Der teuerste Kaffee der Welt ist ein Albtraum für die Tiere, die ihn produzieren

Der teuerste Kaffee der Welt kann für 100 Dollar pro Tasse verkauft werden, aber er hat einen versteckten Preis: das Wohlbefinden einer im Wald lebenden katzenartigen Kreatur, die in Südostasien heimisch ist.

Selbst in der Welt der Kaffeespezialitäten und Nitro Cold Brews ist Zibetkaffee – auch bekannt unter seinem indonesischen Namen Kopi Luwak – ein Maßstab für koffeinhaltigen Luxus. Das Gebräu, das sich durch seinen nussigeren, weniger säuerlichen Geschmack auszeichnet, wird aus teilweise verdauten Kaffeebohnen hergestellt, die von der asiatischen Zibetkatze ausgeschieden wurden. Obwohl der Preis für Zibetkaffee seit 2013 gesunken ist, werden die Bohnen immer noch für 200 bis 400 Dollar pro Kilo gehandelt und sind bei Touristen zunehmend begehrt.

Historisch gesehen wurde Kopi Luwak aus dem Kot der Zibetkatze hergestellt, der in freier Wildbahn geerntet wurde. Doch der anhaltend hohe Preis des Kaffees hat dazu geführt, dass Zibetkatzen in freier Wildbahn gefangen und in engen Käfigen auf Kaffeeplantagen gehalten werden. Ein kürzlich in der Fachzeitschrift Animal Welfare veröffentlichter Bericht, in dem die Lebensbedingungen von 48 Zibetkatzen auf 16 Plantagen untersucht wurden, bezeichnete die neuen Methoden der Zibetkaffeeproduktion als „eine Versklavungsindustrie“.“

„Traurigerweise sind viele Touristen blind für die Grausamkeiten, die mit Zibetkaffee in Käfigen verbunden sind, und stehen sogar Schlange, um ein Foto zu schießen und es in den sozialen Medien zu teilen“, sagt Neil D’Cruze, Wildtierforscher bei der gemeinnützigen Organisation World Animal Protection und Mitautor der Studie.

Während wilde Zibetkatzen als Teil ihrer ausgewogenen Ernährung Kaffeebohnen fressen, werden diejenigen in Gefangenschaft mit unreifen Bohnen überfüttert. Die typischerweise nachtaktiven Tiere können auch darunter leiden, in klaustrophobischen, sonnenbeschienenen Räumen eingesperrt zu sein. Wenn sie aufgeregt sind, kämpfen sie untereinander, knabbern an ihren eigenen Beinen und haben Blut im Stuhlgang. Viele werden krank und sterben aufgrund des Stresses.

Seit 2013 haben mindestens 13 Einzelhändler Zibetkaffee aus ihren Regalen entfernt – darunter auch britische Geschäfte wie Harrods und Selfridges – oder versprochen, den Produktionsprozess zu untersuchen. Doch die Regulierung der Branche ist eine komplizierte Angelegenheit: Tierschützer sagen, dass es schwierig ist, die Herkunft von Zibetkaffeebohnen nachzuvollziehen, und noch schwieriger, festzustellen, ob sie frei von Tierquälerei sind.

„Indonesien ist zwar das Zentrum dieser sinnlosen Modeerscheinung, aber es gibt offenbar auch Produzenten in Thailand, Vietnam und vielleicht in anderen Teilen der Region“, sagt Chris Shepherd, stellvertretender Regionaldirektor der Naturschutzorganisation Traffic in Südostasien. „Es muss noch viel mehr geforscht werden, um das ganze Ausmaß dieser Industrie zu verstehen und Wege zu finden, die Nachfrage nach einem Getränk zu verringern, das Wildtieren Leid zufügt.“

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