Consumer Reports révèle les marques d’automobiles les plus fiables, dit que les nouvelles transmissions sont un mal de tête

DETROIT — Les nouvelles transmissions élaborées aident les constructeurs automobiles à répondre aux normes croissantes d’économie de carburant, mais elles nécessitent aussi plus de voyages à l’atelier de réparation.

Les problèmes de transmission ont fait trébucher Honda, Nissan, Jeep et d’autres marques dans le sondage annuel de Consumer Reports sur la fiabilité. Les conducteurs ont signalé des changements de vitesse brutaux, des pannes d’embrayage et même des transmissions qui ont dû être remplacées deux fois au cours de la première année de possession de la voiture.

Lexus et Toyota — qui s’appuient sur des transmissions plus anciennes dans nombre de leurs modèles — ont été les marques les plus performantes de l’enquête. Lexus ou Toyota sont en tête de l’enquête depuis 2011. Audi, Mazda et Subaru complètent le top 5. Les moins performantes ont été Infiniti, Cadillac, Ram, Jeep et Fiat parmi 28 marques.

L’enquête prédit la fiabilité des voitures et des camions de 2016 sur la base d’une enquête auprès de ses abonnés. L’enquête de cette année s’est basée sur les réponses des propriétaires de 740 000 véhicules. L’enquête annuelle de Consumer Reports est suivie de près par l’industrie automobile, car de nombreux acheteurs potentiels suivent les recommandations de la société basée à Yonkers, dans l’État de New York.

Les transmissions avec plus de vitesses aident les moteurs à fonctionner plus efficacement. Une voiture équipée d’une transmission à huit vitesses obtient une économie de carburant d’environ 8 % supérieure à celle d’une voiture à quatre vitesses, selon l’Agence américaine de protection de l’environnement. Les transmissions à double embrayage utilisent des embrayages distincts pour les vitesses paires et impaires, ce qui permet des changements de vitesse plus rapides. Et les transmissions à variation continue suppriment complètement les engrenages fixes, s’appuyant à la place sur un système de poulies pour produire une variété infinie de combinaisons de vitesse moteur-roue.

Mais les nouvelles technologies peuvent poser des problèmes. Honda Motor Co. a pris un risque et a mis deux nouvelles transmissions — une à double embrayage à huit vitesses et une à neuf vitesses — dans sa berline Acura TLX 2015. Consumer Reports a déclaré qu’elles présentaient de multiples problèmes, et la marque Acura a perdu sept places pour se retrouver au 18e rang de l’enquête de cette année. La marque Honda reste dans le top 10, mais elle est passée derrière Kia pour la première fois en raison de problèmes de transmission ainsi que de pépins avec son système d’info-divertissement.

Jeep, aussi, est resté au bas de l’enquête en raison de problèmes avec la transmission à neuf vitesses dans son nouveau SUV Cherokee, qui est fabriqué par la même société qui fournit Acura. Et les transmissions à variation continue ont causé des problèmes pour Nissan et sa sœur de luxe, Infiniti.

Les constructeurs automobiles laissent souvent les acheteurs choisir leurs combinaisons de moteur et de transmission, de sorte que les acheteurs peuvent éviter les problèmes en optant pour la transmission la plus ancienne et la plus testée, dit Jake Fisher, directeur des tests automobiles de Consumer Reports. Les marques dont les scores de fiabilité sont constamment élevés ont également tendance à avoir de meilleures transmissions. Toyota a eu peu de problèmes avec la transmission à variation continue qu’elle a introduite sur la Corolla 2014, par exemple.

« Cela revient souvent au fabricant », a déclaré Fisher. « Si Lexus commence à dérouler des automatiques à huit vitesses, ils vont s’en sortir. »

Ford a été le plus grand gagnant de l’enquête cette année. Selon M. Fisher, Ford a résolu les problèmes de transmission et d’infodivertissement qui sont apparus il y a plusieurs années, lorsque le constructeur automobile a introduit un grand nombre de nouveaux véhicules. Volkswagen et Hyundai se sont également améliorés alors que leurs modèles vieillissaient.

General Motors Co. a eu un bilan mitigé. Sa marque Buick est parmi les plus fiables, mais Cadillac a perdu sept places pour se retrouver au 25e rang en raison de problèmes avec son système d’infodivertissement du tableau de bord.

Le fabricant de voitures électriques Tesla Motors n’a pas été classé parce qu’il n’a qu’un seul produit, la berline Model S. Mais Fisher a déclaré que les réponses de 1 400 propriétaires de Tesla indiquaient que la fiabilité de Tesla était inférieure à la moyenne. Les propriétaires ont signalé des fuites du toit ouvrant et des problèmes avec le moteur électrique et l’écran du tableau de bord, entre autres.

— The Associated Press

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