Sir William Osler (1849-1919)

Sir William Osler og medicin på McGillDigteren Walt Whitman, der omtalte William Osler som patient, afslørede en bemærkelsesværdig clairvoyance i 1888, da han bemærkede: “Hvad angår Osler: han er en stor mand – en af de sjældne mænd. Jeg ville blive meget overrasket, hvis han ikke steg meget, meget højt op – blev meget berømt inden for sit fag – en dag. Han har en luft af tingest over sig – af præstation.”

William Osler, der anses for at være en af de største læger gennem tiderne, blev født i den lille by Bond Head i Ontario i 1849 og fik sin lægeeksamen fra McGill i 1872. Da han to år senere blev udnævnt til professor i medicin ved universitetet, etablerede Osler sig hurtigt som en innovativ tænker, idet han insisterede på, at hans studerende skulle lære både i klasseværelset og i kliniske omgivelser.

Oslers nye tilgang, som blev udviklet på et tidspunkt, hvor medicinstuderende kunne gennemgå hele deres uddannelse uden at røre ved en patient, ville revolutionere undervisningen i medicin. “At studere medicin uden bøger er at sejle på et ukendt hav,” forklarede Osler, “mens det at studere medicin kun ud fra bøger er slet ikke at sejle til søs.”

Osler blev ansat af University of Pennsylvania i 1884 og derefter af Johns Hopkins i Baltimore. I 1892 udgav han sit mest berømte værk, Principles and Practice of Medicine, som redegjorde for de idéer, han var begyndt at omsætte i praksis på McGill.

I 1905 blev Osler regiusprofessor i medicin i Oxford, og han blev udnævnt til baronet i 1911. Som en kendt bibliofil efterlod han sit omfattende medicinhistoriske bibliotek til McGill, herunder mange sjældne værker, der skulle blive kernen i en af de vigtigste samlinger om medicinhistorie i Nordamerika.

Da han døde i 1919, tilskrev The Times hans ekstraordinære indflydelse til dels hans “store evne til at inspirere andre, til at få det bedste ud af sine elever og hans høje personlige idealisme”. Men kraften i hans ideer har overlevet hans betydelige personlige indflydelse. Faktisk er mange af de tilgange til lægeuddannelsen, som han gik ind for – medicinske opholdsprogrammer og et medicinsk pensum, der omfatter interaktion med patienterne ved sengen – stadig hjørnestenene i lægeuddannelsen i dag.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.