Regionale Geographie

Gebietsstudien heute

Was sind denn nun die gemeinsamen Elemente, die die moderne Gebietsstudienforschung kennzeichnen? Sie befasst sich in der Regel mit Ländern und Regionen, die in irgendeiner Weise als anders, weniger gut verstanden oder von strategischer Bedeutung angesehen werden. Sie bringt Forscher mit unterschiedlichem disziplinärem Hintergrund und verschiedenen theoretischen Ansätzen aus diesen Disziplinen zusammen, oft kombiniert mit einer tiefen Kenntnis eines Landes oder einer Region und ihrer Sprache. Ziel ist es, neue Erkenntnisse zu gewinnen, die zur Entwicklung der Kerndisziplinen beitragen können. In zunehmendem Maße wird heutzutage versucht, globale Probleme anzugehen. Sie kann vergleichend angelegt sein und sich über regionale Grenzen hinweg mit gemeinsamen Problemen befassen. Sie kann die politischen Institutionen ehemaliger totalitärer Staaten oder die aufstrebenden Volkswirtschaften der BRIC-Länder (Brasilien, Russland, Indien und China) vergleichen. Neben diesen Wissenschaftlern gibt es vielleicht auch solche, die sich mit dem russischen Film oder der japanischen Literatur beschäftigen. Oft sind es die Sozialwissenschaftler, die das größte Profil haben, da ihre Arbeit als wichtig für das nationale Interesse dargestellt werden kann. In der Regel gibt es einen Kern geisteswissenschaftlicher Forschung, der unabhängig vom nationalen Bedarf, wie er von der Regierung oder den Finanzierungsstellen definiert wird, weitergeführt wird.

Die Merkmale der zeitgenössischen Area Studies, zumindest wie sie im Vereinigten Königreich praktiziert werden, wurden auf dem Workshop 2005 in Oxford klar herausgestellt. Die Teilnehmer wiesen auf eine Reihe von Schwierigkeiten hin, darunter die der Nomenklatur, sowohl für das Fachgebiet als auch für die einzelnen Wissenschaftler. Die meisten Wissenschaftler im Bereich der Regionalstudien bezeichnen sich selbst nicht als solche, sondern definieren sich eher über ihre Disziplin, da diese in der Wissenschaft besser verstanden wird und besser zu den Fachbereichsstrukturen der meisten Universitäten passt. Einige Forschungsgebiete werden von Einzelwissenschaftlern erforscht, die in disziplinären Abteilungen angesiedelt und von anderen Wissenschaftlern, die sich für denselben Teil der Welt interessieren und anderswo arbeiten, abgeschnitten sind. Diese Stellen können anfällig sein, da der Weggang eines einzelnen ausländischen Spezialisten aus einer disziplinären Abteilung den dauerhaften Verlust dieses Forschungsgebiets bedeuten kann, wodurch das Fachwissen über dieses Land in der Einrichtung insgesamt verarmt. Außerdem kann es für diejenigen, die nicht in einer starken Abteilung für Regionalstudien angesiedelt sind, schwierig sein, von den Finanzierungsmöglichkeiten zu profitieren. Als Forschungsgebiet passen die Regionalstudien oft nur schwer in eine Institution und werden nicht gut verstanden, was zu regelmäßigen Versuchen der Regionalstudiengemeinschaft führt, sich neu zu definieren und ihre Existenz zu rechtfertigen. Sie werden eher als Nische und außerhalb des Mainstreams gesehen.

Angesichts der enormen Anzahl möglicher Kombinationen von Region, Land, Sprache und Disziplin könnte die Aufgabe für jede Bibliothek, die Forschung im Bereich der Regionalstudien zu unterstützen, unmöglich erscheinen. In der Praxis ist es eher unwahrscheinlich, dass Bibliothekare in ihrer täglichen Arbeit auf den Begriff „area studies“ stoßen. Er ist in der Regel Konferenzen und Veröffentlichungen vorbehalten, die sich mit der Analyse dieses wissenschaftlichen Gebiets befassen und nicht mit der akademischen Arbeit der wissenschaftlichen Gemeinschaft. Es ist viel wahrscheinlicher, dass an ihren Einrichtungen Wissenschaftler tätig sind, die in einer oder mehreren der regionalen Abteilungen arbeiten, wie z. B. Slawistik oder Slawistik, Asienstudien, Afrikastudien, Lateinamerikastudien oder Europastudien (und viele Varianten davon), da dies in der Regel die Namen sind, die den Forschungszentren oder akademischen Abteilungen an den Universitäten und den akademischen Organisationen, die die Wissenschaftler der Regionalstudien vertreten, gegeben werden. Eine prominente Ausnahme ist die Universität Oxford, die 2004 die School of Interdisciplinary Area Studies mit dem Ziel gegründet hat, die verstreuten Gemeinschaften von Wissenschaftlern, die in verschiedenen Bereichen arbeiten, zusammenzubringen und ihnen innerhalb der Universität eine stärkere Stimme zu geben und mit einem eigenen Budget auszustatten. Die School of Interdisciplinary Area Studies war zum Teil auch eine Antwort auf die Kritik im Rahmen der ersten Forschungsbewertung, dass einige der disziplinären Abteilungen zu eurozentrisch seien. Dieses Modell ist stark, aber ungewöhnlich.

Das Spektrum der akademischen Disziplinen, die in einer Abteilung für Regionalstudien vertreten sind, ist wahrscheinlich von Einrichtung zu Einrichtung unterschiedlich. Häufig überwiegen die Sozialwissenschaften, einschließlich der Wirtschaftswissenschaften, der Soziologie, der Anthropologie und der Politikwissenschaft, wobei letztere eine besonders ausgeprägte Tradition der Regionalstudien aufweisen. In einigen Einrichtungen werden auch die Fächer Geschichte, Literatur und Kunst in die Regionalstudiengruppen einbezogen, sofern sie existieren. Wenn es keine solchen Gruppen gibt, kann das Studium einer ungewöhnlichen Literatur oder Kultur unpassenderweise einer disziplinären Abteilung zugeordnet werden, was bedeutet, dass sich Wissenschaftler, die sich mit einem Land oder einer Region innerhalb einer Universität beschäftigen, isoliert fühlen können. Einige Länder und Regionen werden sehr viel häufiger untersucht als andere, und welche dies sind, ändert sich unvorhersehbar in Abhängigkeit von äußeren Faktoren, die von Kriegen bis hin zu wichtigen kulturellen Entwicklungen reichen. Neben dem Fokus auf ein Land oder eine Region und einem disziplinären Fokus ist das dritte Element in der Regel die Sprache. Viele Wissenschaftler, die sich mit Regionalstudien befassen, verfügen über gute Kenntnisse der Sprache(n) der Region oder des Landes, das sie untersuchen, und sind mehr oder weniger stark auf Ressourcen in dieser Sprache angewiesen. Dies gilt insbesondere, aber nicht nur, für Geisteswissenschaftler. Andere haben einen breiteren geografischen Schwerpunkt und stützen sich stärker auf englischsprachige Quellen, sofern sie vorhanden sind. In jedem Fall ist es sehr unwahrscheinlich, dass die von ihnen benötigten Quellen selbst in den am besten ausgestatteten wissenschaftlichen Bibliotheken, die die traditionellen Disziplinen unterstützen, verfügbar sind, ohne dass besondere Anstrengungen unternommen werden. Es ist unwahrscheinlich, dass die Identifizierung und Bereitstellung der wichtigsten akademischen Publikationen ausreicht, um eine ernsthafte Area-Studies-Forschung zu unterstützen, weil dabei ein Großteil des wesentlichen Kontexts fehlt. Jede wissenschaftliche Bibliothek, die sich zur Unterstützung der traditionellen akademischen Disziplinen entwickelt hat, wird feststellen, dass ihre Sammlung eine implizite geografische Ausrichtung auf die angloamerikanische und europäische Kultur aufweist. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass sie Primärquellen, amtliche Veröffentlichungen, Ephemera und empirische Daten aller Art aus anderen Teilen der Welt und in anderen Sprachen als Englisch umfasst. Diese Lücke zu schließen, ist eine große Herausforderung für jede wissenschaftliche Bibliothek.

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