Le café le plus cher du monde est un cauchemar pour les animaux qui le produisent

Le café le plus cher du monde peut atteindre 100 dollars la tasse, mais il a un coût caché : le bien-être d’une créature ressemblant à un chat vivant dans la forêt et originaire d’Asie du Sud-Est.

Même dans le monde des cafés de spécialité et des cold brews nitro, le café civette – également connu sous son nom indonésien, kopi luwak – est une référence en matière de luxe caféiné. Ce café, caractérisé par son goût plus noisette et moins acide, est fabriqué à partir de grains de café partiellement digérés qui ont été excrétés par la civette asiatique. Si le prix du café de civette est en baisse depuis 2013, les grains se vendent encore entre 200 et 400 dollars le kilo et sont de plus en plus recherchés par les touristes.

Historiquement, le kopi luwak était fabriqué à partir de crottes de civettes de palmiers récoltées dans la nature. Mais le prix constamment élevé du café a conduit à la capture de civettes dans la nature et à leur maintien dans des cages exiguës dans les plantations de café. Un rapport récent publié dans la revue Animal Welfare, qui a évalué les conditions de vie de 48 civettes de palmier vivant dans 16 plantations, a décrit les méthodes émergentes de production de café civette comme « une industrie d’asservissement. »

« Malheureusement, de nombreux touristes sont aveugles à la cruauté associée au café de civette en cage, et font même la queue pour prendre une photo à partager sur les médias sociaux », déclare Neil D’Cruze, chercheur en faune sauvage à l’organisation à but non lucratif World Animal Protection, et coauteur de l’étude.

Alors que les civettes sauvages grignotent des grains de café dans le cadre de leur régime alimentaire équilibré, celles en captivité sont suralimentées en grains non mûrs. Ces animaux typiquement nocturnes peuvent également souffrir d’être enfermés dans des espaces claustrophobes et ensoleillés. Lorsqu’ils sont agités, ils se battent entre eux, rongent leurs propres pattes et on a constaté que leurs selles contenaient du sang. Beaucoup tombent malades et meurent à cause du stress.

Depuis 2013, au moins 13 détaillants ont retiré le café de civette de leurs rayons – y compris des magasins britanniques comme Harrods et Selfridges – ou ont promis d’enquêter sur le processus de production. Mais la réglementation de l’industrie est une idée compliquée : Les défenseurs des droits des animaux disent qu’il est difficile de suivre l’origine des grains de café civette, et encore plus difficile de déterminer s’ils sont sans cruauté.

« Si l’Indonésie est le centre de cette mode insensée, il y a apparemment des producteurs en Thaïlande, au Vietnam et peut-être dans d’autres parties de la région », déclare Chris Shepherd, directeur régional adjoint de l’ONG de conservation Traffic en Asie du Sud-Est. « Il faut faire beaucoup plus de recherches pour comprendre l’ampleur de cette industrie et explorer les moyens de réduire la demande d’une boisson qui fait souffrir les animaux sauvages. »

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