Les monstres dans le miroir : Non vraiment, des monstres littéraux

Pour la plupart, notamment ceux qui ont tendance à se déprécier, se regarder dans un miroir n’est pas une expérience jugée totalement agréable. Pourtant, ce que la plupart des gens ne réalisent pas, c’est que se regarder dans un miroir, dans les bonnes conditions, peut être carrément terrifiant.

Divers folklores et jeux liés à Halloween, comme le « Bloody Mary », nous ont donné un aperçu du potentiel effrayant des miroirs, mais un article publié dans Perceptions en 2010 a donné une véritable crédibilité empirique et scientifique à ces superstitions macabres. Dans l’étude menée par le Dr Caputo de l’Université d’Urbino, on a demandé à des participants de se regarder dans un miroir sous un faible éclairage pendant dix minutes. Les résultats ont démontré que 66% des participants ont expérimenté d’énormes déformations de leur propre visage, 28% ont vu une personne inconnue, et 48% ont vu des êtres fantastiques et monstrueux.

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Ces résultats surprenants posent la question : Comment le fait de se regarder dans un miroir peut-il éventuellement faire en sorte que nos visages se transforment en des déformations inconnues et potentiellement terrifiantes ? La réponse réside dans le penchant de notre cerveau pour le traitement sélectif. En termes simples, notre cerveau ne peut traiter qu’un certain nombre d’informations à la fois. En ce moment même, alors que vous lisez cet article, vous ne remarquez probablement pas la sensation de vos vêtements sur votre peau, le rythme de votre respiration ou les sons délicats qui vous entourent. Votre cerveau ferme simplement les yeux sur ces divers stimuli pour mieux se concentrer sur ce qu’il juge le plus important (en ce moment, ces mots). Notre sens de la vue fonctionne de la même manière. Face à une abondance de stimulations visuelles, dont certaines seulement sont considérées comme pertinentes, notre cerveau fait la sourde oreille aux parties non pertinentes.

Ce phénomène est appelé l’effet Troxler, découvert il y a longtemps, en 1804, par un médecin et philosophe nommé Ignaz Troxler. C’est cet effet qui est à la base de nombreuses illusions d’optique que vous pouvez trouver sur Internet. Fixez un point rouge au milieu d’un cercle pendant assez longtemps et, soudain, le cercle extérieur s’estompe et disparaît. C’est parce que votre cerveau a jugé les bords extérieurs non pertinents et qu’il a allégé sa charge de traitement en les faisant simplement disparaître de notre domaine perceptif.

Voici un exemple rapide et populaire, essayez de vous concentrer exclusivement sur le point rouge pendant environ 20 secondes.

Maclen Stanley
Source : Maclen Stanley

Très similaire à la faible profondeur de champ produite par une caméra focalisée étroitement sur un objet singulier, notre cerveau a tendance à estomper les éléments que nous ne regardons pas directement et à les mélanger aux stimuli environnants. Si une personne choisit de regarder un miroir, dans ses propres yeux, pendant une période prolongée, il est possible que d’autres parties de son visage commencent à se dissiper et à se fondre dans le miroir. Votre visage peut soudainement sembler terrifiant lorsque, par exemple, votre front commence à disparaître ou que vos joues se transforment en une grande bouche sombre. Avec le temps, votre visage tout entier peut se déformer et se transformer en une monstruosité terrifiante. Pire encore, notre cerveau aime remplir les choses qu’il ne peut pas reconnaître par des choses qu’il peut reconnaître – peu importe si ces choses sont effrayantes. Votre visage déformé de façon incompréhensible pourrait se transformer en un monstre que vous aviez vu autrefois à la télévision, enfermé au plus profond des catacombes synaptiques de la mémoire.

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Ayant moi-même tenté cette expérience, je peux attester que l’effet est réel. Bien que je n’aie pas vu ou vécu quelque chose de particulièrement traumatisant, j’ai néanmoins été accueilli par des déformations notables, tant au niveau de la forme que de la couleur, le long des bords extérieurs de mon visage et de mes yeux. Mes orbites, déjà profondes par nature, semblaient s’enfoncer de plus en plus dans mon visage, ressemblant à deux cratères lunaires. Pour ceux qui s’aventurent à expérimenter cet effet, je préviens que l’expérience, bien qu’intrigante, peut aussi être immensément inconfortable.

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