Alexander Hamilton | Père fondateur des États-Unis | ConstitutionDay.com

Alexander Hamilton, New York

Alexander Hamilton, New YorkAlexander Hamilton est considéré par la plupart des historiens comme un Père fondateur des États-Unis d’Amérique. Il a été le premier secrétaire au Trésor du pays, et on peut encore le voir comme le visage sur le billet de dix dollars de la nation. Il était considéré comme un philosophe politique et a coécrit les Federalist Papers avec James Madison et John Jay.
Pendant la guerre d’indépendance, Hamilton a d’abord servi dans la milice de New York avant de devenir un assistant du général George Washington. Il a combattu à Yorktown en menant plusieurs bataillons au combat. Après la guerre, il a pratiqué le droit et a fondé la Banque de New York. Il a également siégé à la législature de l’État de New York. Lorsque Washington est devenu le premier président des États-Unis, Hamilton a travaillé pour lui en tant que secrétaire au Trésor. Hamilton était bien connu pour sa croyance en un gouvernement central fort, comme celui des Britanniques.
Hamilton représentait l’une des deux factions dans les premières années de la nouvelle nation. Les opposants à lui étaient Thomas Jefferson et James Madison. Cette dernière coalition s’opposait à la politique d’Hamilton en matière de commerce et de relations étroites avec la Grande-Bretagne, ainsi qu’à ses idées d’un gouvernement central fort.

La coalition de Jefferson devint connue sous le nom de Démocrates-Républicains et une rivalité entre le membre principal du parti, Aaron Burr, se développa. L’élection de 1800 devint une compétition entre les deux principaux leaders du parti car les idées des fédéralistes avaient perdu beaucoup de leur attrait pour les nouveaux Américains. Burr perd contre Jefferson et devient vice-président. Hamilton crée le New York Post peu après et développe une intense querelle avec Aaron Burr. Celle-ci aboutit à un célèbre duel au cours duquel Hamilton est abattu. Le lendemain du duel, il meurt de ses blessures par balle.
Les idées d’Hamilton concernant l’importance d’un gouvernement central fort ne se sont jamais perdues. Pendant la guerre révolutionnaire, c’est la nature décentralisée de l’effort pour combattre les Britanniques qui a été le début de sa frustration. Après la guerre, il a insisté pour que la nouvelle constitution soit ratifiée et a été le seul représentant de New York à signer le document lors de la convention. Les deux autres membres de la délégation new-yorkaise avaient déjà démissionné.
Il n’aimait pas la constitution telle qu’elle apparaissait dans son projet final, mais la considérait comme meilleure que les Articles de la Confédération. Les Articles étaient le document précédent qui organisait les 13 colonies pendant la guerre d’indépendance. Après avoir signé la Constitution, il s’efforce de la faire ratifier par l’État de New York. En collaboration avec Madison et Jay, il prend sur lui d’écrire les Federalist Papers, qui sont essentiellement une défense de la nouvelle constitution des États-Unis. New York ratifia la constitution en 1788 et Hamilton fut influent pour que les treize États ratifient la nouvelle constitution du pays.
Une grande partie de l’opposition de l’époque aux idées de Hamilton était due à son soutien aux Britanniques. Beaucoup le considéraient avec suspicion. Mais ses idées d’un gouvernement central fort ont été appréciées avec le temps, et beaucoup de ses idées concernant le rôle du gouvernement ont fini par être acceptées.

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