Tinder-Mitbegründer und 8 weitere Mitarbeiter verklagen die Eigentümer der Dating-App, und fordern 2 Milliarden Dollar

Tinder-Mitbegründer und frühe Angestellte verklagen die Eigentümer der Dating-App auf Milliarden

Tinder-Mitbegründer und frühe Angestellte verklagen die Eigentümer der Dating-App auf Milliarden

Die Klage, die am Dienstag vor einem Bundesgericht in New York eingereicht wurde, fordert mindestens 2 Milliarden Dollar Schadenersatz von der Match Group (MTCH) und ihrer Muttergesellschaft IAC/InterActiveCorp (IAC). Die Kläger werden von Orin Snyder von Gibson Dunn vertreten, der bereits einige der größten Unternehmen der Tech-Branche wie Facebook, Apple und Uber vertreten hat.

Vier der Kläger, die noch bei Tinder arbeiten, wurden am Dienstag von dem Unternehmen in bezahlten Verwaltungsurlaub versetzt, so eine mit der Angelegenheit vertraute Quelle.

Der Streit dreht sich um eine Analyse von Tinder, die 2017 von Wall-Street-Banken durchgeführt wurde, um einen Wert für Aktienoptionen festzulegen, die Sean Rad, ein Tinder-Mitbegründer, und andere frühe Mitarbeiter erhalten haben. Es geht auch um einen Vorwurf der sexuellen Belästigung gegen den ehemaligen CEO von Tinder, Greg Blatt.

IAC gab eine Erklärung heraus, in der es die Klage als „unbegründet“ bezeichnete und sagte, es werde sich „energisch“ dagegen verteidigen.

In der Erklärung heißt es, dass Rad und andere ehemalige Führungskräfte, die das Unternehmen vor einem Jahr oder mehr verlassen haben, „vielleicht nicht die Tatsache mögen, dass Tinder nach ihrem jeweiligen Ausscheiden einen enormen Erfolg erlebt hat, aber saure Trauben allein machen noch keine Klage.“

Die Bewertung von Tinder für das Jahr 2017 wurde auf 3 Milliarden US-Dollar festgesetzt und blieb damit unverändert gegenüber einer Bewertung, die zwei Jahre zuvor vorgenommen wurde, trotz des rasanten Wachstums von Umsatz und Abonnenten. In der Klage wird behauptet, dass Führungskräfte von Match und IAC die den Banken zur Verfügung gestellten Daten absichtlich manipuliert haben, indem sie die Ausgaben überschätzten und das potenzielle Umsatzwachstum unterschätzten, um die Bewertung für 2017 künstlich niedrig zu halten. Durch diese Manipulation wurden angeblich einige frühe Tinder-Mitarbeiter um Millionen oder sogar Milliarden von Dollar gebracht.

„Sie haben über die finanzielle Leistung gelogen. Sie haben Finanzdaten manipuliert und im Grunde genommen Milliarden von Dollar gestohlen, indem sie uns nicht bezahlt haben, was sie uns vertraglich schulden“, sagte Rad in einem Interview mit CNN. „Wir sind hier, um unsere Rechte zu wahren und für das zu kämpfen, was richtig ist, für das, was uns versprochen wurde.“

Die Klage bietet keine alternative Bewertung, und auf Nachfrage von CNN weigerte sich Rad, eine Schätzung abzugeben, außer zu sagen, dass es sich um ein „Vielfaches“ der 3 Milliarden Dollar handelt.

In der Klage wird ein Schadenersatz von mindestens 2 Milliarden Dollar gefordert, und der Klage zufolge machen die Optionen der Kläger mehr als 20 % des Unternehmens aus. Das würde darauf hindeuten, dass die Kläger behaupten, Tinder sei um mindestens 9 Milliarden Dollar unterbewertet, was den Gesamtwert des Unternehmens auf etwa 12 Milliarden Dollar bringen würde.

Aber die Match Group, die börsennotiert ist und zu der neben anderen Dating-Apps auch Tinder gehört, hat eine Marktkapitalisierung von nur etwa 13,5 Milliarden Dollar. IAC insgesamt, das vom Medienmagnaten Barry Diller kontrolliert wird und zu dem neben den Diensten, aus denen Match besteht, auch Marken wie Angie’s List und The Daily Beast gehören, hat eine Marktkapitalisierung von etwa 16 Milliarden Dollar. Der Kurs beider Aktien brach unmittelbar nach Einreichung der Klage ein.

Der Erfolg von Tinder ist für einen Großteil dieses Wertes verantwortlich. Letzte Woche schossen die Aktien von Match an einem einzigen Tag um 17 % in die Höhe und die Aktien von IAC sprangen um fast 8 % in die Höhe, nachdem Match enorme Gewinne durch Tinder gemeldet hatte. Die Einnahmen von Tinder allein stiegen im letzten Jahr um 136 %, verbunden mit einem Anstieg der Abonnentenzahl um 81 %. In einer Telefonkonferenz mit Investoren über den Ergebnisbericht sagte der CFO von Match, dass das Unternehmen nun erwartet, dass Tinder in diesem Jahr 800 Millionen Dollar an Einnahmen generieren wird, was er als „phänomenale Leistung“ bezeichnete. Die Klage besagt, dass dies 75 % höher ist als die Schätzung für 2018, die bei der Bewertung 2017 verwendet wurde.

Wie Tinder gegründet wurde

Die Klage bietet einen faszinierenden Blick hinter die Kulissen, nicht nur auf den Betrieb von Tinder, sondern auch auf die Art von Kämpfen, die zwischen Technologieinnovatoren, die neue Unternehmen gründen, und den Investoren, die bei der Finanzierung ihrer frühen Operationen helfen, stattfinden können.

Tinder hat dazu beigetragen, die Art und Weise, wie sich Menschen treffen, zu verändern, indem es das Dating spielerisch gestaltet. Die Nutzer können auf dem Profil eines potenziellen Partners nach links wischen, wenn sie nicht interessiert sind, und nach rechts, wenn sie interessiert sind. Wenn beide Parteien nach rechts wischen, ist es ein Match. Als die App eingeführt wurde, veränderte sie das Online-Dating-Erlebnis und ebnete den Weg für eine Reihe von Konkurrenten, die das Format überarbeiteten. Heute verzeichnet das Unternehmen nach eigenen Angaben 1,6 Milliarden Wischvorgänge pro Tag und kann auf insgesamt über 20 Milliarden Übereinstimmungen verweisen.

In der Klage wird behauptet, dass Rad und andere Tinder größtenteils in ihrer eigenen Zeit und mit ihrem eigenen Geld entwickelt haben, während sie an anderen Projekten bei Hatch Labs arbeiteten, einem von IAC in New York betriebenen Gründerzentrum. In der Klage heißt es, dass ihnen gesagt wurde, dass sie im Falle des Erfolgs von Tinder eine „gründerfreundliche Beteiligung“ erhalten und die Mehrheit des Unternehmens bekommen würden. Als sich Tinder jedoch als erfolgreich erwies, erhielten sie Optionen im Wert von nur etwa 20 % des Unternehmens, so die Klage.

„Zu dem Zeitpunkt, als wir etwas unter Vertrag hatten, war Tinder bereits groß“, sagte Rad. „Das frühe Team hat alles gegeben und Opfer gebracht, wie es jeder Gründer eines Unternehmens oder jeder frühe Mitarbeiter eines Unternehmens tut. Sie gingen Risiken ein. Wir alle sind Risiken eingegangen“, sagte Rad.

Wie viel ist Tinder wert?

Der Anteil am Unternehmen, auf den die frühen Mitarbeiter Anspruch haben, steht in der Klage nicht zur Debatte; sie stimmten schließlich den rund 20 % zu, die sie erhielten. Die Frage in der Klage ist der Wert dieses Anteils.

Der Klage zufolge setzten IAC und Match Blatt vor dem Bewertungsprozess als CEO von Tinder ein, um den Banken, die die Bewertung durchführten, eine pessimistischere Sicht des Wachstums von Tinder zu vermitteln. In der Klage wird behauptet, dass Match und IAC die Auswirkungen bedeutender Produktmerkmale, die Tinder einführen sollte, heruntergespielt haben, wie z. B. eine Änderung, die eine breitere Nutzerbasis ermöglichte, sowie Tinder Gold, eine Premiumversion der App, die die Einnahmen erheblich steigerte.

„Es gab harte Daten, die zeigten, dass diese Funktionen einen erheblichen Einfluss auf das Unternehmen haben werden“, sagte Rad. „Sie haben die Bedeutung einer dieser Funktionen heruntergespielt, obwohl intern jeder wusste, wie wichtig sie waren. Und dann, Wochen später, sagen sie der Öffentlichkeit, dass diese Funktionen der Grundstein für unser Wachstum sind.“

Laut der Klage stieg der Marktwert von Match innerhalb einer Woche nach dem Start von Tinder Gold um 1 Milliarde Dollar.

IAC verteidigte das Bewertungsverfahren in seiner Stellungnahme.

„Die Fakten sind einfach: Match Group und die Kläger haben einen strengen, vertraglich festgelegten Bewertungsprozess durchlaufen, an dem zwei unabhängige globale Investmentbanken beteiligt waren, und Herrn Rad und seiner fröhlichen Schar von Klägern hat das Ergebnis nicht gefallen“, hieß es. „Herr Rad hat eine reiche Geschichte an haarsträubenden öffentlichen Äußerungen, und diese Klage ist nur eine weitere von ihnen. Wir freuen uns darauf, unsere Position vor Gericht zu verteidigen.“

IAC sagte, dass es seit dem Start von Tinder mehr als 1 Milliarde Dollar an Aktienvergütung an Tinder-Mitarbeiter, einschließlich der Gründer, gezahlt hat.

Während des Bewertungsprozesses bedrohte Blatt andere Führungskräfte von Tinder, die versuchten, genaue Informationen mit den Banken zu teilen, die die Bewertung durchführten, so die Klage. Rad sagte gegenüber CNN, dass den Mitarbeitern gesagt wurde, sie würden gefeuert, wenn sie die richtigen Informationen liefern würden.

Rad war zu der Zeit im Vorstand, aber er sagte CNN, dass er aus den Gesprächen herausgedrängt wurde und in eine Position gebracht wurde, in der er nicht sicherstellen konnte, dass die Bewertung und die Informationen, die den Banken gegeben wurden, korrekt waren. Laut der Klage wurde Rad von Blatt aus der Tinder-Zentrale verbannt.

„Den Mitarbeitern wurde buchstäblich gesagt, und das sind meine Kollegen, die dieses Unternehmen mit mir aufgebaut haben, dass sie gefeuert werden können, wenn sie mit mir sprechen, wenn sie mir die richtigen Informationen geben.“

Vorwürfe der sexuellen Belästigung

In der Klage wird auch behauptet, dass Blatt kurz nach seiner Ernennung zum CEO von Tinder Ende 2016 die Vizepräsidentin für Marketing und Kommunikation von Tinder, Rosette Pambakian, auf einer Firmenfeier begrapscht und sexuell belästigt hat. In der Klage wird behauptet, dass IAC-Beamte, als Rad sie über Blatts Verhalten informierte, es vertuschten und Blatt als CEO behielten, weil er eine zentrale Rolle in ihrem Plan spielte, die Bewertung herunterzuspielen. Pambakian ist ein Kläger in der Klage.

Rad sagte, Pambakian habe ihm kurz nach dem Vorfall von diesem erzählt, und als er Blatt damit konfrontierte, habe der CEO ihm gedroht. „Mir wurde gesagt … ‚Wenn du mich zu Fall bringst, werde ich dich mit mir zu Fall bringen'“, sagte er gegenüber CNN.

Die Erklärung von IAC ging nicht auf die in der Klage erhobenen Vorwürfe der sexuellen Belästigung gegen Blatt ein. CNN hat Blatt ebenfalls um einen Kommentar gebeten und keine Antwort erhalten.

Dies ist nicht das erste Mal, dass es Vorwürfe der sexuellen Belästigung auf der Führungsebene bei Tinder gibt.

Tatsächlich wurde einer der Kläger in der Klage und ein Mitbegründer von Tinder, Justin Mateen, im Jahr 2014 der sexuellen Belästigung beschuldigt. Doch im Gegensatz zu Blatt, der seinen Job behielt, musste Mateen, ein Verbündeter von Rad, das Unternehmen verlassen und verlor die Hälfte seiner Optionen.

In einer Klage des mutmaßlichen Opfers in diesem Fall – Whitney Wolfe Herd, die später Bumble gründete – gegen Tinder, Match und IAC wurde behauptet, Mateen habe sie belästigt und Rad habe die Belästigung zugelassen. Der Fall wurde beigelegt, ohne dass eine der Parteien ein Fehlverhalten zugegeben hätte.

Von CNN dazu befragt, sagte Rad, dass Mateen die finanziellen Konsequenzen für seine Handlungen trage.

„Das ist nicht relevant für die Tatsache, dass dieses Unternehmen allen Tinder-Mitarbeitern, einschließlich Justin, Versprechungen gemacht hat und diese Versprechungen nicht eingehalten und die Verträge, die sie mit uns hatten, übersehen hat“, sagte Rad.

Gegen Barry Diller

Mit dieser Klage legen sich die Kläger mit einer der mächtigsten Personen in der Welt der Technologie und der neuen Medien an. Barry Diller, 76, ist nicht nur Vorsitzender von IAC, sondern auch von Expedia, dem größten Online-Reiseunternehmen der Welt. Forbes schätzt sein Nettovermögen auf 3,1 Milliarden Dollar.

CNN hat sich ebenfalls an Diller gewandt und ihn um eine Stellungnahme zu den Vorwürfen in der Klage gebeten, ebenso wie IAC. Eine Rückmeldung steht noch aus.

Rad sagte, es sei nicht leicht gewesen, sich zu entscheiden, auf diese Weise gegen Diller vorzugehen.

„Niemand will jemanden verklagen müssen“, sagte Rad. „Besonders ein großes, mächtiges Unternehmen. Es ist erschreckend.“

Auf die Frage, ob er glaube, dass Diller eine Rolle in dem angeblichen Schema gespielt habe, sagte Rad, er freue sich darauf, dass die Fakten ans Licht kommen.

„Ich denke, wenn man viele, viele Jahre in einem Unternehmen arbeitet und der Auftrag lautet, dass nichts Wichtiges passiert, ohne dass eine Person davon weiß, geht man davon aus, dass sie über alles Bescheid weiß, was passiert. Vor allem, wenn es sich um etwas so Bedeutendes handelt wie dies.“

CNNMoney (New York) Erstmals veröffentlicht am 14. August 2018: 11:30 AM ET

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