Album Review: Lil Wayne’s ‚Tha Carter V‘

Carter V Review
Courtesy of Young Money/Republic Records

Das lange verzögerte Set ist frisch, frenetisch und gespickt mit Gastauftritten von Kendrick Lamar, Nicki Minaj, Snoop und dem verstorbenen XXXTentacion.

Es ist unmöglich, Lil Waynes lange verzögertes „Tha Carter V“ von der gequälten Geschichte dahinter zu trennen: Der scheinbar endlose Rechtsstreit mit Birdman, seinem Mentor und Cash Money-Labelboss (eine Familienfehde, die der Rapper im Juni schließlich gewann); die fünf Jahre lang verpassten und verschobenen Veröffentlichungstermine; sogar das Chart-Rennen mit Kanye Wests „Yandhi“, das in den letzten Tagen auftauchte. Seit „Carter IV“ aus dem Jahr 2011 hat sich Wayne immer wieder blicken und hören lassen: Kollaborationsalben mit 2 Chainz (2016 „ColleGrove“) und T-Pain (2017 „T-Wayne“), promethazingetränkte Soloalben wie „I Am Not a Human Being II“ (2013) und das selbstbetitelte Debüt von Rich Gang (2013) sowie mehrere Mixtapes. Aber keines davon hatte den lyrischen Biss, das rhythmische Rumpeln und die klangliche Straffheit von Waynes „Tha Carter“-Serie.

Mit dem unerfüllten Versprechen von „V“, das über all diesen Veröffentlichungen schwebt, ist es seit 2011 ziemlich beschissen, ein Hardcore-Fan von Weezy zu sein. Denn wie Vin Diesel und „Fast & Furious“ ist das „Tha Carter“-Franchise das wahre Zuhause von Wayne: Locker, aber tight, hochmütig bissig und schmutzig, aber auch komisch, und direkt auf den Punkt gebracht.

Ist nun also alles vergeben, da „V“ endlich da ist und in eine ganz andere Welt startet als die von 2013, die ursprünglich für seine Veröffentlichung geplant war? Was wird es für Mumble- und SoundCloud-Rapper und eine Generation bedeuten, die mit Weezys ehemaligem Schützling Drake aufgewachsen ist? (Seltsamerweise trägt Drizzy zu keinem der 23 Tracks auf „V“ bei, obwohl Kendrick Lamar, Snoop Dogg, XXXTentacion, Nicki Minaj und Travis Scott, unter anderem, dies tun.)

Die gute Nachricht: Musikalisch ist „V“ trotz des Alters einiger Songs frisch, frisch und manchmal sogar frenetisch, mit dem Knirschen des Southern Trap und den seiligen Rap-Rock-Sounds, die Wayne so ziemlich in erster Linie begonnen hat. Obwohl eine gerüchteweise in letzter Minute eingespielte Post-Malone-Session auf diesem Album fehlt, tragen Features von Travis Scott und dem verstorbenen XXXTentacion dazu bei, dass „V“ schnurrt und kickt, und ein stark aututuned Wayne singt auf dem sanften „What About Me“. Wenn Wayne die Zeilen „I see death around the corner/ And the U-turn sign’s lookin‘ like a smile“ nach XXXTentacions eindringlichem Refrain am Anfang von „Don’t Cry“ gackert, rückt die Sterblichkeit in den Mittelpunkt dieses Albums.

In der Tat hat „V“ mit Gastauftritten von Waynes Mutter (im Eröffnungstrack „I Love You Dwayne“, der direkt an ihn gerichtet ist) und seiner Tochter eine mitreißende emotionale Note, die selbst einige von Waynes kältesten Momenten auf den vorherigen „Carters“ vermissen ließen. Das spacige „Dark Side of the Moon“ zeigt einen singenden Wayne und Nicki Minaj, die gleichzeitig schräg und romantisch sind. Angeberei gibt es im rauen „Let It Fly“, wo er und Scott ihren Anspruch darauf erheben, wer den Rap-Planeten beherrscht – auch wenn Wayne spottet: „Ich bin wiederbelebt, es ist C5/ Bin angekommen, küsse den Himmel, habe die Zeit/ Bitte raten Sie, es ist raten oder beraten werden, und wir raten/ Sie nicht f- mit mir und meinen“, bekommt man den Eindruck, dass er seine eigene Meinung hat.

Die Familienbande setzen sich fort, wenn Weezys Tochter Reginae den leicht gruseligen Refrain von „Famous“ singt, während Papa einen langen Blick in den Spiegel wirft und dabei auf Notorious B.I.G. verweist: „Alles, was ich jemals wollte, war jedermanns Aufmerksamkeit / Denn die meisten Leute sind niemand, bis jemand sie tötet / Wahrscheinlich dachte ich, meine Karriere wäre kurz und süß / Ich wünschte, ich wäre in deinen Schuhen, ich würde sie ausziehen und einen Strand finden.“

Und wenn „Open Letter“ beweist, dass er bereit ist, seine Unsicherheiten zu teilen, und „Can’t Be Broken“ davon spricht, die Kraft zu finden, stark zu bleiben und weiterzumachen, zeigt das dramatische Finale des Albums – „Let It All Work Out“, mit einem eindringlichen Sampha-Sample – Wayne in seiner verletzlichsten und herzzerreißendsten Form. Offen über einen Selbstmordversuch in seiner Kindheit sprechend („Ich fand die Pistole meiner Mama, wo sie sie immer versteckte/ Ich weinte, hielt sie mir an den Kopf und dachte darüber nach“), malt Wayne ein dramatisches Porträt des Auseinanderbrechens und des Wiederzusammenfindens, mit Gottes Hilfe.

Mehr als bei jedem „Carter“ zuvor hat Lil Wayne „V“ als eine Reise von hinten nach vorne angelegt, bei der sich das Heilige und das Scheinheilige treffen, mit seiner Mutter, seiner Tochter, seinen musikalischen Einflüssen, seinen Zeitgenossen und seinen Nachkommen, die alle auf einem Album zusammenkommen, das in den fünf Jahren seit seiner ursprünglich geplanten Veröffentlichung eine der längsten Hintergrundgeschichten in der Geschichte des Hip-Hop hat – und es schließt sogar mit einem positiven Fazit. Das ist vielleicht die größte Überraschung von allen: Die lange Saga von „The Carter V“ hat tatsächlich ein Happy End.

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