Miksi ihmiset edes pitävät toisiaan kädestä kiinni?

Tällä viikolla mikään ei sytyttänyt internetiä niin paljon kuin kädestä pitäminen tai sen puute.

Presidentti Donald Trump kurotti Melania Trumpin kättä tiistaina. Hän näytti vetävän sen pois harjatakseen sen sijaan hiuksiaan sivuun.

Ollessaan toinen kerta tällä viikolla, kun ensimmäinen nainen oli videolla näyttämässä välttelevän tuota voimakasta kättä, se käynnisti amatöörianalyysien ja nettivitsien vyöryn sekä ei-niin-verhoutuneen trollauksen Trumpeja kohtaan Valkoisen talon entisen valokuvaajan Pete Souzan nettiin lähettämän kuvan muodossa, jossa Obamat pitivät autuaasti kädestä kiinni.

Joukkona, joka suhtautuu kädestä pitämiseen vain haaleasti (käsien kirjaimellinen lämpö on osa ongelmaani) ja joka on toisinaan välttänyt sitä jopa sellaisten ihmisten kanssa, joista todella pidän (go-to moves: käsi taskussa, puhelin kädessä), katselin kolmen sekunnin klippiä miettien, oliko se oikeasti niin iso juttu.

Saattaako käsien hylkääminen oikeasti merkitä romanttista hylkäämistä? Vai onko se enemmänkin henkilökohtainen mieltymys, joka sattuu liittymään kumppaniin, kuten nukkuminen tuulettimen ollessa korkealla tai valkosipulin syöminen?

Löysin joitakin pariskuntia, jotka pitivät iloisesti kädestä kiinni, ja kysyin heiltä, miksi he tekivät niin, mikä on yksi niistä asioista, jotka tuntuvat itsestäänselvyyksiltä siihen asti, kunnes oikeasti joutuu vastaamaan. Beach Driven varrella, Pietarin kädestä pitävimmillä jalkakäytävillä, pariskunnat eivät olleet valmiita vastaamaan tähän kysymykseen.

”En ole oikeastaan koskaan ajatellut sitä”, sanoi Dave McPhilmy, 46, Syracusesta.

”Se on automaattista. Me vain teemme niin”, sanoi hänen tyttöystävänsä Megan Smith, 35.

Valtaosa ohikulkevista ihmisistä ei tietenkään pitänyt toisiaan kädestä. He saattoivat olla pariskuntia, ystäviä tai sisaruksia, tai ehkä he vain kävelivät samaan suuntaan eivätkä edes tunteneet toisiaan – mistä kukaan olisi voinut tietää, jos he eivät pitäneet kädestä kiinni? Tämä kysymys ei jäänyt huomaamatta nuorelta pariskunnalta, joka tuolla ulkona harrasti vakavaa, valkoista otetta.

”Se tarkoittaa, ettei kukaan muu voi katsoa häntä samalla tavalla kuin minä häntä, eikä kukaan muu saa puhua hänelle kuin minä”, Jill Kilgroe, 16, sanoi.

”Luulen, että se tarkoittaa rakkautta?”,”, sanoi hänen poikaystävänsä Jack Hosack ja katsoi häveliäästi sinnepäin arvioidakseen tytön reaktiota (hän virnisti ujosti ja katsoi jalkoihinsa).

Kumpikin oli samaa mieltä siitä, että lukiossa kädestä pitäminen ei ollut enää niin iso juttu kuin muutama vuosi aiemmin, joten käännyin 14-vuotiaan siskoni puoleen saadakseni yläasteikäisen näkökulman. Valmistuva kahdeksasluokkalainen Sophia Spata oli ylivoimaisesti varmin henkilö, jonka kanssa puhuin.

”Se ei ole enää niin iso juttu kuin kuudennella luokalla, mutta kaikki tietävät, että niin kuuluu tehdä”, hän sanoi. ”Jos ihmiset menevät virallisesti ulos, eivätkä pidä toisiaan kädestä kiinni, ihmiset kysyvät: ’Miksi he eivät pidä toisiaan kädestä kiinni? Ja jos näemme jonkun pitävän kädestä kiinni, joka ei ole virallisesti menossa ulos, me kaikki sanomme: ’Whaaat?’.”

Riippumattomassa tutkimuksessani en saanut takaisin mitään loistavia perusteluja sille, miksi kädestä kiinni pitäminen on niin hienoa – jotkut tykkäävät siitä, jotkut sietävät sitä – mutta sain paljon Seinfeldin kaltaisia havaintoja.

Lyhyesti: käsien pitäminen toistensa kädestä kiinni – sormien pitäminen toistensa kädestä kiinni – on pakko olla pakko tehdä, koska sormien pitäminen toistensa kädestä kiinni ilman käsien pitämistä tuntuu väärästä ja vanhemmalta. Sekakäsien-käsien-preferenssisuhteet ovat kamppailua. Jos toinen pitää siitä ja toinen ei, sitä on vaikea saada toimimaan. Ruuhkaiset jalkakäytävät ovat kiellettyjä. Pikkusormien piteleminen on hauska vaihtoehto, jos kädet ovat hikiset. Kädestä pitäminen on parempi, kun on pukeutunut hienosti.

Joidenkin naisten mielestä kädestä pitäminen on liian intiimiä ensitreffeille, vaikka suudelma ei olekaan poissuljettu.

”Kädestä piteleminen kaikkialla tuntuu isommalta jutulta”, Shannon Kelly, 26, sanoi.

”Et tee sitä jonkun toisen kanssa, jos et ole emotionaalisesti siinä mukana”, Laura Burnes, 32, sanoi. ”Se on itse asiassa intiimimpää.”

Yksi puolisko kädestä pitävästä pariskunnasta, jonka tapasin jalkakäytävällä, kertoi, että hänen poikaystävänsä ei pitänyt kädestä kiinni, jos hänen ystävänsä olivat paikalla tai jos he olivat lähellä hänen työpaikkaansa, koska hän ei halunnut vaikuttaa ”piiskatulta”. Hän ei kiistänyt sitä.

Jeanne Grinstead, Timesin entinen päätoimittaja, jonka oli jo vuosia nähty kädestä pitäen kävelevän töihin miehensä kanssa, joka työskentelee yhä täällä, sanoi, että vuosikymmenien yhdessäolon jälkeen kädestä pitäminen on edelleen ”yksinkertainen, mutta voimakas osoitus siitä, että joku tukee sinua”.”

Ihmisillä on taipumus olla pitämättä kädestä kiinni, jos he ovat vihaisia toisilleen, mikä saattaa itse asiassa olla vastoin intuitiota.”

Tampassa toimiva pariterapeutti Ana Aluisy kehottaa pariskuntia, jotka työstävät vakavia ongelmia, jopa uskottomuutta, pakottamaan fyysisen yhteyden pitämällä kädestä kiinni, vaikkei siltä tuntuisikaan, sen sijaan, että he toivoisivat fyysisen yhteyden palauttavan itsensä sen jälkeen, kun he ovat puhuneet ongelmistaan. Hän määrittelee kädestä pitämisen ”kotitehtäväksi.”

Julkisen kädestä pitämisen panokset voivat olla suuret. Hollannissa homoparin kimppuun hyökättiin viime kuussa, kun se käveli käsi kädessä. Se johti toiseen, viraalimaisesti leviävään kädestäpitotarinaan, kun heterot hollantilaismiehet alkoivat pitelemään kädestä solidaarisina heitä kohtaan.

Kotia lähempänä Tampassa ravintolapäällikkönä työskentelevä Joe Massiwer ei koskaan pidä poikaystäväänsä kädestä kiinni julkisesti, koska ”se on vain helpompaa kuin tuntea kaikki se viha.”

60-luvulla Beatles halusi pitää kädestäsi kiinni, mutta he eivät syventyneet siihen, miksi. Shakespearen Romeo ja Julia rummutti kädestä pitämisestä tavalla, joka kuulostaa parhaimmillaan valheelliselta ja pahimmillaan karmivan pakkomielteiseltä. Romeo kutsuu Julian kättä ”pyhäksi pyhäkköksi.”

Arkeologit löysivät Italiassa vähän aikaa sitten roomalaisen pariskunnan, joka oli pitänyt toisiaan kädestä kiinni 5. vuosisadalta lähtien, ja aivan hiljattain eräs pariskunta löydettiin Englannissa kappelin alla olevasta haudasta 700 vuoden jälkeen sormet kietoutuneina yhteen.

En voinut kysyä heiltä, oliko kädestä pitäminen heidän aikanaan iso juttu, koska he ovat luurankoja, mutta useimmat nykyihmiset olisivat samaa mieltä siitä, että 700-1 500 vuotta on liian pitkä aika pitää kädestä kiinni, varsinkin kun tutkimusten mukaan kestää vain 20 sekuntia kosketusta, ennen kuin keho vapauttaa oksitosiinia, jota kutsutaan joskus ”lemmenhormoniksi” ja jolla voi olla merkitystä rentoutumisessa, luottamuksessa ja psykologisessa vakaudessa.

Valitsemmeko kädet kosketuspisteeksi sen sijaan, että vaikkapa työntäisimme kyynärpäät yhteen, koska niissä on enemmän aistineuroneita kuin useimmissa muissa kehon paikoissa, lähinnä käsivarsien huulissa.

Ei kädestä pitäminen ole iso juttu? Heteromiehet pitävät kädestä kiinni joissakin muissa maissa kunnioituksen merkkinä. Mutta yritäpä pyytää samaa sukupuolta olevaa heteroamerikkalaista pitelemään sinua kädestä. Aivan.

Sentähän varten kuva presidentti George W. Bushista tekemässä juuri niin saudiarabialaisen prinssin kanssa vuonna 2005 herätti niin paljon epäkypsää kikatusta kotimaassa. Se oli viimeinen presidentin kädestä kiinni pitäminen, joka todella nousi otsikoihin ennen tätä viikkoa.

Mutta toistaiseksi olemme oppineet vain sen, mitä tapahtuu, kun kädestä kiinni pidetään. Entä kun ei kädestä pidetä? Kuten useimmat negatiiviset ehdotukset, sitäkin on vaikeampi kuulustella.

Jos et ole presidentti. Silloin tiedämme tarkalleen. Siitä tulee internet-sensaatio.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.