Kuka on Helen Joseph?

Helen Joseph: 1905 – 1992

Helen Joseph

Syntynyt Sussexissa, Englannissa vuonna 1905, Helen Beatrice May Fennell valmistui Lontoon yliopiston King’s Collegesta vuonna 1927. Vuonna 1931 Helen uskaltautui Etelä-Afrikkaan, jossa hän tapasi Billie Josephin ja meni naimisiin hänen kanssaan.

Toisen maailmansodan aikana Helen toimi naisten apulaislentojoukkojen tiedotus- ja hyvinvointiupseerina. Vuonna 1951 hän siirtyi Solly Sachsin johtaman vaatetyöntekijöiden liiton palvelukseen. Tänä aikana ja työskennellessään läheisesti Sachsin kanssa Helen sai nähdä ja kokea apartheidin ”todelliset kasvot”, mikä suututti häntä suunnattomasti sen räikeän epäoikeudenmukaisuuden vuoksi. Helen ei ollut valmis olemaan pelkkä ”äänitorvi”, vaan hän oli demokraattien kongressin perustajajäsen. Vuonna 1955 Helen oli yksi niistä henkilöistä, jotka lukivat vapauden peruskirjan lausekkeita Kansan kongressissa Kliptownissa. Vuonna 1956 Helen johti 20 000 naisen marssia Pretorian Union Buildings -rakennukselle vastalauseena passilakeja vastaan.

Vuonna 1956 Helen pidätettiin syytettynä maanpetoksesta. Vuonna 1957 hän sai porttikiellon, ja hänestä tuli ensimmäinen henkilö, joka asetettiin kotiarestiin. Heleniä ei ollut helppo vaientaa, vaan hän käytti näiden synkkien vuosien aikana jokaista tilaisuutta jatkaakseen todistamista asian puolesta, jonka puolesta hän tunsi olevansa kutsuttu taistelemaan. Helen sai vapautensa takaisin 80-vuotiaana, kun lopullinen kielto kumottiin (1985).

Vuosien mittaan Helen osoitti lojaalisuuttaan maanmiehiään kohtaan ottamalla hoiviinsa monien muiden maanpaossa eläneiden lapsia: Nelsom ja Winnie Mandelan Zinzi ja Zenani, Bram ja Molly Fischerin Ilsa-tytär sekä Eli ja Violet Wienbergin tytär Sheila.

Vapauden peruskirjasta otettu lause kuvaa osuvasti Helenin elinikäistä omistautumista taistelulle:

”Näiden vapauksien puolesta taistelemme,
rinnakkain, koko elämämme ajan,
kunnes olemme voittaneet vapautemme.”

Viimeinen muutos: Ti, 02 Jan 2018 01:57:29 SAST

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.