Presentation U.S. History Primary Source Timeline

Results of a Dust Storm, Oklahoma, 1936.
Farm Security Administration/Office
of War Information Black-and-White Negatives

Vuosien 1930 ja 1940 välillä Yhdysvaltojen lounaisosan Great Plains -alue kärsi vakavasta kuivuudesta. Aikoinaan puolikuivaa ruohomaata olleesta puuttomasta tasangosta tuli tuhansien uudisasukkaiden koti, kun kongressi hyväksyi vuonna 1862 Homestead Act -lain. Useimmat uudisasukkaat viljelivät maitaan tai laidunsivat karjaa. Maanviljelijät kyntivät preeriaheinät ja istuttivat kuivalle maalle vehnää. Kun vehnätuotteiden kysyntä kasvoi, karjan laiduntamista vähennettiin, ja miljoonia hehtaareja kynnettiin ja istutettiin lisää.

Kuivamaaviljely Suurilla tasangoilla johti preerian ruohojen järjestelmälliseen tuhoutumiseen. Myös karjankasvatusalueilla ylilaiduntaminen tuhosi laajoja alueita laidunmaata. Vähitellen maa paljastui paljaaksi, ja merkittäviä ympäristövahinkoja alkoi tapahtua. Luonnonvoimista erityisen tuhoisia olivat alueen voimakkaat tuulet.

Kuivuuden alkaessa vuonna 1930 yliviljelty ja liikalaidunnettu maa alkoi puhaltaa pois. Tuulet piiskasivat tasankojen yli ja nostattivat pölypilviä. Taivas saattoi pimentyä päiväkausiksi, ja jopa hyvin tiivistetyissä kodeissa saattoi huonekalujen päällä olla paksu pölykerros. Joissakin paikoissa pöly ajelehti kuin lumi ja peitti maatilojen rakennukset ja talot. Yhdeksästätoista osavaltiosta Yhdysvaltojen sydänmailla tuli valtava pölykaukalo. Koska maanviljelijäperheet eivät voineet ansaita elantoaan, he hylkäsivät kotinsa ja maansa ja pakenivat länteen siirtotyöläisiksi.

Kirjailija John Steinbeck kuvasi vuonna 1939 ilmestyneessä kirjassaan The Grapes of Wrath (Vihan viinirypäleet) perheiden pakenemista pölykaukalosta: ”Kansasista, Oklahomasta, Teksasista, Uudesta Meksikosta, Nevadasta ja Arkansasista, perheitä, heimoja, pölyttyneitä, traktoreilla ajettuja. Autokuormia, karavaaneja, kodittomia ja nälkäisiä; kaksikymmentätuhatta ja viisikymmentätuhatta ja satatuhatta ja kaksisataatuhatta. He virtasivat vuorten yli nälkäisinä ja levottomina – levottomina kuin muurahaiset, jotka kiirehtivät etsimään työtä – nostamaan, työntämään, poimimaan, leikkaamaan – mitä tahansa, mitä tahansa taakkaa, jota kantaa, ruoan eteen. Lapsilla on nälkä. Meillä ei ole paikkaa missä asua. Kuin muurahaiset juoksevat työn, ruoan ja ennen kaikkea maan perässä.” Kaiken kaikkiaan 400 000 ihmistä lähti Great Plainsin alueelta, ankaran kuivuuden ja huonojen maaperänsuojelukäytäntöjen yhdistetyn vaikutuksen uhreina.

Löytääksesi Loc.gov:sta lisää dokumentteja tästä aiheesta, käytä avainsanoja kuten siirtotyöläiset, siirtolaisleirit, maatyöläiset, pölykaukalo (dust bowl) ja kuivuus.

Documents

  • The Dust Bowl
      Hylätyn maatilan pölykaukalon alueelta. Oklahoma
  • Pölykaukalotuulten puhaltama maa-aines kasaantuu suuriksi ajelehtimiksi lähellä Liberalia, Kansas
  • Pölykaukalon maanviljelijä nostaa aitaa estääkseen sitä hautautumasta ajelehtivan hiekan alle. Cimarron County, Oklahoma
  • Kuntoutusasiakkaan maalaistalo. Cimarronin piirikunta, Oklahoma. Dust bowl
  • I’d Rather Not Be on Relief – Song Lyrics
  • Life in the Camps
    • Tunnelmakuva siirtolaisleiristä, Weslaco, Texas
    • Migranttien telttaleiri Harlingenin pohjoispuolella Teksasissa
    • Migranttileiri Kaliforniassa
    • Neljän huoneen työläiskoti. Visalian siirtotyöleiri. Kalifornia
  • Tien varrella
    • Moottoritien varrella lähellä Bakersfieldiä, Kalifornia. Pölykaukalon pakolaisia
    • Pakolaisia valtatien varrella lähellä Bakersfieldiä, Kaliforniassa.
    • Perhe Dallasin ja Austinin välillä, Texasissa.
    • Oklahoman pölykaukalon pakolaisia. San Fernando, Kalifornia
  • Roll Out the Pickets – laulun sanat
  • Songs of the Okies – radiokäsikirjoitus
  • Trampling Out the Vintage

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.