Der Bostoner Polizeipräsident Gross erwägt laut Quellen eine Kandidatur als Bürgermeister

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Gross reiht sich ein in eine Reihe von Stadtoberhäuptern, die mögliche Kandidaturen für das Amt des Bürgermeisters prüfen, sowie in zwei prominente Stadträte, die ihre Absichten erklärt haben – Michelle Wu und Andrea Campbell.

Ein weiterer Name, der als potenzieller Kandidat ins Spiel gebracht wurde, ist Stadtrat Michael Flaherty, der schon einmal für das Amt des Bürgermeisters kandidiert hat und als Stadtrat ohne Geschäftsbereich bereits über ein stadtweites Netzwerk verfügt.

Telefonisch wollte Flaherty am Sonntag weder bestätigen noch dementieren, ob er kandidieren würde, sagte aber, dass eine Kandidatur von Gross ein Faktor für eine solche Entscheidung wäre. Er sagte, der Kommissar wäre ein hervorragender Kandidat, weil er „in der ganzen Stadt beliebt und respektiert ist und in der Lage wäre, schnell eine Menge Geld aufzutreiben.“

„Die Leute rufen mich überall in der Stadt an und sagen: ‚Wenn du nicht kandidierst, bin ich für Willie Gross'“, sagte Flaherty.

Andere waren sich weniger sicher, ob eine Kandidatur von Gross für das Amt des Stadtdirektors klug wäre.

„Kommissar Gross ist ein großartiger Mann, ein kompetenter Kommissar, und dies ist nicht die klügste Idee, die er je hatte“, sagte der Rev. Eugene F. Rivers III, ein in Dorchester ansässiger Gründer der Boston TenPoint Coalition, einer glaubensbasierten Anti-Gewalt-Organisation.

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Versuche, Gross am Sonntag zu erreichen, waren nicht erfolgreich.

Während seiner mehr als drei Jahrzehnte bei der Polizei hat Gross als Streifenpolizist in mehreren Bezirken sowie in den Einheiten für Banden- und Drogenbekämpfung gedient. Später arbeitete er als Sergeant in Mattapan, Dorchester und Hyde Park, bevor er 2014 zum Chef ernannt wurde.

Schlagzeilen sind ihm nicht fremd. Gross lieferte sich in den sozialen Medien einen öffentlichen Schlagabtausch mit einem Stadtrat darüber, wie die Strafverfolgungsbehörden auf die jüngsten Proteste gegen polizeiliche Übergriffe reagieren sollten. Kürzlich sprach er sich gegen eine Initiative des Stadtrats aus, die den Einsatz von chemischen Stoffen wie Tränengas und Geschossen wie Gummigeschossen durch die Polizei bei der Kontrolle von Menschenansammlungen einschränken sollte. Er sagte, der Vorschlag, gegen den Walsh schließlich sein Veto einlegte, sei „äußerst unflexibel und stelle eine unmögliche Belastung dar, wenn er in Echtzeit umgesetzt werden soll, so dass er nicht geeignet ist, den Frieden bei Gewaltausbrüchen wiederherzustellen.“

Monate nach seiner Vereidigung als Leiter der ältesten Polizeibehörde der Nation im Jahr 2018 kritisierte er in einem Facebook-Post die ACLU of Massachusetts als eine Gruppe von „Papierkriegern“, die sich mehr mit dem Einreichen von Klagen als mit der Unterstützung der Polizei bei der Verbrechensbekämpfung beschäftigen. Dieser Schritt zog eine scharfe Rüge von der Bürgerrechtsorganisation nach sich, deren Exekutivdirektor sagte, Gross versuche, „von den ernsten Problemen abzulenken, die durch eine ACLU-Klage aufgeworfen wurden“, die die Behandlung von Einwanderern und Farbigen durch die Abteilung betraf.

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Gross wurde im vergangenen Jahr auch dafür kritisiert, dass er sich mit dem umstrittenen US-Generalstaatsanwalt William Barr getroffen hatte, was den Kommissar dazu veranlasste, seine Entscheidung, den Besuch zu nutzen, um über Rassen- und Polizeibeziehungen zu diskutieren, wiederholt zu verteidigen.

Barr, damals der oberste Strafverfolgungsbeamte der Trump-Administration, wurde im Vorfeld dieses Treffens weithin für seinen Befehl kritisiert, friedliche Demonstranten vor dem Weißen Haus für einen Fototermin des Präsidenten zu entfernen, sowie für die Entscheidung des Justizministeriums, die Abweisung von Strafanzeigen gegen den ehemaligen nationalen Sicherheitsberater von Trump, Michael Flynn, zu erwirken.

Aber es gab auch Erfolge. Die Kriminalität in Boston ist während der Amtszeit von Walsh relativ niedrig geblieben, obwohl die Zahl der Schießereien und Tötungsdelikte im letzten Jahr gestiegen ist.

Bei seiner Vereidigung sagte Gross, dass seine Amtsführung durch vier Schlüsselinitiativen gekennzeichnet sein wird: die Unterstützung der Polizeiarbeit in der Gemeinde; die Verbesserung der Transparenz innerhalb der Abteilung; die Aufstellung eines Plans zur Diversifizierung der Abteilung in der ganzen Stadt; und die Förderung von Wellness-Programmen für Polizeibeamte, wobei er sagte, dass Beamte „keine Roboter“ sind, die immun gegen das Trauma sind, dem sie auf der Streife begegnen.

Unmittelbar nach der Nachricht von letzter Woche, dass Biden Walsh zum Arbeitsminister ernennt, begannen Gerüchte in den Reihen der Bostoner Polizei zu kursieren, dass Gross über eine Kandidatur als Bürgermeister nachdenkt.

WBZ berichtete zuerst am Sonntag über die Nachricht.

Neben den Stadträten Campbell und Wu gibt es eine Reihe weiterer Bostoner Politiker, die über eine Kandidatur für das Amt des Bürgermeisters nachdenken, jetzt, da der Sitz möglicherweise frei ist.

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Suffolk County Sheriff Steve W. Tompkins erwägt, ins Rennen zu gehen, und sagt, er könne als Schwarzer und Führungskraft eine andere Perspektive einbringen. Der Staatsabgeordnete Jon Santiago, ein Demokrat aus South End und Arzt in der Notaufnahme des Boston Medical Center, sagte, er überlege, ob er kandidieren wolle.

Außerdem erwägen Annissa Essaibi George, eine Stadträtin mit freiem Sitz, und der Staatsabgeordnete Aaron Michlewitz, der Haushaltsvorsitzende des Repräsentantenhauses, zu kandidieren, sagten Personen, die jedem von ihnen nahe stehen. Eine Person, die dem Staatssenator Nick Collins nahe steht, sagte, dass der Demokrat aus Süd-Boston eine Kandidatur ebenfalls nicht ausgeschlossen hat.

Und Stadtratspräsidentin Kim Janey, die amtierende Bürgermeisterin werden würde, wenn Walsh zurücktritt, erwägt nach Angaben von Personen, die sie kennen, ebenfalls zu kandidieren.

Nach den Regeln und Verfahren der Bostoner Polizei müssen Angestellte der Abteilung eine Beurlaubung nehmen, wenn sie für ein öffentliches Amt kandidieren.

Ein Bostoner Polizeikommissar, der für das Amt des Bürgermeisters kandidiert, hat einen Präzedenzfall.

Francis M. „Mickey“ Roache kandidierte 1993 für das Amt, als er von seinem Kommissarsposten zurücktrat, um sich als Bürgermeister zu bewerben.

Danny McDonald ist erreichbar unter [email protected] Folgen Sie ihm auf Twitter @Danny__McDonald. Milton J. Valencia ist erreichbar unter [email protected] Folgen Sie ihm auf Twitter @miltonvalencia. Larry Edelman ist unter [email protected] zu erreichen. Folgen Sie ihm auf Twitter @GlobeNewsEd.

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