Warum halten Menschen überhaupt Händchen?

Nichts hat in dieser Woche das Internet so sehr erhellt wie Händchenhalten, oder das Fehlen davon.

Präsident Donald Trump griff am Dienstag nach der Hand von Melania Trump. Sie schien sie wegzuziehen, um stattdessen ihr Haar zur Seite zu bürsten.

Da es das zweite Mal in dieser Woche war, dass die First Lady auf Video zu sehen war, wie sie dieser mächtigen Hand auswich, löste dies eine Flut von Amateur-Analysen und Internet-Witzen aus, sowie einen nicht ganz so versteckten Troll der Trumps in Form eines Fotos der Obamas, die glückselig Händchen halten, das vom ehemaligen Fotografen des Weißen Hauses, Pete Souza, online gestellt wurde.

Als jemand, der dem Händchenhalten nur lauwarm gegenübersteht (die buchstäbliche Wärme der Hände ist ein Teil meines Problems) und der es gelegentlich sogar bei Leuten, die ich wirklich mag, vermieden hat (Go-to-Moves: Hand in der Tasche, Telefon in der Hand), habe ich mir den Drei-Sekunden-Clip angesehen und mich gefragt, ob das wirklich so eine große Sache ist.

Ist die Ablehnung der Hand wirklich ein Zeichen für romantische Ablehnung? Oder ist es eher eine persönliche Vorliebe, die zufällig mit dem Partner zusammenhängt, wie das Schlafen mit aufgedrehtem Ventilator oder das Essen einer Tonne Knoblauch?

Ich habe ein paar Paare gefunden, die fröhlich Händchen halten, und sie gefragt, warum sie das tun. Entlang des Beach Drive, St. Petersburgs händchenhaltendstem Bürgersteig, waren die Paare nicht bereit, diese Frage zu beantworten.

„Ich habe noch nie darüber nachgedacht“, sagte Dave McPhilmy, 46, aus Syracuse.

„Es ist automatisch. Wir tun es einfach“, sagte seine Freundin Megan Smith (35).

Die meisten Leute, die vorbeigingen, hielten natürlich nicht Händchen. Vielleicht waren es Paare, Freunde oder Geschwister, vielleicht gingen sie aber auch nur in dieselbe Richtung und kannten sich gar nicht – woher sollte man das wissen, wenn sie sich nicht an den Händen hielten? Diese Frage ging einem jungen Paar nicht aus dem Kopf, das sich ernsthaft an den Händen hielt.

„Es bedeutet, dass niemand sonst ihn so ansehen kann, wie ich ihn ansehe, und niemand außer mir mit ihm reden darf“, sagte Jill Kilgroe, 16.

„Ich glaube, es bedeutet Liebe?“, sagte ihr Freund Jack Hosack und schaute verlegen zu ihr herüber, um ihre Reaktion abzuschätzen (sie grinste schüchtern und schaute auf ihre Füße).

Beide waren sich einig, dass Händchenhalten in der High School nicht mehr die große Sache ist, die es ein paar Jahre zuvor war, also wandte ich mich an meine 14-jährige Schwester, um die Perspektive der Mittelstufe zu erfahren. Sophia Spata, die die 8. Klasse abschließt, war bei weitem die sicherste Person, mit der ich sprach.

„Es ist keine so große Sache wie in der sechsten Klasse, aber jeder weiß, dass man das tun sollte“, sagte sie. „Wenn Leute offiziell ausgehen und sich nicht an den Händen halten, werden die Leute fragen: ‚Warum halten sie sich nicht an den Händen?‘ Und wenn wir sehen, dass jemand Händchen hält, der nicht offiziell ausgeht, denken wir alle: ‚Was?'“

Bei meiner beiläufigen Recherche habe ich keine großartigen Argumente dafür gefunden, warum Händchenhalten so toll ist – manche mögen es, manche tolerieren es -, aber ich habe viele Seinfeld-ähnliche Beobachtungen gemacht.

Kurz gesagt: Ineinander greifende Finger sind ein Muss, denn nicht ineinander greifende Finger fühlen sich falsch und elterlich an. Beziehungen mit gemischter Handhaltung sind ein Kampf. Wenn eine Person es mag und die andere nicht, ist es schwer, es zum Funktionieren zu bringen. Überfüllte Bürgersteige sind ein No-Go. Händchenhalten ist eine lustige Alternative, wenn man verschwitzte Hände hat. Händchenhalten ist besser, wenn man sich schick gemacht hat.

Einige Frauen sagen, Händchenhalten sei zu intim für ein erstes Date, auch wenn ein Kuss nicht ausgeschlossen ist.

„Wenn man überall Händchen hält, fühlt sich das wie eine größere Sache an“, sagt Shannon Kelly, 26,

„Das macht man nicht mit jemandem, wenn man nicht emotional dabei ist“, sagt Laura Burnes, 32. „

Die eine Hälfte eines händchenhaltenden Paares, das ich auf dem Bürgersteig traf, sagte, ihr Freund halte nicht Händchen, wenn seine Freunde in der Nähe seien oder sie in der Nähe seines Arbeitsplatzes seien, weil er nicht „gepeitscht“ wirken wolle. Er leugnete es nicht.

Jeanne Grinstead, eine ehemalige Redakteurin der Times, die seit Jahren Hand in Hand mit ihrem Mann, der immer noch hier arbeitet, zur Arbeit geht, sagte, dass nach Jahrzehnten der Zusammenarbeit das Händchenhalten eine „einfache, aber kraftvolle Aussage ist, dass jemand hinter dir steht.“

Menschen neigen dazu, nicht Händchen zu halten, wenn sie wütend aufeinander sind, was eigentlich kontraintuitiv sein könnte.

Die in Tampa ansässige Paartherapeutin Ana Aluisy rät Paaren, die an großen Problemen arbeiten, sogar an Untreue, eine körperliche Verbindung zu erzwingen, indem sie Händchen halten, auch wenn sie sich nicht danach fühlen, anstatt zu hoffen, dass eine körperliche Verbindung zurückkehren wird, nachdem sie über ihre Probleme gesprochen haben. Sie weist das Händchenhalten als „Hausaufgabe“ zu.

Beim öffentlichen Händchenhalten kann viel auf dem Spiel stehen. Letzten Monat wurde ein schwules Paar in den Niederlanden angegriffen, als es Hand in Hand ging. Das führte zu einer weiteren viralen Geschichte über das Händchenhalten, als heterosexuelle holländische Männer begannen, sich aus Solidarität mit ihnen an den Händen zu halten.

Näher an seinem Wohnort hält Joe Massiwer, ein Restaurantmanager in Tampa, nie mit seinem Freund in der Öffentlichkeit Händchen, weil „es einfach einfacher ist, als all den Hass zu spüren.“

In den 60er Jahren wollten die Beatles deine Hand halten, aber sie gingen nicht wirklich auf den Grund. Shakespeare ließ Romeo und Julia in einer Weise vom Händchenhalten schwärmen, die im besten Fall falsch und im schlimmsten Fall unheimlich obsessiv klingt. Romeo nennt Julias Hand ein „heiliges Heiligtum“

Archäologen haben in Italien vor nicht allzu langer Zeit ein römisches Paar ausgegraben, das seit dem 5. Jahrhundert Händchen gehalten hat, und erst kürzlich wurde ein Paar aus einem Grab unter einer Kapelle in England ausgegraben, das 700 Jahre lang die Finger ineinander verschränkt hatte.

Ich konnte sie nicht fragen, ob Händchenhalten zu ihrer Zeit eine große Sache war, weil es sich um Skelette handelt, aber die meisten modernen Menschen würden zustimmen, dass 700 bis 1.500 Jahre zu lang sind, um Händchen zu halten, vor allem, da Studien darauf hindeuten, dass es nur 20 Sekunden Kontakt braucht, damit der Körper Oxytocin freisetzt, das manchmal als „Liebeshormon“ bezeichnet wird und das eine Rolle bei Entspannung, Vertrauen und psychologischer Stabilität spielen kann.

Wir wählen die Hände als Berührungspunkt, anstatt z. B. die Ellbogen zusammenzudrücken, weil sie mit mehr sensorischen Neuronen ausgestattet sind als die meisten anderen Körperstellen, im Wesentlichen die Lippen der Arme.

Du denkst, Händchenhalten ist keine große Sache? In einigen anderen Ländern halten Heteromänner als Zeichen des Respekts die Hand. Aber versuch mal, einen Hetero-Amerikaner des gleichen Geschlechts zu bitten, mit dir Händchen zu halten. Genau.

Deshalb hat das Foto von Präsident George W. Bush, der 2005 mit einem saudischen Prinzen Händchen hielt, in seiner Heimat so viel unreifes Gekicher ausgelöst. Das war der letzte präsidiale Händedruck, der vor dieser Woche für Schlagzeilen sorgte.

Aber bisher haben wir nur gelernt, was passiert, wenn man Händchen hält. Was ist, wenn man es nicht tut? Wie die meisten negativen Aussagen ist das schwieriger zu hinterfragen.

Es sei denn, man ist der Präsident. Dann wissen wir es genau. Es wird eine Internet-Sensation.

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