne. Nogle steder drev støvet op som sne og dækkede landbrugsbygninger og huse. Nitten stater i USA’s centrale del af landet blev til en stor støvskål. Da de ikke havde nogen chance for at tjene til livets ophold, forlod landbrugsfamilier deres hjem og jord og flygtede vestpå for at blive vandrende arbejdere.

I sin bog The Grapes of Wrath fra 1939 beskrev forfatteren John Steinbeck familiernes flugt fra støvskålen: “Og så blev de forslåede trukket mod vest – fra Kansas, Oklahoma, Texas, New Mexico; fra Nevada og Arkansas, familier, stammer, der blev støvet ud, trukket ud med traktor. Biler, karavaner, hjemløse og sultne; tyve tusinde og halvtreds tusinde og hundrede tusinde og to hundrede tusinde. De strømmede over bjergene, sultne og rastløse – rastløse som myrer, der skyndte sig at finde arbejde at udføre – at løfte, skubbe, plukke, skære – hvad som helst, enhver byrde at bære, for at få mad. Børnene er sultne. Vi har intet sted at bo. Vi er som myrer, der skynder sig efter arbejde, efter mad og mest af alt efter jord.” I alt forlod 400.000 mennesker Great Plains, ofre for den kombinerede virkning af alvorlig tørke og dårlig jordbevaringspraksis.

For at finde yderligere dokumenter fra Loc.gov om dette emne skal du bruge nøgleord som vandrende arbejdere, vandrerlejre, landarbejdere, dust bowl og tørke.

Dokumenter

  • The Dust Bowl
    • Abandoned farm in the dust bowl area. Oklahoma
    • Jord, der er blæst af “dust bowl”-vindene, hober sig op i store drivere nær Liberal, Kansas
    • Dust bowl-landmand hæver hegn for at forhindre, at det bliver begravet under flyvesandet. Cimarron County, Oklahoma
    • Adobe-farmhus tilhørende en rehabiliteringsklient. Cimarron County, Oklahoma. Dust bowl
    • I’d Rather Not Be on Relief – Song Lyrics
    • Liv i lejrene
      • Atmosfærebillede af migrantlejr, Weslaco, Texas
      • Teltlejr af migranter nord for Harlingen, Texas
      • Migrantlejr, Californien
      • Fire-værelses arbejdshjem. Visalia migrantarbejderlejr. Californien
    • Undervejs
      • Langs motorvejen nær Bakersfield, Californien. Støvskålsflygtninge
      • Skvattere langs motorvejen nær Bakersfield, Californien.
      • Familie mellem Dallas og Austin, Texas.
      • Oklahoma dust bowl-flygtninge. San Fernando, Californien
    • Rull Out the Pickets – Song Lyrics
    • Songs of the Okies – Radio Script
    • Trampling Out the Vintage

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.