Warum Fleischessen gut für die Gesundheit ist… und für den Planeten

Gewichtsabnahme, reine Haut und ein geringeres Diabetes- und Krebsrisiko: Laut Tierrechtsgruppen ist eine vegane Ernährung ein Allheilmittel für viele Übel. In einem neuen Buch wird jedoch das Gegenteil behauptet, nämlich dass Fleisch, wenn es sorgfältig aufgezogen wird, gut für Sie und den Planeten sein kann. Laut Diana Rodgers und dem Ex-Veganer Robb Wolf, den Autoren von Sacred Cow: The Case for (Better) Meat, liegen die wahren Probleme in der Massentierhaltung und in verarbeiteten Lebensmitteln.

Ihre Argumentation beginnt mit einem Blick auf das, wofür der Mensch geschaffen ist. Unsere Zähne können sowohl Pflanzen als auch Fleisch zerkleinern, und im Vergleich zu anderen Primaten haben wir einen kleineren Dickdarm, der für die Zerkleinerung von Ballaststoffen zuständig ist.

Auch wenn ein Gorilla gut damit zurechtkommt, nur Pflanzen zu essen, könnten wir also gesundheitliche Probleme bekommen, wenn wir es versuchen. Zunächst einmal kann es durch den Verzicht auf Fleisch schwierig werden, genügend Nährstoffe wie Eisen zu bekommen. Eine Frau im menstruierenden Alter müsste täglich 510 g gekochte Kichererbsen oder zwei ganze Dosen essen, um genug zu bekommen – oder nur 80 g Schweineleber.

Aber selbst bei dieser Menge an Kichererbsen könnte die Frau einen Mangel erleiden, da der Körper nur bis zu 4,7 % des in Pflanzen enthaltenen Eisens aufnehmen kann, verglichen mit 20 % in rotem Fleisch. Ähnlich verhält es sich mit anderen Mineralien wie Kalzium und Omega-3-Fettsäuren, die in tierischen Lebensmitteln ebenfalls dichter und besser absorbierbar sind. „Tierisches Eiweiß ist gesund und muss verzehrt werden“, sagt Rodgers.

Die beiden sagen auch, dass der hohe Eiweißgehalt von Fleisch von Vorteil ist, da viele von uns, insbesondere ältere Erwachsene, nicht genug davon bekommen. Eine Studie aus dem letzten Jahr hat ergeben, dass bis zu 46 Prozent der Amerikaner über 50 Jahre die Zielvorgaben nicht erfüllen, und dass diejenigen, die weniger Eiweiß zu sich nehmen, körperlich schwächer sind und mit geringerer Wahrscheinlichkeit auch weniger andere Nährstoffe zu sich nehmen.

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Natürlich enthalten pflanzliche Lebensmittel wie Bohnen und Nüsse zwar Eiweiß, aber nicht so viel pro Kalorie wie Fleisch, was es schwieriger machen kann, genug zu essen und gleichzeitig die Kalorien zu reduzieren, schreiben Rodgers und Wolf. Um beispielsweise 30 Gramm Eiweiß zu erhalten, müssen Sie 137 Kalorien Fisch oder 640 Kalorien Bohnen essen.

Wolf und Rodgers wurden auf die Vorteile von Fleisch aufmerksam, nachdem sie unter gesundheitlichen Problemen gelitten hatten. Vor zwei Jahrzehnten litt Wolf an Colitis ulcerosa, einer Darmreizung, und ernährte sich vegan. „Ich wiege ungefähr 175 Pfund, aber dann ging es mir so schlecht, dass ich aufgrund von Malabsorptionsproblemen nur noch 130 Pfund wog (9 st 4lbs). Meine Haare fielen aus und meine Nägel waren gespalten“, erinnert er sich. Mit einer Diät aus ganzen, unverarbeiteten Lebensmitteln, einschließlich Fleisch, stellte er seine Gesundheit wieder her.

Rodgers litt auch unter Verdauungsproblemen. Nachdem bei ihr Zöliakie diagnostiziert worden war, begann sie, viele glutenfreie verpackte Lebensmittel zu essen. Dies führte dazu, dass sie sich nicht wohlfühlte: „Ich musste ständig alle ein bis zwei Stunden etwas essen, weil ich sonst schwitzte und einen Tunnelblick bekam“, sagt sie. Nach der Umstellung auf eine Ernährung mit „allem, was ich an Fleisch und Gemüse im Haus habe“, hat sich ihr Hungergefühl stabilisiert, und sie ist nicht mehr „vom Essen besessen“.

Sie warnen nun leidenschaftlich vor den „Schrecken des modernen industriellen Lebensmittelsystems“, das unserer Gesundheit und unserer Umwelt schadet. Mehr als die Hälfte der Kalorien in der britischen Ernährung stammen heute aus „extrem verarbeiteten Lebensmitteln“ wie Frühstücksflocken, gesüßtem Joghurt und Chips. Junge Menschen nehmen sogar noch mehr davon zu sich: Kinder beziehen drei Viertel ihrer Kalorien aus diesen Lebensmitteln, Jugendliche sogar 82,9 Prozent.

Ultraverarbeitete Lebensmittel sind nicht so nährstoffreich wie „ganze“ Lebensmittel wie Fleisch, Eier und Gemüse. Außerdem kann man sich von ultra-verarbeiteten Lebensmitteln leicht überfressen: „Sie schmecken wirklich gut, weil sie so entwickelt wurden, dass sie die neurologische Regulierung des Appetits umgehen“, sagt Wolf.

Überraschenderweise räumen Wolf und Rodgers ein, dass die Umstellung auf eine vegane Lebensweise für manche Menschen tatsächlich gut für die Gesundheit sein kann, wenn sie dadurch ermutigt werden, keine verarbeiteten Lebensmittel mehr zu essen. „Indem man einfach die nährstoffarmen, extrem verarbeiteten Lebensmittel weglässt, die uns zum Überessen anregen, werden die Menschen auf natürliche Weise Gewicht verlieren“, schreiben sie.

Sie nehmen mehr Eisen aus rotem Fleisch auf als aus einer pflanzlichen Ernährung
Sie nehmen mehr Eisen aus rotem Fleisch auf als aus einer pflanzlichen Ernährung credit: vicuschka

Auch wenn es ernährungsphysiologische Argumente für Fleisch gibt, ziehen es viele von uns aus ethischen und ökologischen Gründen vor, es zu meiden. Wolf und Rodgers erkennen beides an, glauben aber, dass die Auswirkungen durch die Rückkehr zu traditionellen Tierhaltungspraktiken gemildert werden können.

Rodgers ist eine Befürworterin der „regenerativen Landwirtschaft“: eine Reihe von Praktiken, die behaupten, Kohlenstoff aus der Luft zu saugen und im Boden zu speichern. Sie praktiziert dies auf ihrem Bio-Gemüsebetrieb im ländlichen Massachusetts, wo sie den Urin und die Fäkalien von weidenden Schafen, Ziegen und Hühnern verwendet, um dem Boden Nährstoffe zuzuführen. „Wir haben erkannt, dass wir Tiere brauchen, um die Fruchtbarkeit des Grünkohls zu gewährleisten“, sagt sie. „Der Boden braucht Blut und Eingeweide.“ Sie bringt die Tiere nach der Ernte auf die Weide, um die Erntereste wegzuräumen und dem Boden Nährstoffe und Mikroben für die nächste Vegetationsperiode zuzuführen.

In regenerativen Viehzuchtbetrieben werden die Wiederkäuer regelmäßig von Feld zu Feld des Grünlands getrieben, wo sie dem Boden Nährstoffe zuführen können, ohne ihn von der Vegetation zu entblößen. Gesunde Gräser können Kohlenstoff aus der Luft aufnehmen und ihn in Form von Zucker an ihre Wurzeln weiterleiten, die wiederum Mikroorganismen ernähren, die die Pflanze mit den benötigten Nährstoffen versorgen. Ein Teil dieses Kohlenstoffs wird dann im Boden gebunden.

Rodgers und Wolf verweisen auf eine Studie aus dem Jahr 2018, die zeigt, dass Kühe, die ihr ganzes Leben auf der Weide verbringen, ihre Kohlenstoffemissionen durch die Menge an Kohlenstoff, die sie auf diese Weise in den Boden einbringen, mehr als ausgleichen können. Doch Rindfleisch ist nicht gleich Rindfleisch – konventionell gezüchtetes Rindfleisch produziert pro Kilogramm etwa zehnmal so viel Kohlendioxid wie Sojabohnen.

Kühe können ihre Kohlendioxid-Emissionen ausgleichen
Kühe können ihre Kohlendioxid-Emissionen ausgleichen Kredit: Alan Hopps/Moment RF

Rodgers und Wolf zeigen auch, dass wir auf einen Großteil der Flächen verzichten könnten, die für den Anbau von Getreide zur Fütterung von Vieh verwendet werden. So werden beispielsweise Schweine derzeit größtenteils in Ställen gehalten, wo sie mit Getreide schnell gemästet werden. Dies unterscheidet sich grundlegend von den Schweinen der Vergangenheit, die sich von Essensresten, Küchenabfällen und sogar menschlichen Exkrementen ernährten. Da im Vereinigten Königreich jedes Jahr ein Drittel der Lebensmittel verschwendet wird, könnten wir diese bei besserer Bewirtschaftung wie in der Vergangenheit als Viehfutter verwenden.

Was sollten wir also essen, um uns und den Planeten zu ernähren, so Wolf und Rodgers? Kaufen Sie, wenn möglich, nachhaltig erzeugtes Eiweiß wie grasgefüttertes Rind- oder Lammfleisch und Wildfisch. Essen Sie mehr Innereien, die günstiger sind und viele Nährstoffe enthalten. Verwenden Sie Fette wie Eier aus Freilandhaltung, Olivenöl und Schmalz von Tieren aus Weidehaltung. Essen Sie viel Obst und Gemüse, möglichst aus lokalem und biologischem Anbau.

Für Rodgers besteht ein typisches Frühstück aus einer Schale Beeren und einem Omelett aus drei Freilandeiern mit Spinat. Zum Mittagessen isst sie einen Salat mit Kürbiskernen und etwa 150 g Wildlachs. Zum Abendessen gibt es 150 g Steak aus Weidehaltung mit Süßkartoffeln und gebratenem Brokkoli.

Rodgers und Wolf sind der Meinung, dass wir uns große Sorgen um den Klimawandel machen sollten. Sie sind nur nicht der Meinung, dass man die ganze Schuld auf gut gezüchtetes Fleisch schieben sollte, wenn andere menschliche Aktivitäten den Planeten ebenfalls schädigen. „Besser als Steak gegen Salat zu tauschen, wäre es, weniger Einwegartikel zu kaufen“, schreiben sie, also auf unnötige Geräte und minderwertige Fast Fashion zu verzichten.

Ihre allgemeine Botschaft ist ziemlich einfach: „Es geht nicht um die Kuh, es geht um das Wie.“

Leben eines konventionellen Schweins im Vergleich zu einem Schwein aus artgerechter Haltung

Quellen: Compassion in World Farming, Viva, RSPCA, Soil Association

Konventionell

  • Die Hälfte der britischen Sauen wird nach der Geburt in Käfigen gehalten, die so klein sind, dass sie sich nicht einmal umdrehen können, geschweige denn natürliche Verhaltensweisen wie den Nestbau für ihre Ferkel oder die Nahrungssuche ausüben können.
  • 93 Prozent der wachsenden Schweine werden im Vereinigten Königreich ausschließlich in Ställen gehalten. Ohne angemessenes Management greifen sich die Schweine in diesem engen und stressigen Raum gegenseitig an und fressen sich gegenseitig auf. Rund 80 % der Schweine werden die Schwänze abgeschnitten, um zu verhindern, dass andere Schweine sie beißen.
  • Nur 3 Prozent der britischen Schweine verbringen ihr gesamtes Leben in freier Natur.
  • Einigen Schweinen werden routinemäßig Antibiotika verabreicht, auch wenn sie nicht krank sind, damit sie schneller zunehmen. Medikamente, die für die menschliche Gesundheit von entscheidender Bedeutung sind, dürfen nach EU-Recht auch Schweinen verabreicht werden, was die Wahrscheinlichkeit der Entstehung antibiotikaresistenter Bakterien erhöhen kann.

Organisch

  • Käfige sind verboten.
  • Schweine werden ihr ganzes Leben lang im Freien gehalten.
  • Schwanzschneiden ist nicht erlaubt und auch nicht notwendig, da die Tiere Platz haben, um sich frei zu bewegen.
  • Ferkel werden mit 40 Tagen abgesetzt, nicht mit 21 Tagen, wie es bei Nicht-Bio-Schweinen üblich ist.
  • Routinemäßiger Einsatz von Antibiotika ist verboten.
  • Der Omega-3-Gehalt im Fleisch ist um 291 Prozent höher als bei intensiv gezüchtetem Schweinefleisch.
  • Schweinefleisch aus Freilandhaltung enthält bis zu 204 Prozent mehr Vitamin E und dreimal mehr Eisen.

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