Comment Halsted a modifié le cours de la chirurgie telle que nous la connaissons

Qu’en serait-il de la médecine américaine aujourd’hui sans le Dr William Halsted ? L’internat existerait-il même ?

Peu avant de déménager à Johns Hopkins pour mes années de recherche, mon titulaire m’a offert un exemplaire de  » Genius on the Edge – The bizarre double life of Dr. William Stewart Halsted « . Classique incontournable, cette biographie magistrale est écrite par le Dr Gerald Imber, un chirurgien plasticien de renommée mondiale basé à New York. Le livre fait la lumière sur la vie, tant publique que privée, de l’un des hommes les plus importants dans l’évolution de la chirurgie américaine.

Le Dr Imber commence par détailler l’état de la chirurgie. Jusqu’au milieu des années 1800, la profession était considérée comme bien trop barbare pour la plupart des patients ; son champ d’action se limitait dans la plupart des cas au simple drainage d’abcès et à des amputations héroïques de la dernière chance, pratiquées sur des patients pleinement conscients, tout en sachant que ces derniers mourraient inévitablement d’infections postopératoires de la plaie. L’anesthésie n’était pas encore totalement découverte et les intoxications ne constituaient pas un analgésique suffisant pour la torture qui nous attendait. Il n’y avait aucun concept de stérilité, pas de gants, pas de masques, pas de bonnets – les chirurgiens portaient la même blouse souillée semaine après semaine, tenaient les sutures dans leur bouche et se lavaient les mains APRÈS l’intervention. Le succès chirurgical se mesurait en minutes jusqu’à la fin de l’opération et les chirurgiens n’étaient pas des membres respectés de la communauté médicale.

Dans cet environnement, l’auteur décrit la vie impressionnante et accomplie de Halsted. Père de la chirurgie moderne, un innovateur, un chirurgien-scientifique ; le Dr Halsted était aussi un pathologiste. Il a été l’un des premiers à pratiquer une cholécystectomie ouverte aux États-Unis (sur sa propre mère, sur la table de la cuisine, au milieu de la nuit) et l’un des premiers à transfuser du sang (à sa sœur en choc circulatoire). Le Dr Halsted était un fervent partisan des laboratoires expérimentaux où « les techniques chirurgicales étaient apprises et où des progrès vitaux étaient réalisés ». Il a découvert la mastectomie radicale pour le cancer du sein ainsi que la réparation viable de la hernie inguinale. Il a découvert la mastectomie radicale pour le cancer du sein ainsi que la réparation viable de la hernie inguinale. Il était un fervent défenseur de la chirurgie aseptique, avec une manipulation douce des tissus, et un champion de l’hémostase méticuleuse – des principes que nous maintenons à ce jour. Il a découvert l’utilisation de la cocaïne comme anesthésique local efficace et, dans le processus d’auto-expérimentation, il est tombé lui-même dans une dépendance à la cocaïne qu’il a essayé de combattre avec de la morphine et dont il est devenu dépendant également (ces deux substances étaient légales à l’époque et le Dr Halsted est resté très fonctionnel dans la société, réalisant « plus que ce dont la plupart des hommes pourraient rêver »). Concepteur d’une carte vitale graphique (semblable à celle que nous consultons dans le DME chaque matin avant les visites), il a également introduit les gants en caoutchouc en chirurgie (pour protéger les mains de son infirmière de bloc (Caroline Hampton), qui souffrait de dermatite, et qui est devenue plus tard sa femme). Passionné d’astronomie, cultivateur de dahlias, fumeur invétéré et connaisseur de café, le Dr Halsted était professeur de chirurgie à l’Université Johns Hopkins.

Le plus important est peut-être la contribution de Halsted à la formation médicale supérieure aux États-Unis. Avec le Dr Osler (également professeur fondateur de Johns Hopkins), Halsted a introduit le système de formation à responsabilité graduée que nous appelons la résidence. Basée sur un modèle allemand, la formation admettait des hommes qui devaient vivre à l’hôpital (d’où le nom de « résidents »), « être disponibles pour le service 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 » et rester célibataires. Le nombre d’années nécessaires pour atteindre la compétence et l’excellence n’était pas défini et tous les hommes n’obtenaient pas leur diplôme.

Le Dr Halsted était connu pour être méticuleux, attentif et perdu dans son travail lorsqu’il effectuait des procédures chirurgicales. Il était calme et détaché dans la salle d’opération, même dans les moments de crise chirurgicale. Il parlait peu, était concentré, et « rien d’autre n’existait que le travail en cours ». Le livre mentionne comment l’un des frères Mayo, venu observer sa célèbre opération du sein, est parti au milieu de l’intervention en disant : « Je n’ai jamais vu une plaie opérée par le haut alors que le bas était déjà guéri » (une déclaration que je suis sûr que certains d’entre nous ont déjà entendue). Halsted avait un comportement froid, dédaigneux et intimidant, surtout lors des visites. Les réponses erronées et décousues à ses questions se heurtaient à des réponses humiliantes du type « vous devriez peut-être changer de métier ». Mentir sur les soins aux patients signifiait le renvoi de la formation et la fin de la carrière. Je me demande si ce comportement a été influencé par une consommation chronique de drogues ou s’il est le reflet de sa nature perfectionniste inhérente, de son désir d’établir une hiérarchie standard et de son désir d’imposer le respect dans un domaine de la chirurgie en pleine évolution. En fin de compte, le jugement réside dans la façon dont le patient est servi et, à cet égard, Halsted était sans égal. Nous apprenons que sa réputation d’excellence allait jusqu’à faire voyager des patients d’aussi loin que le Texas jusqu’à Baltimore, un voyage de plus de huit jours à l’époque, simplement pour donner un échantillon de sang pour une étude sur les maladies de la thyroïde. Combien d’entre nous peuvent en dire autant de leurs patients ?

L’objectif du Dr Halsted était de  » former « non seulement des chirurgiens, mais des chirurgiens du plus haut niveau » « . À cet effet, il a laissé un héritage impressionnant. Parmi les nombreux chirurgiens distingués qui lui ont succédé, citons Harvey Cushing (père de la neurochirurgie), Walter Dandy (également pionnier de la neurochirurgie), Hugh Young (fondamental dans le domaine de l’urologie), et de nombreux autres disciples qui se sont imposés comme des leaders de l’enseignement de la chirurgie dans les universités du monde entier. Le Dr Imber mentionne que pratiquement tous les chirurgiens universitaires peuvent faire remonter leurs professeurs et les professeurs de leurs professeurs à Halsted.

J’ai demandé au Dr Imber pourquoi, dans son style de vie extrêmement occupé, il avait choisi d’écrire cette biographie : « Ce n’est pas tout de couper et de coudre. Peu d’entre nous ont l’esprit unique d’un Halsted, ou la chance d’avoir été là quand l’arc de la chirurgie était prêt à s’élever. Les autres ont la chance d’exercer une profession fascinante, d’avoir la possibilité de faire un peu de bien et de savoir qu’ils ne s’ennuieront jamais au travail. Les autres choses de la vie font de nous de meilleurs chirurgiens et de meilleures personnes ».

En définitive, je suppose que toutes les opérations chirurgicales réussies aux États-Unis doivent effectivement à « Halsted un signe de tête et une profonde dette de gratitude » pour le travail qu’il a accompli. Si vous voulez en savoir plus, le livre du Dr Imber est disponible sur Amazon et Barnes and Noble.

Figure 1. En haut : 1903-1904 – Le Dr William Halsted effectuant une procédure chirurgicale alors que les médecins/le personnel observent dans ce qui était appelé une  » salle  » d’opération (OT).

Figure 2. En bas : 1904 – Le Dr Halsted effectuant  » l’opération des étoiles  » dans l’amphithéâtre chirurgical avec ses résidents (J.T. Finney, Harvey Cushing, Joseph Bloodgood et Hugh Young, entre autres). Image reproduite avec l’aimable autorisation des archives médicales Chesney de la faculté de médecine, des soins infirmiers et de la santé publique de Johns Hopkins. (https://medicalarchivescatalog.jhmi.edu/jhmi_permalink.html?key=159122 et https://medicalarchivescatalog.jhmi.edu/jhmi_permalink.html?key=100921)

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Hamza Khan, MD

Je suis chercheur post-doctoral à la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins. J’ai fait mes études de médecine à l’Université Aga Khan au Pakistan et je suis actuellement interne en chirurgie au Valley Health System dans le Nevada. Mes recherches portent sur le rôle des MDSC dans les métastases du cancer de l’œsophage et du poumon.

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