New England’s Six Wealthiest Towns (And How They Got That Way)

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Die wohlhabendsten Städte in jedem Bundesstaat Neuenglands haben alle gute Schulen, schöne Häuser und gut erhaltene historische Viertel. Außerdem sind sie – wenig überraschend – überwiegend weiß.

Neuenglands wohlhabendste Städte neigen auch dazu, Berühmtheiten und hochqualifizierte Menschen aus Kunst, Sport und Wirtschaft hervorzubringen und anzuziehen. Einige von ihnen sind wild entschlossen, die reichsten Städte reich zu halten. Die konservativen Provokateure Glenn Beck und Ann Coulter leben in New Canaan, Connecticut, und Grover Norquist wohnt in Weston, Massachusetts.

In vielen Fällen waren die wohlhabendsten Städte anfangs dünn besiedelte Bauerndörfer. Als dann die Eisenbahn kam und der Bürgerkrieg zu Ende war, begannen reiche Leute, auf ihnen Landgüter zu bauen. Dann fielen die Ländereien der Einkommenssteuer und der Weltwirtschaftskrise zum Opfer. Als der Zweite Weltkrieg zu Ende ging, stürzten sich Immobilienentwickler auf einige dieser ländlichen Enklaven und verwandelten sie in Vorstädte.

In zwei anderen Fällen – New Hampshire und Vermont – entwickelten sich die wohlhabendsten Städte aus historischen, gut erhaltenen Kolonialdörfern.

Es gibt verschiedene Statistiken, die den Wohlstand einer Stadt messen können, wir haben uns jedoch für das Pro-Kopf-Einkommen entschieden.

Hier sind die wohlhabendsten Städte in jedem der sechs Neuenglandstaaten.

New Canaan, Conn.

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Das berühmte Glashaus wurde in einer der wohlhabendsten Städte von Connecticut erbaut.

Wahrscheinlich dachten Sie, es sei Old Greenwich, richtig? Aber New Canaan hat mit 99.016 Dollar das höchste Pro-Kopf-Einkommen im reichsten Bezirk im reichsten Bundesstaat der Union. Greenwich mit 91.478 Dollar und Darien mit 94.376 Dollar liegen auf den Plätzen zwei und drei der reichsten Städte in Connecticut, laut der Connecticut 2014-15 Adjusted Equalized Net Grand List per Capita.

New Canaan wurde 1731 als Kongregationalistengemeinde gegründet und erst 1801 eingemeindet. Nach der Amerikanischen Revolution erlebte die Stadt einen Aufschwung in der Schuhmacherei. Im Jahr 1868 kam die Eisenbahn nach New Canaan und brachte wohlhabende New Yorker, die einen Rückzugsort auf dem Lande suchten. Lewis Lapham, der Gründer von Texaco, baute Waveny House und verbrachte viele Jahre auf dem Anwesen.

Die New Yorker begannen, das ganze Jahr über zu bleiben und zur Arbeit in die Stadt zu pendeln. In den 1890er Jahren erhielt New Canaan den Spitznamen „Next Station to Heaven“ (Nächste Station zum Himmel), obwohl es von Kritikern als „Next Station to Hell“ (Nächste Station zur Hölle) bezeichnet wurde. Im Jahr 1980 wurde New Canaan im „Official Preppy Handbook“ als eine der vornehmsten Städte Amerikas bezeichnet.

Wie die meisten der wohlhabendsten Städte Neuenglands hat auch New Canaan einige seiner Kolonialgebäude erhalten. Aber die Stadt hat eine ungewöhnliche Konzentration von modernen Häusern aus der Mitte des Jahrhunderts, wie zum Beispiel das Glass House von Philip Johnson. Eine Gruppe moderner Architekten, bekannt als die Harvard Five, lebte und arbeitete in New Canaan, allesamt Anhänger des Bauhaus-Architekten Walter Gropius.

Nicht jeder liebte die modernen Häuser. Von den etwa 80 Häusern, die zwischen 1940 und 1960 gebaut wurden, sind etwa 20 abgerissen worden. Die Stadt versucht nun, sie zu erhalten. Viele von ihnen sind in dem 1997 gedrehten Film Der Eissturm zu sehen.

Rick Moody, der Autor von Der Eissturm, lebte in New Canaan. Heute leben in der Stadt mit ihren rund 20.000 Einwohnern zahlreiche Showgrößen wie Martin Mull, Paul Simon, Harry Connick Jr., Ann Coulter, Glenn Beck, Mike Wallace und Brian Williams.

Cape Elizabeth, Maine

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Ein Haus von John Calvin Stevens in Cape Elizabeth, einer der reichsten Städte in Maine. Foto mit freundlicher Genehmigung der Library of Congress.

Cape Elizabeth hat tatsächlich ein niedrigeres Pro-Kopf-Einkommen als North Oxford, Maine. Aber North Oxford ist technisch gesehen ein unorganisiertes Territorium und hatte im Jahr 2000 nur 17 Einwohner, so dass wir uns an die Küstenstadt Cape Elizabeth halten.

König Karl I. benannte Cape Elizabeth nach seiner Schwester Elizabeth von Böhmen, als der Entdecker John Smith ihm eine Liste nordamerikanischer Orte mit indianischen Namen brachte. Anglikanische Händler und Fischer kamen in das Grenzdorf, das jahrzehntelang in die Franzosen- und Indianerkriege verwickelt war.

1765 trennte sich Cape Elizabeth von Falmouth (dem heutigen Portland). 1895 trennte sich dann South Portland von Cape Elizabeth. Die beiden Städte hatten sich in ihrem Charakter auseinanderentwickelt: Cape Elizabeth blieb ländlich, während South Portland mit Handel und Industrie wuchs. Wie es damals üblich war, fanden wohlhabende Industrielle in der hübschen Landschaft nahe der Stadt den idealen Ort, um ihre Anwesen zu bauen. Und nach dem Zweiten Weltkrieg entwickelte sich Cape Elizabeth zu einem wohlhabenden Vorort.

Das Pro-Kopf-Einkommen in Cape Elizabeth, das etwa 9.000 Einwohner hat, lag 2016 bei 57.725 Dollar.

Sie haben Bilder von Cape Elizabeths berühmtestem Wahrzeichen, dem Portland Head Light, gesehen. In der Stadt gibt es auch eine Reihe von Häusern im Schindelstil, die von John Calvin Stevens entworfen wurden. Zwei Filmikonen lebten in der Stadt: Regisseur John Ford wurde hier geboren, und Bette Davis hatte ein Sommerhaus in Cape Elizabeth.

Weston, Mass.

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Das Henderson House, ein Privathaus in einer der reichsten Städte von Massachusetts.

Haben Sie sich schon einmal gefragt, wo all die Sportler mit den astronomischen Verträgen wohnen? Versuchen Sie es mit Weston, Massachusetts, der wohlhabendsten Stadt in Massachusetts.

Weston war bis zu seiner Gründung als Stadt im Jahr 1712 nicht viel mehr als eine Weide für das Vieh. Da die Stadt an der Boston Post Road liegt, gab es zahlreiche Tavernen, die Reisende bewirteten. Zwei davon stehen heute noch als historische Gebäude – zusammen mit einem lokalen historischen Bezirk, 10 National Register Districts, 26 historischen Gebieten und sieben Häusern, die im National Register of Historic Places aufgeführt sind.

Die Eisenbahn brachte kleine Fabriken nach Weston, und dann brachte sie Geschäftsmogule, denen die schnelle Zugfahrt von Boston gefiel. Sie begannen, große Anwesen auf Land zu bauen, das sich nicht für die Landwirtschaft eignete.

1927 baute ein Wollmagnat Henderson House, das letzte große Sommeranwesen in Weston. Es gibt noch etwa ein Dutzend weiterer großer Anwesen, und reiche Leute bauen neue. Der Hedgefonds-Manager Jim Pallotta baute 2007 eine 27.000 Quadratmeter große Villa mit dem Spitznamen „das Haus, das Weston gefressen hat“

Weston erlebte nach dem Zweiten Weltkrieg einen Boom. Mehr als die Hälfte der immer teureren Häuser der Stadt wurden zwischen 1950 und 1979 gebaut. Im Jahr 2017 betrug die Einwohnerzahl 11.389. Heute liegt der durchschnittliche Hauspreis bei 1,5 Millionen Dollar und das Pro-Kopf-Einkommen bei 105.217 Dollar.

Fünf der 50 reichsten Menschen in Massachusetts leben in Weston, ebenso wie einige der beliebtesten Sporthelden Neuenglands: Die Celtics M.L. Carr, John Havlicek und Robert Parish. Die Bruins-Legende Bobby Orr lebt in Weston, ebenso wie zwei ehemalige Red-Sox-Spieler, David Ortiz und Jerry Remy.

New Castle, N.H.

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Wentworth-By-The-Sea steht heute einer der wohlhabendsten Städte New Hampshires vor.

Das winzige New Castle, eine Ansammlung von Inseln an der Küste New Hampshires, wurde 1623 als Fischerdorf gegründet. Innerhalb des nächsten Jahrzehnts bauten die Briten ein Fort zum Schutz des Hafens. Der Staat gründete New Castle im Jahr 1683 und benannte es nach dem Fort, das heute als historisches Wahrzeichen unter dem Namen Fort Constitution bekannt ist.

Viele Jahre lang übersah die Welt das Fischerdorf, das sich auf mehreren kleinen Inseln auf einer Fläche von nur 0,8 Meilen befindet. Durch diese Vernachlässigung blieben viele der Häuser aus der Kolonialzeit erhalten. Die Einwohner der Stadt, 968 im Jahr 2010, haben viele dieser Häuser restauriert und erhalten.

Im Jahr 1821 wurde New Castle durch Brücken mit Portsmouth auf dem Festland verbunden. Im Jahr 1874 erhielt die Stadt mit dem Bau des Grand Hotels Wentworth-By-The-Sea einen enormen Aufschwung. Als größtes Bauwerk an der 18 Meilen langen Küste von New Hampshire zog es berühmte Persönlichkeiten aus Gesellschaft, Politik und Wirtschaft aus aller Welt an. Auf dem Höhepunkt seines Ruhms beherbergte Wentworth-By-The-Sea die Unterhändler des Vertrags von Portsmouth, der 1905 den Krieg zwischen Japan und Russland beendete.

Wentworth-By-The-Sea begann mit dem Aufkommen des Automobils zu schrumpfen, doch der Wohlstand von New Castle stieg weiter an. Laut den 5-Jahres-Schätzungen des American Community Survey 2011-2015 liegt das Pro-Kopf-Einkommen mit 97.601 $ an der Spitze des Bundesstaates.

Die örtlichen Denkmalschützer retteten Wentworth-By-The-Sea 1997 vor dem Abriss, indem sie einen neuen Eigentümer, Ocean Properties, fanden. Im Jahr 2003 wurde das restaurierte Hotel als Marriott-Hotel eröffnet.

Barrington, R.I.

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Ein Rathaus, das zu einer der wohlhabendsten Städte von Rhode Island passt.

Die wohlhabendste Stadt von Rhode Island ist wohl Newport mit seinen berühmten Villen aus dem Gilded Age. Aber Sie würden sich irren. Barrington, südöstlich von Providence, hat das höchste Pro-Kopf-Einkommen des Bundesstaates, wie aus den American Community Survey 5-Year Estimates 2012-2016 des U.S. Census Bureau hervorgeht. Das Pro-Kopf-Einkommen in Barrington betrug 59.464 Dollar. Newport lag nicht einmal an zweiter Stelle. Diese Ehre gebührt Jamestown, gleich westlich von Newport.

Kongregationalistische Separatisten gründeten Barrington im Jahr 1717, und viele Jahre lang blieb es eine Farmgemeinde. Dann zogen Ziegeleien in die Stadt und beschäftigten viele Frankokanadier und Italiener. Nach dem Zweiten Weltkrieg begann die Flucht aus der Stadt, Barrington in einen Schlafvorort zu verwandeln.

Die Bevölkerung hat sich zwischen 1950 und 1960 mehr als verdoppelt. Im Jahr 2015 lebten 16.240 Menschen in Barrington. Spalding Gray, Sean Spicer und Roger Angell stammten aus Barrington.

Wie die meisten der wohlhabendsten Städte in Neuengland hat Barrington seine Geschichte in neun historischen Bezirken bewahrt und behauptet, ausgezeichnete Schulen zu haben.

Old Bennington, Vt.

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Die alte First Church von Old Bennington, einer der wohlhabendsten Städte in Vermont.

Old Bennington, ein eingemeindetes Dorf innerhalb von Bennington, ist nicht nur die wohlhabendste Stadt in Vermont, sondern möglicherweise auch die historischste.

Im Jahr 2010 lag das Pro-Kopf-Einkommen von Old Bennington mit 40.884 Dollar an der Spitze der Liste von Vermont und damit 33 Dollar vor Manchester Village. In diesem Jahr lebten nur 139 Menschen in Old Bennington, was bedeutet, dass ein einziger wohlhabender Einwohner die Zahlen für das Pro-Kopf-Einkommen nach oben – oder nach unten – verzerrt haben könnte.

Die vielen großen, teuer restaurierten Häuser aus der Revolutionszeit lassen jedoch darauf schließen, dass die meisten Einwohner von Old Bennington über ein komfortables Einkommen verfügen.

New Hampshire Gov. Benning Wentworth gründete Bennington 1749 (und benannte es nach sich selbst) und machte es damit zu einer der ältesten und wohlhabendsten Städte des Staates. Das Gesetz von Vermont schuf später das eingemeindete Dorf, ein abgegrenztes Gebiet innerhalb einer Stadt. Die eingemeindeten Dörfer in Vermont können einige kommunale Dienstleistungen wie Trinkwasser, Kanalisation, Polizei, Feuerwehr, Müllabfuhr und Durchsetzung der Bauvorschriften anbieten.

Der historische Bezirk umfasst 93 Gebäude und Objekte, darunter das Battle of Bennington Monument und die Old First Church, die von der Legislative zum „Kolonialheiligtum“ von Vermont ernannt wurde. Robert Frost und seine Frau Elinor sind hinter der Kirche begraben, zusammen mit 75 Soldaten aus dem Revolutionskrieg, die in der Schlacht von Bennington gefallen sind. Ein Stein in der Nähe des Friedhofs markiert die Stelle, an der einst das Haus von Ethan Allen stand.

Bilder: Glass House, von Staib – Eigenes Werk, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7797606; Peirce-Henderson House in Weston, von Benutzer:Magicpiano – Eigenes Werk, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15922502; Old First Church von Nheyob – Eigenes Werk, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16986574. Diese Geschichte wurde im Jahr 2021 aktualisiert.

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