Die Entdeckung des Körpers: Die Sezierung des Menschen und ihr kultureller Kontext im antiken Griechenland

In der ersten Hälfte des dritten Jahrhunderts v. Chr. wurden zwei Griechen, Herophilus von Chalcedon und sein jüngerer Zeitgenosse Erasistratus von Ceos, zu den ersten und letzten antiken Wissenschaftlern, die systematische Sezierungen von menschlichen Leichen durchführten. Höchstwahrscheinlich führten sie auch Vivisektionen an verurteilten Verbrechern durch. Ihre anatomischen und physiologischen Entdeckungen waren außergewöhnlich. Die Einzigartigkeit dieser Ereignisse stellt ein faszinierendes historisches Rätsel dar. Aristoteles hatte im vorangegangenen Jahrhundert Tiere seziert (und andere Griechen in früheren Jahrhunderten teilweise), und später sezierten Galen (2. Jahrhundert n. Chr.) und andere wiederum systematisch zahlreiche Tiere. Aber kein antiker Wissenschaftler scheint jemals die systematische Sezierung von Menschen wieder aufgenommen zu haben. Dieser Beitrag untersucht erstens die kulturellen Faktoren – einschließlich der traditionellen griechischen Einstellung zum Leichnam und zur Haut, wie sie auch in den griechischen heiligen Gesetzen zum Ausdruck kommt -, die das systematische Sezieren von Menschen während fast der gesamten griechischen Antike verhindert haben könnten, von den vorsokratischen Philosophen-Wissenschaftlern des sechsten und fünften Jahrhunderts v. Chr. bis zu den angesehenen griechischen Ärzten des späteren Römischen Reiches. Zweitens wird die außergewöhnliche Konstellation kultureller, politischer und sozialer Umstände im frühen Alexandria analysiert, die Herophilus ermutigt haben könnte, den Druck kultureller Traditionen zu überwinden und die systematische Sezierung von Menschen zu beginnen. Schließlich werden mögliche Gründe für das mysteriöse plötzliche Verschwinden der systematischen menschlichen Sezierung aus der griechischen Wissenschaft nach dem Tod von Erasistratus und Herophilus untersucht.

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