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Alexander Hamilton, New York

Alexander Hamilton, New YorkAlexander Hamilton wird von den meisten Historikern als einer der Gründerväter der Vereinigten Staaten von Amerika angesehen. Er war der erste Finanzminister des Landes und ist immer noch als das Gesicht auf dem Zehn-Dollar-Schein der Nation zu sehen. Er galt als politischer Philosoph und war zusammen mit James Madison und John Jay Mitverfasser der Federalist Papers.
Im Revolutionskrieg diente Hamilton zunächst bei der New Yorker Miliz und wurde später Adjutant von General George Washington. Er kämpfte in Yorktown und führte mehrere Bataillone in die Schlacht. Nach dem Krieg praktizierte er als Anwalt und gründete die Bank of New York. Außerdem war er Mitglied der Legislative des Staates New York. Als Washington der erste Präsident der Vereinigten Staaten wurde, arbeitete Hamilton für ihn als Finanzminister. Hamilton war bekannt für seinen Glauben an eine starke Zentralregierung, ähnlich wie sie die Briten hatten.
Hamilton vertrat in den Anfangsjahren der neuen Nation eine der beiden Fraktionen. Ihm gegenüber standen Thomas Jefferson und James Madison. Diese letztere Koalition lehnte Hamiltons Politik des Handels und der engen Beziehungen zu Großbritannien ebenso ab wie seine Vorstellungen von einer starken Zentralregierung.

Jeffersons Koalition wurde als Demokratisch-Republikanische Partei bekannt, und es entwickelte sich eine Rivalität zwischen dem führenden Parteimitglied Aaron Burr. Die Wahl von 1800 wurde zu einem Wettstreit zwischen den beiden führenden Parteimitgliedern, da die Ideen der Föderalisten bei den neuen Amerikanern an Attraktivität verloren hatten. Burr verlor gegen Jefferson und wurde Vizepräsident. Hamilton gründete kurz darauf die New York Post und entwickelte eine intensive Fehde mit Aaron Burr. Dies führte schließlich zu einem berühmten Duell, bei dem Hamilton erschossen wurde. Am Tag nach dem Duell starb er an seinen Schussverletzungen.
Hamiltons Ideen bezüglich der Bedeutung einer starken Zentralregierung gingen nie verloren. Während des Revolutionskriegs war es der dezentrale Charakter der Bemühungen, die Briten zu bekämpfen, der seine Frustration auslöste. Nach dem Krieg drängte er auf die Ratifizierung der neuen Verfassung und war der einzige Vertreter New Yorks, der das Dokument auf dem Konvent unterzeichnete. Die beiden anderen Mitglieder der New Yorker Delegation waren bereits zurückgetreten.
Ihm gefiel die Verfassung in ihrer endgültigen Fassung nicht, aber er hielt sie für besser als die Articles of Confederation. Die Artikel waren das vorherige Dokument, das die 13 Kolonien während des Revolutionskriegs organisierte. Nachdem er die Verfassung unterzeichnet hatte, setzte er sich dafür ein, dass der Staat New York die Verfassung ratifizierte. In Zusammenarbeit mit Madison und Jay verfasste er die Federalist Papers, die im Wesentlichen eine Verteidigung der neuen Verfassung der Vereinigten Staaten darstellten. New York ratifizierte die Verfassung 1788, und Hamilton hatte großen Einfluss darauf, dass alle dreizehn Staaten die neue Verfassung des Landes ratifizierten.
Ein Großteil der damaligen Opposition gegen Hamiltons Ideen war auf seine Unterstützung für die Briten zurückzuführen. Viele betrachteten ihn mit Misstrauen. Doch seine Ideen einer starken Zentralregierung gewannen mit der Zeit an Wertschätzung, und viele seiner Vorstellungen über die Rolle der Regierung wurden akzeptiert.

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