Le commissaire de police de Boston Gross envisage de se présenter à la mairie, selon des sources

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Gross rejoint un ensemble de dirigeants de la ville qui explorent des candidatures possibles à la mairie, ainsi que deux éminents conseillers municipaux qui ont déclaré leurs intentions – Michelle Wu et Andrea Campbell.

Un autre nom qui a été lancé comme candidat potentiel est le conseiller Michael Flaherty, qui a déjà été candidat à la mairie et, en tant que conseiller at-large, a déjà un réseau dans toute la ville.

Relié par téléphone dimanche, Flaherty n’a ni confirmé ni infirmé s’il se présenterait, mais a dit qu’une candidature de Gross serait un facteur dans une telle décision. Il a déclaré que le commissaire serait un candidat redoutable parce qu’il est « très apprécié et respecté dans toute la ville et qu’il serait capable de collecter beaucoup d’argent rapidement ».

« Les gens m’appellent dans toute la ville pour me dire : « Si tu ne te présentes pas, je suis avec Willie Gross », a déclaré Flaherty.

D’autres étaient moins sûrs qu’une candidature de Gross à l’exécutif de la ville serait prudente.

« Le commissaire Gross est un type formidable, un commissaire compétent, et ce n’est pas l’idée la plus intelligente qu’il ait jamais eue », a déclaré le Rév. Eugene F. Rivers III, fondateur à Dorchester de la Boston TenPoint Coalition, une organisation confessionnelle contre la violence.

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Les tentatives de joindre Gross dimanche n’ont pas abouti.

Au cours de ses plus de trois décennies dans la police, Gross a servi comme patrouilleur dans plusieurs districts, ainsi que dans les unités de contrôle des gangs et des drogues. Il a ensuite travaillé comme sergent à Mattapan, Dorchester et Hyde Park avant d’être nommé chef en 2014.

Il n’est pas étranger aux gros titres. Gross a publiquement échangé des piques avec un conseiller municipal sur les médias sociaux sur la façon dont les forces de l’ordre devraient répondre aux récentes manifestations contre les abus de la police. Plus récemment, il s’est opposé à une initiative du conseil municipal qui aurait imposé des restrictions à l’utilisation par la police d’agents chimiques comme les gaz lacrymogènes et de projectiles comme les balles en caoutchouc dans les situations de contrôle de foule, affirmant que la proposition, qui a finalement fait l’objet d’un veto de la part de Walsh, était « très inflexible et fixe un fardeau incroyablement élevé à rendre opérationnel en temps réel, ce qui la rend mal adaptée pour rétablir la paix lors d’épisodes de violence de foule. »

Mois après avoir prêté serment à la tête du plus ancien service de police de la nation en 2018, il a utilisé un post Facebook pour critiquer l’ACLU du Massachusetts comme une bande de « guerriers du papier » plus préoccupés par le dépôt de poursuites judiciaires que par l’aide à la police pour combattre le crime. Ce geste a suscité une vive réprimande de la part de l’organisation de défense des libertés civiles, dont le directeur exécutif a déclaré que Gross essayait de « détourner l’attention des questions graves soulevées par un procès de l’ACLU » concernant le traitement des immigrants et des personnes de couleur par le département.

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Gross a également suscité des critiques l’année dernière pour avoir rencontré le controversé procureur général des États-Unis William Barr, ce qui a incité le commissaire à défendre à plusieurs reprises sa décision d’utiliser cette visite pour discuter de la race et des relations avec la police.

Barr, qui était alors le principal responsable de l’application de la loi de l’administration Trump, a été largement critiqué à l’approche de cette réunion pour son ordre d’expulser des manifestants pacifiques devant la Maison Blanche pour une séance de photo présidentielle et la décision du ministère de la Justice de demander l’abandon des poursuites pénales contre l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, Michael Flynn.

Mais il y a eu des succès. La criminalité à Boston est restée relativement faible au cours de l’administration de Walsh, malgré une hausse des fusillades et des homicides l’année dernière.

Lors de sa prestation de serment, Gross a déclaré que son administration sera marquée par quatre initiatives clés : soutenir le travail de police communautaire du département ; améliorer la transparence au sein du département ; établir un plan pour diversifier le département à travers la ville ; et promouvoir des programmes de bien-être pour les agents de police, affirmant que les agents « ne sont pas des robots » qui sont immunisés contre les traumatismes qu’ils rencontrent sur le terrain.

Dans le sillage immédiat de la nouvelle de la semaine dernière selon laquelle Biden tapote Walsh pour le poste de secrétaire du travail, des rumeurs ont commencé à circuler parmi la base de la police de Boston que Gross réfléchissait à une course à la mairie.

WBZ a d’abord rapporté la nouvelle dimanche.

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Le shérif du comté de Buffolk Steve W. Tompkins envisage de se lancer dans la course, affirmant qu’il pourrait apporter une perspective différente en tant qu’homme noir et cadre. Le représentant de l’État Jon Santiago, un démocrate du South End et médecin urgentiste du Boston Medical Center, a déclaré qu’il évaluait s’il allait se présenter.

En outre, Annissa Essaibi George, un conseiller municipal at-large ; et le représentant de l’État Aaron Michlewitz, le président du budget de la Chambre, envisagent de se présenter, ont déclaré des personnes proches de chacun d’eux. Une personne proche du sénateur d’État Nick Collins a déclaré que le démocrate de South Boston n’a pas non plus exclu une campagne.

Et la présidente du conseil Kim Janey, qui deviendrait maire par intérim si Walsh se retire, envisage également de se présenter, selon des personnes qui la connaissent.

Selon les règles et procédures de la police de Boston, les employés du département doivent prendre un congé lorsqu’ils deviennent candidats à une fonction publique.

Un commissaire de police de Boston qui se présente au poste de maire a un précédent.

Francis M. « Mickey » Roache s’est présenté au poste en 1993, lorsqu’il a démissionné de son poste de commissaire pour se lancer dans la course à la mairie.

Danny McDonald peut être joint à [email protected] Suivez-le sur Twitter @Danny__McDonald. Milton J. Valencia peut être joint à l’adresse [email protected] Suivez-le sur Twitter @miltonvalencia. Larry Edelman peut être joint à l’adresse [email protected] Suivez-le sur Twitter @GlobeNewsEd.

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