Edward Tufte’s Presenting Data and Information course recap

Edward Tufte abre su curso de un día con la Music Animation Machine de Stephen Malinowski. En una oscuridad casi total, retroiluminada por la Berceuse, Op. 57 de Chopin representada en luces de neón que se desplazan, inclinada sobre el haz concentrado de una lámpara de escritorio, Tufte prepara el escenario para su estudio de cinco horas sobre la presentación de la información.

La mezcla de expectación y sorpresa, la integración de lo auditivo y lo visual orquestada en el tiempo, la Máquina de Animación Musical sirve de prólogo para el estudio de Tufte de sus cuatro libros que cubren los principios del diseño, la presentación de datos y (quizás no tan bien publicitada) la precisión del lenguaje que tan evidentemente quiere impartir a los asistentes.

Una réplica del gráfico de Charles Joseph Minard que retrata las pérdidas sufridas por el ejército de Napoleón en la campaña rusa de 1812

La famosa visualización cuantitativa de Charles Joseph Minard de las pérdidas sufridas por el ejército de Napoleón en la campaña rusa de 1812. Imagen de edwardtufte.com

La charla de Tufte reveló su tenaz compromiso con la verdad, la transparencia, el pragmatismo y las tecnologías de código abierto. Su conferencia fue impartida con una actitud sin tonterías y con un humor sorprendente (al menos para mí).

Entre los diseñadores, Tufte es muy apreciado, pero quizás su perfil no es tan alto entre los estrategas de contenidos. Debería serlo, ya que su enfoque eleva el contenido por encima de cualquier otra preocupación, como confirmó al principio de su charla: «Cada movimiento debe girar en torno al contenido». Volvió a la primacía del contenido a lo largo de toda la conferencia.

Aquí están algunas de mis ideas y citas favoritas de la charla:

  • «Adyacente en el espacio» es preferible a «apilado en el tiempo».
    La adyacencia en el espacio es un concepto que Tufte retomó a lo largo de la charla. No puedo hacerle justicia aquí, pero se refiere a la integración (co-localización) de variantes de datos y elementos relacionados (preferiblemente bajo el control de la audiencia para explorar) frente a la presentación de datos en una cubierta de diapositivas. En esta última, se presenta a la audiencia información parcial en un momento dado, normalmente al ritmo y a la discreción de un presentador.

  • «No visualices ‘pequeños datos'»
    Básicamente, la gente abusa de los gráficos. A veces el texto es la mejor manera de visualizar la información.
    Hablando de…

  • La resolución de la tipografía es mucho mayor que la de una visualización.
    Estaba en la parte de atrás de la sala del curso, así que el audio no era muy bueno, pero me pareció que Tufte dijo que la resolución de la tipografía es 50 veces mayor que la de una visualización. Intentaré confirmar esa cifra, pero la resolución de la tipografía es ciertamente alta, por lo que el diseño con palabras es a menudo el mejor enfoque para los «pequeños datos».

  • «Los sparklines son palabras de datos: gráficos intensos en datos, simples en diseño y del tamaño de una palabra»
    El enfoque de Tufte en la eficacia y simplicidad de los sparklines fue uno de mis segmentos favoritos de la conferencia. Hay muchas aplicaciones para estos minigráficos sin adornos, que funcionan -al menos en términos de resolución- como «plugins» para el lenguaje, similares a los plugins para el software. Es decir, hacen que el lenguaje sea más extensible; mejoran el lenguaje, sin apartarse de sus características, forma y valor únicos.

☝️ Probablemente debería señalar en este momento que Tufte nos animó a marcar sus libros (supongo que en forma de subrayado y resaltado) en lugar de intentar interpretar, reformular y volver a redactar sus ideas en notas. Así que, ¿grano de sal?

  • A causa de un estudio relacionado con la retención de la memoria, algunos diseñadores se obsesionaron con limitar el número de ideas presentadas en un sitio web a la vez. Pero la tarea no es memorizar; es escanear.

  • «Las barras de desplazamiento son vampiros del contenido.»

  • «La mayor innovación no es el software; es la resolución del hardware.»

  • «Mente abierta, no cabeza vacía»

  • «Si no puede seguir así, no lo hará.»

  • «Cada previsión es un lanzamiento.»

  • «Llega pronto y termina pronto.»

  • Si lo haces bien, «hasta los de arriba lo entenderán.»

  • Respeta a tu audiencia; no la rebajes; estás ahí para que todos sean más inteligentes.

  • Mucha gente piensa que una mayor cantidad de información puede ser una barrera para la comprensión, pero no hay una relación entre la cantidad de información y la comprensión (Google maps presenta una cantidad masiva de información, pero la gente la utiliza eficazmente todos los días).

  • «Las ciencias sociales no son ciencia espacial; son más difíciles.»

  • «Todo lo que hagas debe centrarse en el contenido.»

Edward Tufte on tour

Acude al curso de Edward Tufte, si puedes; sin duda merece la pena (además de las bombas de conocimiento, recibes sus cuatro libros como parte del precio del curso).

Los libros de Edward Tufte, Beautiful Evidence, Visual Explanations, Envisioning Information, The Visual Display of Quantitative Information

Los cuatro libros de Tufte: Envisioning Information, Visual Explanations, The Visual Display of Quantitative Information, Beautiful Evidence.

Tufte está de gira entre julio y diciembre, viajando a Denver, Minneapolis, Chicago, Boston, Filadelfia, Brooklyn, San Francisco y San José.

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