Tinderin perustajat ja 8 muuta haastavat deittisovelluksen omistajat oikeuteen, väittäen olevansa velkaa 2 miljardia dollaria

Tinderin perustajat ja varhaiset työntekijät haastavat deittisovelluksen omistajat oikeuteen miljardeista

>Tinderin perustajat ja varhaiset työntekijät haastavat deittisovelluksen omistajat oikeuteen miljardeista

Kanteen, joka jätettiin tiistaina New Yorkin osavaltiotuomioistuimeen, vaatii Match Groupilta (MTCH) ja sen emoyhtiöltä IAC/InterActiveCorpilta (IAC) vähintään kahden miljardin dollarin korvauksia. Kantajia edustaa Orin Snyder Gibson Dunnilta, joka on edustanut teknologia-alan suurimpia yrityksiä, kuten Facebookia, Applea ja Uberia.

Neljä kantajista, jotka työskentelevät edelleen Tinderissä, joutui tiistaina palkalliselle hallintovapaalle, kertoo asiaa tunteva lähde.

Kiistan keskiössä on Wall Streetin pankkien vuonna 2017 tekemä analyysi Tinderistä, jonka tarkoituksena oli määrittää arvo Tinderin toisen perustajan Sean Radin ja muiden varhaisten työntekijöiden saamille osakeoptioille. Siihen liittyy myös syytös seksuaalisesta häirinnästä Tinderin entistä toimitusjohtajaa Greg Blattia vastaan.

IAC antoi lausunnon, jossa se kutsui kannetta ”perusteettomaksi” ja sanoi puolustautuvansa sitä vastaan ”tarmokkaasti”.

Lausunnossa sanottiin, että Rad ja muut entiset johtajat, jotka lähtivät yhtiöstä vuosi tai enemmän sitten, ”eivät ehkä pidä siitä, että Tinder on kokenut valtavaa menestystä heidän lähdönsä jälkeen, mutta pelkät happamat viinirypäleet eivät tee oikeusjuttua”.

Tinderin vuoden 2017 arvostus määriteltiin 3 miljardiin dollariin, mikä on sama kuin kaksi vuotta aiemmin tehty arvostus, huolimatta liikevaihdon ja tilaajien nopeasta kasvusta. Kanteessa syytetään, että Matchin ja IAC:n johtajat manipuloivat tarkoituksellisesti pankeille annettuja tietoja yliarvioimalla kuluja ja aliarvioimalla potentiaalista liikevaihdon kasvua, jotta vuoden 2017 arvostus pysyisi keinotekoisen alhaisena. Tämän manipuloinnin väitetään riistäneen joiltakin Tinderin varhaisilta työntekijöiltä miljoonia tai miljardeja dollareita.

”He valehtelivat taloudellisesta tuloksesta. He manipuloivat taloudellisia tietoja, ja pohjimmiltaan varastivat miljardeja dollareita jättämällä maksamatta meille sen, mitä he sopimuksen mukaan ovat meille velkaa”, Rad sanoi CNN:n haastattelussa. ”Olemme täällä säilyttämässä oikeuksiamme ja taistelemassa sen puolesta, mikä on oikein, sen puolesta, mitä meille luvattiin.”

Kanteessa ei tarjota vaihtoehtoista arviota, ja CNN:n kysyessä Rad kieltäytyi antamasta arviota muuten kuin sanomalla, että se on ”moninkertainen” 3 miljardin dollarin summa.

Kanteessa vaaditaan vähintään 2 miljardin dollarin vahingonkorvauksia, ja kanteen mukaan kantajien optioiden osuus yhtiöstä oli yli 20 prosenttia. Tämä viittaisi siihen, että kantajat väittävät, että Tinder oli aliarvostettu vähintään 9 miljardilla dollarilla, jolloin sen kokonaisarvo olisi noin 12 miljardia dollaria.

Mutta Match Groupin, joka on pörssissä noteerattu ja johon kuuluu Tinder muiden deittisovellusten ohella, markkina-arvo on vain noin 13,5 miljardia dollaria. IAC:n kokonaisarvo, joka on mediamagnaatti Barry Dillerin määräysvallassa ja johon kuuluvat Matchin muodostavien palveluiden lisäksi myös Angie’s Listin ja The Daily Beastin kaltaiset brändit, on markkina-arvoltaan noin 16 miljardia dollaria. Molempien osakkeiden kurssi romahti heti kanteen nostamisen jälkeen.

Tinderin menestys ajaa suuren osan tästä arvosta. Viime viikolla Matchin osakkeet ampaisivat 17 % ylöspäin yhdessä päivässä ja IAC:n osakkeet hyppäsivät lähes 8 % sen jälkeen, kun Match raportoi Tinderin valtavista voitoista. Pelkästään Tinderin tulot kasvoivat 136% viime vuoden aikana, minkä lisäksi tilaajien määrä kasvoi 81%. Tulosraporttia koskevassa sijoittajapuhelussa Matchin talousjohtaja kertoi sijoittajille, että se odottaa nyt Tinderin tuottavan 800 miljoonan dollarin liikevaihdon tänä vuonna, mitä hän kutsui ”ilmiömäiseksi saavutukseksi”. Kanteen mukaan se on 75 prosenttia korkeampi kuin vuoden 2018 arvio, jota käytettiin vuoden 2017 arvostuksessa.

Miten Tinder luotiin

Kanne tarjoaa kiehtovan katsauksen kulissien taakse paitsi Tinderin toimintaan, myös siihen, millaisia taisteluita voi tapahtua teknologiainnovaattoreiden, jotka luovat uusia yrityksiä, ja sijoittajien välillä, jotka auttavat rahoittamaan niiden varhaista toimintaa.

Tinder on auttanut muuttamaan tapaa, jolla ihmiset tapaavat, pelillistämällä deittailua. Käyttäjät voivat pyyhkäistä potentiaalisen treffikumppanin profiilista vasemmalle, jos he eivät ole kiinnostuneita, ja pyyhkäistä oikealle, jos he ovat kiinnostuneita. Jos molemmat osapuolet pyyhkäisevät oikealle, kyseessä on match. Kun sovellus otettiin käyttöön, se muutti nettideittailukokemuksen ja tasoitti tietä useille kilpailijoille, jotka kehittivät tätä muotoa. Nykyään yhtiö kertoo, että se näkee 1,6 miljardia pyyhkäisyä päivässä ja mainostaa yhteensä yli 20 miljardia ottelua.

Kanteessa väitetään, että Rad ja muut loivat Tinderin pitkälti omalla ajallaan ja omilla rahoillaan työskennellessään muiden projektien parissa IAC:n New Yorkissa ylläpitämässä yrityshautomossa Hatch Labsissa. Kanteen mukaan heille kerrottiin, että jos Tinder menestyisi, he saisivat ”perustajaystävällisen omistussopimuksen” ja saisivat enemmistön yhtiöstä. Mutta kun Tinder osoittautui menestyksekkääksi, he saivat kanteen mukaan optioita, joiden arvo oli vain noin 20 prosenttia yhtiöstä.

”Kun meillä oli mitään sopimusta, Tinder oli jo suuri”, Rad sanoi. ”Varhainen tiimi antoi kaikkensa, ja he uhrautuivat, kuten minkä tahansa yrityksen perustaja tai minkä tahansa yrityksen varhaiset työntekijät tekevät. He ottivat riskin. Me kaikki otimme riskin”, Rad sanoi.

Minkä arvoinen Tinder on?

Kanteessa ei ole kyse siitä, mihin osuuteen yhtiöstä varhaiset työntekijät ovat oikeutettuja; he suostuivat lopulta siihen noin 20 prosenttiin, joka heille annettiin. Kysymys oikeudenkäynnissä on tuon osuuden arvosta.

Kanteen mukaan IAC ja Match asettivat Blattin Tinderin toimitusjohtajaksi ennen arvonmääritysprosessia maalatakseen arvonmääritystä tekeville pankeille pessimistisemmän näkemyksen Tinderin kasvusta. Kanteessa väitetään, että Match ja IAC vähättelivät Tinderin käyttöön otettavien merkittävien tuoteominaisuuksien, kuten laajemman käyttäjäkunnan mahdollistavan muutoksen sekä Tinder Goldin, sovelluksen premium-version, joka lisäsi merkittävästi liikevaihtoa, vaikutusta.

”Oli kovaa dataa, joka osoitti, että näillä ominaisuuksilla tulee olemaan merkittävä vaikutus yhtiöön”, Rad sanoi. ”He vähättelivät jommankumman näistä ominaisuuksista merkitystä, vaikka sisäisesti kaikki tiesivät, kuinka tärkeitä ne olivat. Ja sitten viikkoja myöhemmin julkisuuteen sanotaan, että nämä ominaisuudet ovat kasvumme kulmakivi.”

Kanteen mukaan viikon sisällä Tinder Goldin lanseerauksesta Matchin markkina-arvo nousi miljardi dollaria.

IAC puolusti arvostusprosessia lausunnossaan.

”Faktat ovat yksinkertaiset: Match Group ja kantajat kävivät läpi tiukan, sopimuksessa määritellyn arvonmääritysprosessin, johon osallistui kaksi riippumatonta maailmanlaajuista investointipankkia, eivätkä herra Rad ja hänen iloinen kantajajoukkonsa pitäneet lopputuloksesta”, IAC totesi. ”Herra Radilla on runsaasti outoja julkisia lausuntoja, ja tämä oikeusjuttu on vain yksi niistä. Odotamme innolla pääsevämme puolustamaan kantaamme oikeudessa.”

IAC sanoi, että se on maksanut Tinderin perustamisen jälkeen yli miljardi dollaria osakepalkkioita Tinderin työntekijöille, mukaan lukien sen perustajat.

Kanteen mukaan Blatt uhkaili arvonmääritysprosessin aikana muita Tinderin johtajia, jotka yrittivät jakaa oikeaa tietoa arvonmääritystä tekevien pankkien kanssa. Rad kertoi CNN:lle, että työntekijöille kerrottiin, että he saisivat potkut, jos he antaisivat oikeaa tietoa.

Rad oli tuolloin hallituksessa, mutta hän kertoi CNN:lle, että hänet työnnettiin ulos keskusteluista ja asetettiin asemaan, jossa hän ei voinut varmistaa, että arvonmääritys ja pankeille annetut tiedot olivat oikeita. Kanteen mukaan Blatt kielsi Radia poistumasta Tinderin pääkonttorista.

”Työntekijöille sanottiin kirjaimellisesti, ja näille kollegoilleni, jotka rakensivat tämän yrityksen kanssani, kerrottiin, että jos he puhuvat minulle, jos he antavat minulle oikeaa tietoa, heidät voidaan erottaa.”

Väitteet seksuaalisesta häirinnästä

Kanteessa väitetään myös, että pian sen jälkeen, kun hänet nimitettiin Tinderin toimitusjohtajaksi loppuvuodesta 2016, Blatt kähmi ja ahdisteli seksuaalisesti Tinderin markkinointi- ja viestintäjohtajan varajohtajaa Rosette Pambakiania yhtiön juhlapyhäjuhlissa. Kanteessa väitetään, että kun Rad ilmoitti IAC:n virkamiehille Blattin käytöksestä, he peittelivät sen ja pitivät Blattin toimitusjohtajana nimenomaan siksi, että hän oli keskeinen tekijä heidän suunnitelmassaan vähätellä arvostusta. Pambakian on kantajana kanteessa.

Rad sanoi, että Pambakian kertoi hänelle tapauksesta pian sen jälkeen, kun se oli tapahtunut, ja että kun hän otti Blattin asian puheeksi, toimitusjohtaja uhkaili häntä. ”Minulle sanottiin … ’Jos kaadat minut, kaadan sinut mukanani'”, hän kertoi CNN:lle.

IAC:n lausunnossa ei vastattu kanteessa esitettyihin väitteisiin Blattin seksuaalisesta häirinnästä. CNN tavoitti myös Blattin kommentoimaan asiaa, eikä saanut vastausta.

Kyseessä ei ole ensimmäinen kerta, kun Tinderin johtotasolla on esitetty väitteitä seksuaalisesta häirinnästä.

Itse asiassa yhtä kanteen kantajista ja Tinderin perustajiin kuuluvaa Justin Mateenia syytettiin seksuaalisesta häirinnästä vuonna 2014. Mutta toisin kuin Blatt, joka pysyi työssään, Radin liittolainen Mateen joutui irtisanoutumaan yrityksestä ja menetti puolet optioistaan.

Tuon tapauksen väitetyn uhrin – Whitney Wolfe Herdin, joka perusti myöhemmin Bumble-yhtiön – kanteessa Tinderiä, Matchia ja IAC:ta vastaan väitettiin, että Mateen ahdisteli häntä ja että Rad salli ahdistelun tapahtua. Asia sovittiin ilman, että yksikään osapuoli olisi myöntänyt rikkomuksia.

CNN:n kysyessä asiasta Rad sanoi, että Mateen maksoi teoistaan taloudelliset seuraukset.

”Sillä ei ole merkitystä sen tosiasian kannalta, että tämä yhtiö antoi lupauksia kaikille Tinderin työntekijöille, Justin mukaan lukien, ja perui nämä lupaukset ja jätti huomiotta sopimukset, joita heillä oli kanssamme”, Rad sanoi.

Taking on Barry Diller

Kanteen nostamisella kantajat ottavat yhteen teknologian ja uuden median maailman vaikutusvaltaisimmista ihmisistä. Barry Diller, 76, on IAC:n lisäksi myös maailman suurimman online-matkayhtiön Expedian puheenjohtaja. Forbes arvioi hänen nettovarallisuudekseen 3,1 miljardia dollaria.

CNN on myös tavoittanut Dillerin kommentoimaan kanteen väitteitä sen lisäksi, että se on pyytänyt kommenttia IAC:ltä. Se ei ole vielä saanut vastausta.

Radin mukaan ei ollut helppoa päättää lähteä Dilleriä vastaan tällä tavalla.

”Kukaan ei halua joutua haastamaan ketään oikeuteen”, Rad sanoi. ”Varsinkaan suurta, vaikutusvaltaista yhtiötä. Se on pelottavaa.”

Kysyttäessä, uskooko hän, että Dillerillä oli rooli väitetyssä juonessa, Rad sanoi odottavansa innolla tosiasioiden selviämistä.

”Luulen, että kun olet toiminut yrityksessä monta, monta vuotta ja tiedät, että mandaatti on, että mitään tärkeää ei tapahdu ilman, että yksi henkilö tietää siitä, oletat, että hän tietää kaikesta, mitä tapahtuu. Etenkin näin merkittävästä asiasta.”

CNNMoney (New York) Julkaistu ensimmäisen kerran 14. elokuuta 2018: 11:30 AM ET

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.