Henry Murray

Murray a accepté la division freudienne de la psyché : Moi, Soi et Surmoi, mais a introduit des modifications importantes à chacune de ces composantes. Le Moi ou l’Id comprend non seulement les pulsions biologiques de base, mais aussi les besoins présentés qui ont pour fonction de maintenir l’organisme, mais qui sont la source des besoins de création et de développement. L’ego est complexe, il a des motivations et des besoins qui lui sont propres, il est plus qu’un serviteur du Ça. Pour Murray, le surmoi se développe sur le long terme, car les valeurs, les objectifs et les normes prescrits dans la conscience changent au fur et à mesure que de nouveaux modèles et idéaux sont rencontrés dans la vie, une conception qui contraste avec celle de Freud, qui considérait que la formation du surmoi se produisait entre trois et huit ans, car il ne tenait compte que de l’influence de l’environnement familial.

Henry Murray est né dans une famille aisée de New York en 1893. Il avait une sœur plus âgée et un frère plus jeune. Carver et Scheier, dans « Perspectives on Personality » p. 100, notent qu’il « s’entendait bien avec son père, mais avait une mauvaise relation avec sa mère », ce qui a entraîné un profond sentiment de dépression. Ils supposent que la rupture de cette relation a conduit Murray à prendre particulièrement conscience des besoins des gens et de leur importance en tant que déterminants du comportement sous-jacent. À Harvard, il se spécialise en histoire avec de mauvais résultats, mais compense par le football, l’aviron et la boxe. À l’université de Columbia, il a obtenu de bien meilleurs résultats en médecine, a obtenu son doctorat et a également reçu une maîtrise en biologie, en 1919. Pendant les deux années suivantes, il a été instructeur en physiologie à l’université de Harvard. Il obtient son doctorat en biochimie à l’université de Cambridge en 1928.

Un tournant se produit dans la vie de Murray à l’âge de 30 ans : après sept ans de mariage, il rencontre et tombe amoureux de Christiana Morgan, mais connaît de graves conflits, car il ne veut pas quitter sa femme, Joséphine. Cela a permis de prendre conscience des besoins contradictoires, de la pression qui peut en résulter et des liens avec la motivation. Carver et Scheier notent que c’est Morgan qui était « fasciné par la psychologie de Carl Jung » et c’est à la suite de son insistance qu’il a rencontré Carl Jung en Suisse. Il décrivait Jung comme « la première intelligence pleine de sang, sphérique – et goethéenne, dirais-je, qu’il ait jamais rencontrée dans sa vie ». Il a été analysé par lui et a étudié ses œuvres. « L’expérience consistant à soumettre un problème à un psychologue et à recevoir une réponse qui semblait fonctionner a eu un grand impact sur Murray, l’amenant à envisager sérieusement la psychologie comme carrière » (JW Anderson). Le conseil de Jung à Murray concernant sa vie personnelle était de poursuivre ouvertement les deux relations.

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