How College Fails High School Sweethearts – Distance rarely makes the heart grow fonder

Ich war in Tränen aufgelöst, 190 Meilen von zu Hause entfernt. Mein Vater sagte mir, dass es nur eine Jugendliebe war.

„Eines Tages wirst du zurückblicken und sagen: ‚Was zum Teufel habe ich mir nur dabei gedacht?'“ Sagte er.

Ich war Studentin im ersten Semester, und meine dreijährige Highschool-Beziehung war vorbei. Ich konnte weder klar denken noch irgendetwas anderes fühlen als einen üblen Knoten in meinem Magen und das erdrückende Gefühl der Hoffnungslosigkeit. Um Himmels willen, ich tat so, als würde sich der Himmel über mir zusammenziehen und der Boden unter meinen Füßen zerbröckeln. Und doch – ich hatte einfach nur ein gebrochenes Herz.

Ein Jahr später frage ich mich: „Was habe ich mir nur dabei gedacht?“

Aufgrund meiner eigenen Erfahrung mit der klassischen College-Trennung kann ich die ach so häufigen Beziehungen zwischen Highschool-Lieblingen nachempfinden, die im College scheitern. Ich kann den Erstsemestern auf dem Campus nur sagen:

Willkommen auf dem College – wo Freundschaft, Stress, Hormone, Partys und Erwachsensein eine andere Dimension haben. Wo die akademische Ausbildung und die „Erfahrung“ an erster Stelle stehen und unsere – inzwischen weit entfernten – Highschool-Lieblinge, die auf ein völlig neues Spielfeld gezogen werden, fast immer an zweiter Stelle. Wie kommt es, dass wir auf dem College mit ansehen müssen, wie so viele unserer Freunde Schluss machen, verlassen werden, betrügen und betrogen werden? Wie kommt es, dass wir miterleben, wie sich so viele Beziehungen, bei denen es am wahrscheinlichsten ist, dass sie heiraten, in Luft auflösen und aus den Menschen zwei getrennte Fremde werden? Warum verschwinden Menschen, von denen wir dachten, dass sie „die Richtigen“ sind, innerhalb von drei Monaten aus unserem Leben? Und warum passiert das fast immer im ersten Studienjahr?

Um herauszufinden, warum diese Art von Trennungen so häufig vorkommen, habe ich Anfang Dezember anderthalb Wochen lang eine Umfrage auf dem Campus durchgeführt. Die Studenten füllten einen vertraulichen Fragebogen aus und bekamen die Möglichkeit, ein Folgeinterview unter Wahrung ihrer Anonymität zu führen. Die Studierenden wurden gebeten, ihr Geschlecht und das Studienjahr anzugeben, ob sie zu Beginn des Studiums mit ihrer Highschool-Freundin oder ihrem Highschool-Freund zusammen waren und ob sie noch zusammen sind oder nicht. Wenn sie nicht mehr zusammen sind, sollten sie den Grund und den Zeitraum angeben, in dem sie sich getrennt haben, und wie sie danach damit umgegangen sind. Studierende, die noch mit ihrer Partnerin oder ihrem Partner zusammen sind, sollten auflisten, mit welchen Schwierigkeiten sie konfrontiert waren und wie sie diese als Paar bewältigt haben. Die letzte Frage der Umfrage lautete, welche Ratschläge sie Studenten geben würden, die mit einer früheren Beziehung an die Universität kommen.

Die Teilnehmer kamen aus einem Englischkurs 101, einem Kommunikationskurs 101 und einer Handvoll zufälliger Studenten auf dem Campus. Insgesamt nahmen 40 Studenten teil, davon 25 Männer und 15 Frauen. Fast 50 Prozent jeder Gruppe begannen das College in einer Beziehung.

Nach fast einem ganzen Semester waren nur vier der 13 männlichen Studenten, die das College in einer Beziehung begannen, noch mit ihrer Partnerin zusammen; zwei von ihnen waren noch Erstsemester. Auf der weiblichen Seite waren nur zwei der acht „genommenen“ Frauen noch mit ihrem Freund zusammen, und beide waren Erstsemester.

Insgesamt fand ich heraus, dass nur 5 Prozent der Highschool-Beziehungen, die ins College übergingen, über das erste Semester hinaus überlebten.

Ich fand heraus, dass die meisten Beziehungen, die während des ersten College-Jahres enden, es nicht über zwei oder drei Monate im ersten Semester hinaus schaffen.

Eine Studie des britischen Journalisten David McCandless analysierte die Zeiträume, in denen Trennungsmeldungen am häufigsten auf Facebook gepostet wurden. McCandless fand einen signifikanten Anstieg um die Thanksgiving-Ferien herum.

Der Beziehungskolumnist Dan Savage sagte: „Die Thanksgiving-Ferien sind sozusagen der letzte Zeitpunkt, an dem ein vernünftiger Mensch eine Beziehung bis Februar beenden kann, und viele nutzen dieses kleine Zeitfenster aus.“

Das macht Sinn, wenn man bedenkt, dass sich die Studenten im ersten Monat der Schulzeit in der Regel einleben, ihr Zuhause nicht mehr vermissen, feste Freundschaften schließen und sich von ihrem neuen College-Leben ablenken lassen. Im zweiten und dritten Monat wird Vertrauen zum Schlüsselfaktor, und ohne Vertrauen ist die Beziehung instabil. Wenn die Kommunikation mangelhaft ist, kommt es zum Streit, und einer der Beteiligten erkennt vielleicht, dass es sich nicht lohnt, für die Beziehung zu kämpfen – im wahrsten Sinne des Wortes.

Die Schüler, die diese Trennung von der High School/dem College erlebt hatten, wurden gebeten, die Gründe für die Trennung anzugeben. Der häufigste Grund für die Trennung war die große Entfernung.

„Da wir uns überhaupt nicht gesehen haben, haben sich unsere Gefühle verändert“, schrieb ein Zehntklässler.

„Wir haben nicht miteinander kommuniziert, und ich war der Einzige, der sich um die Beziehung bemüht hat“, sagte ein Schüler.

Der zweithäufigste Grund, warum sich Paare trennten, war Fremdgehen und die Entwicklung von Vertrauensproblemen.

Ein Studienanfänger schrieb: „Vertrauensprobleme. Ich war mir nicht sicher, was ich tat und machte mir immer Sorgen. Dazu kam, dass ich ihm nicht immer sagte, was ich tat.“

„Sie ging fremd. Sie hat sich im College verändert und viel getrunken“, sagte ein Zehntklässler.

Der dritthäufigste Grund war eine allgemeine Uneinigkeit darüber, was sie von ihrer „College-Erfahrung“ erwarteten. Viele Studenten gaben an, dass die Verhaltensänderungen einer Person, wie z.B. Trinken und Feiern, dazu führten, dass sie sich in Bezug auf ihren Lebensstil nicht einig waren, was zu Streitigkeiten zwischen ihnen führte.

„Wir wollten beide nur neue Dinge erleben und die Schule genießen, bis wir daran denken können, uns wiederzusehen“, sagte ein Student im ersten Studienjahr, der vor kurzem gemeinsam mit seiner Lebensgefährtin beschlossen hatte, sich zu trennen.

Eine Studentin im zweiten Studienjahr, die vor dem College Schluss gemacht hatte, schrieb, dass sie und ihr Freund beschlossen hatten, sich zu trennen und das College auf eigene Faust zu erleben. Wenn sie am Ende des Jahres wieder zusammenkommen wollten, würden sie es tun.

„Wir wollten nicht auf die volle College-Erfahrung verzichten“, sagte eine Schülerin.

Eine Schülerin erzählte von ihrer Trennung im ersten Semester und sagte: „Als ich in die Schule kam, wurde mir klar, wie unreif unsere Beziehung war und dass es da draußen viel bessere Jungs gibt.“

Und was ist mit den mageren 5 Prozent?

Auch hier hatten die Teilnehmer bei jeder Umfrage die Möglichkeit, anonym zu bleiben oder in einem Interview mehr Details über ihre Beziehungsgeschichte zu erzählen. Eine Studienanfängerin, die seit einem Jahr und sieben Monaten mit ihrer 23-jährigen Lebensgefährtin zusammen ist, erzählte von ihrer nicht ganz gewöhnlichen Beziehung und den Schwierigkeiten, mit denen sie seit Beginn des Studiums konfrontiert sind.

Ich fragte: „Nach der Analyse der Daten aus den Umfragen habe ich herausgefunden, dass nur 5 Prozent der Highschool-Beziehungen, die versuchen, am College zu funktionieren, das erste Studienjahr überstehen. Glaubst du, dass du zu diesen fünf Prozent gehörst?“ Ohne eine Sekunde zu zögern, antwortete sie mit „Ja“.

Ich fragte diese Studentin im ersten Studienjahr, wie sie sich fühlen würde, wenn etwas passieren würde und sie sich trennen würden. Sie antwortete, dass sie nach all der harten Arbeit und Mühe, die sie in ihre Beziehung gesteckt haben, am Boden zerstört wäre.

Ein zweiter Student und Student im ersten Studienjahr hier am Albion College meldete sich freiwillig zu einem Interview über seine siebenjährige Beziehung. Ich bat ihn, mir ein wenig über seine Beziehung zu dem Mädchen zu erzählen, in das er seit der siebten Klasse im Matheunterricht verknallt war.

Ich fragte: „Was waren die größten Schwierigkeiten, mit denen Sie während Ihrer Beziehung konfrontiert waren?“ Er antwortete, dass vor allem die Entfernung und die Tatsache, dass sie sich nicht so oft sehen, wie sie es gerne würden, es schwierig machen.

Aber wenn Beziehungen häufiger scheitern, wie gehen wir dann damit um? Auch wenn die Art und Weise, wie ein gebrochenes Herz geheilt wird, bei jedem etwas anders ist, scheinen die Studierenden insgesamt ähnlich mit dem Liebeskummer umzugehen. Die häufigste Art der Bewältigung, die in den Umfragen ermittelt wurde, besteht darin, ständig von Freunden umgeben zu sein und so wenig wie möglich allein zu sein.

So do it or don’t do it? Das ist die wichtigste Frage. Im letzten Teil der Umfrage wurden die Studenten gebeten, einen Ratschlag für Studenten zu geben, die in ihrer Highschool-Beziehung mit dem College beginnen.

Unabhängig von ihrem derzeitigen Beziehungsstatus oder davon, ob sie eine gescheiterte Highschool-Beziehung hatten, riet fast die Hälfte der Teilnehmer diesen Studenten dringend davon ab, ihre Beziehung in die College-Umgebung zu übertragen. Viele Studenten ermutigten sie jedoch auch dazu.

„Mach dir klar, dass du dich verändern wirst und dein Partner sich auch verändern wird. Es kann sein, dass ihr euch auseinanderlebt – und das ist in Ordnung“, sagte ein Studienanfänger.

„Am College geht es darum, sich selbst zu finden, genauso wie in der Wissenschaft. Dabei kann es zu vielen Veränderungen kommen, die sich möglicherweise auch auf deine Beziehung auswirken. Lernen Sie, Veränderungen anzunehmen“, sagte ein Zehntklässler.

„Stellen Sie sicher, dass jeder von Ihnen weiß, dass Sie Ihr eigenes Leben haben und sich nicht ständig sehen werden“, sagte ein Zehntklässler.

„Geben Sie nicht auf, nur weil andere Leute sagen, dass Sie es sollten“, sagte ein Zehntklässler.

„Wenn eure Beziehung schon instabil ist, wird es nur noch schlimmer“, sagte ein Senior.

„Ich würde sagen, ihr solltet Schluss machen, wenn ihr auch nur ein kleines Gefühl der Unsicherheit in eurer Beziehung habt, denn auf dem College und weit weg von eurem Partner zu sein, wird nur noch mehr Unsicherheit und Probleme schaffen“, sagte ein Junior.

„Tut es nicht. Genieße das College und verbringe nicht jedes Wochenende damit, dich um deine Beziehung zu kümmern. Du verpasst die College-Erfahrung und alles, was sie zu bieten hat“, sagte ein Zehntklässler.

„Bleib bei ihnen, wenn sie dir wirklich etwas bedeuten“, sagte ein Zehntklässler.

Aber wenn du den Trend zur Trennung schon mitgemacht hast, wenn du nicht ganz zu den 5 Prozent gehörst, wie du dir sicher warst, dann tröste dich damit, dass du nicht allein bist.

Ob du nun Single bist oder in einer Beziehung, ob du darauf brennst, jemanden Neues kennenzulernen, oder ob du in deinem letzten Liebeskummer schmollst, das College ist ein großartiger Ort für all diese Dinge, wenn du alle Möglichkeiten als Wege zum Wachsen betrachtest.

Wie mein Vater in seinen Bemühungen, mich zu trösten, sagte: „Die Zeit kümmert sich um alles. Lass die Welt ein oder zwei Runden drehen, verstehst du? Rom wurde nicht an einem Tag erbaut.“

Egal, was die Statistiken behaupten, was deine Eltern sagen oder wie sehr deine Freunde versuchen, dich auf die eine oder andere Weise zu überzeugen, wir alle müssen selbst lernen, wie sich Beziehungen entwickeln oder, wenn sie es nicht tun, was (oder wer) als nächstes kommt. Das lässt sich nicht vermeiden. Es ist alles Teil der „College-Erfahrung“.

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