Henry Murray

Murray akzeptierte die Freudsche Einteilung der Psyche: Ich, Selbst und Über-Ich, führte aber wichtige Modifikationen an jeder dieser Komponenten ein. Das Ich oder Es umfasst nicht nur die biologischen Grundtriebe, sondern auch die Bedürfnisse, die nicht nur die Funktion haben, den Organismus zu erhalten, sondern auch die Quelle der kreativen und entwicklungsbezogenen Bedürfnisse sind. Das Ich ist komplex, es hat eigene Motivationen und Bedürfnisse, es ist mehr als ein Diener des Es. Für Murray entwickelt sich das Über-Ich langfristig, da sich die im Bewusstsein vorgegebenen Werte, Ziele und Normen durch die Begegnung mit neuen Modellen und Idealen im Leben verändern – eine Auffassung, die im Gegensatz zu der von Freud steht, der die Ausbildung des Über-Ichs zwischen dem dritten und achten Lebensjahr ansetzt, da er nur den Einfluss der häuslichen Umgebung berücksichtigt.

Henry Murray wurde 1893 in eine wohlhabende New Yorker Familie geboren. Er hatte eine ältere Schwester und einen jüngeren Bruder. Carver und Scheier stellen in „Perspectives on Personality“, S. 100, fest, dass er „gut mit seinem Vater auskam, aber ein schlechtes Verhältnis zu seiner Mutter hatte“, was zu einem tiefen Gefühl der Depression führte. Sie vermuten, dass der Zusammenbruch dieser Beziehung dazu führte, dass Murray sich der Bedürfnisse der Menschen und ihrer Bedeutung als Determinanten des zugrunde liegenden Verhaltens besonders bewusst wurde. In Harvard belegte er Geschichte als Hauptfach, was er jedoch mit Fußball, Rudern und Boxen kompensierte. An der Columbia University schnitt er in Medizin wesentlich besser ab, promovierte und erhielt 1919 auch einen Master-Abschluss in Biologie. In den folgenden zwei Jahren war er Dozent für Physiologie an der Harvard University. Er promovierte 1928 in Biochemie an der Universität Cambridge.

Im Alter von 30 Jahren kam es zu einem Wendepunkt in Murrays Leben: Nach sieben Jahren Ehe lernte er Christiana Morgan kennen und lieben, geriet aber in einen schweren Konflikt, da er seine Frau Josephine nicht verlassen wollte. Dies schärfte das Bewusstsein für widersprüchliche Bedürfnisse, den Druck, der daraus entstehen kann, und den Zusammenhang mit der Motivation. Carver und Scheier stellen fest, dass es Morgan war, der „von der Psychologie von Carl Jung fasziniert war“, und dass er auf sein Drängen hin Carl Jung in der Schweiz traf. Er beschrieb Jung als „die erste vollblütige, sphärische – und ich würde sagen, goetheanische – Intelligenz, der er je in seinem Leben begegnet ist“. Er wurde von ihm analysiert und studierte seine Werke. „Die Erfahrung, sich mit einem Problem an einen Psychologen zu wenden und eine Antwort zu erhalten, die zu funktionieren schien, hatte einen großen Einfluss auf Murray und führte dazu, dass er Psychologie als Beruf ernsthaft in Betracht zog“ (JW Anderson). Jungs Rat an Murray bezüglich seines Privatlebens war, beide Beziehungen offen zu führen.

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