Les six villes les plus riches de Nouvelle-Angleterre (et comment elles en sont arrivées là)

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Les villes les plus riches de chaque État de Nouvelle-Angleterre ont toutes de bonnes écoles, de belles maisons et des quartiers historiques bien préservés. Elles sont aussi, sans surprise, très majoritairement blanches.

Les villes les plus riches de Nouvelle-Angleterre ont également tendance à produire et à attirer des célébrités et des personnes très accomplies dans les arts, les sports et les affaires. Certains d’entre eux sont déterminés à faire en sorte que les villes les plus riches restent riches. Les provocateurs conservateurs Glenn Beck et Ann Coulter vivent à New Canaan, dans le Connecticut, et Grover Norquist vit à Weston, dans le Mass.

Dans de nombreux cas, les villes les plus riches ont commencé comme des villages agricoles peu peuplés. Puis, après l’arrivée du chemin de fer et la fin de la guerre civile, les riches ont commencé à y construire des domaines de campagne. Puis les propriétés ont été soumises à l’impôt sur le revenu et à la Grande Dépression. Ainsi, à la fin de la Seconde Guerre mondiale, les promoteurs immobiliers se sont jetés sur certaines de ces enclaves rurales et les ont transformées en banlieues.

Dans deux autres cas – New Hampshire et Vermont – les villes les plus riches ont évolué à partir de villages coloniaux historiques et bien préservés.

Plusieurs statistiques différentes peuvent mesurer la richesse d’une ville, mais nous avons choisi le revenu par habitant.

Voici donc les villes les plus riches de chacun des six États de la Nouvelle-Angleterre.

New Canaan, Conn.

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La célèbre Glass House a été construite dans l’une des villes les plus riches du Connecticut.

J’imagine que vous pensiez que c’était Old Greenwich, non ? Mais New Canaan a le plus haut revenu par habitant, 99 016 $, dans le comté le plus riche de l’État le plus riche de l’Union. Greenwich, à 91 478 $, et Darien, à 94 376 $, arrivent en deuxième et troisième position des villes les plus riches du Connecticut, selon la Grande liste nette péréquée ajustée par habitant du Connecticut 2014-15.

New Canaan a commencé comme une paroisse congrégationaliste en 1731, et n’a pas été incorporée avant 1801. Après la Révolution américaine, la cordonnerie a pris son essor dans la ville. Puis en 1868, le chemin de fer est arrivé à New Canaan, amenant de riches new-yorkais à la recherche d’une retraite à la campagne. Lewis Lapham, fondateur de Texaco, a construit Waveny House et a passé l’été sur le domaine pendant de nombreuses années.

Les New-Yorkais ont commencé à rester toute l’année, faisant la navette pour aller travailler en ville. Dans les années 1890, New Canaan a gagné le surnom de  » Next Station to Heaven « , bien que ses détracteurs l’appellent la  » Next Station to Hell « . En 1980, The Official Preppy Handbook a classé New Canaan comme l’une des villes les plus BCBG d’Amérique.

Comme la plupart des villes les plus riches de Nouvelle-Angleterre, New Canaan a conservé certains de ses bâtiments coloniaux. Mais la ville a une concentration inhabituelle de maisons modernes du milieu du siècle, comme la Glass House de Philip Johnson. Un groupe d’architectes modernes connu sous le nom de Harvard Five a vécu et travaillé à New Canaan, tous disciples de l’architecte du Bauhaus Walter Gropius.

Pas tout le monde a aimé les maisons modernes. Sur les quelque 80 construites entre 1940 et 1960, une vingtaine ont été démolies. La ville essaie maintenant de les préserver. Vous pouvez en voir beaucoup dans le film The Ice Storm de 1997.

Rick Moody, qui a écrit The Ice Storm, a vécu à New Canaan. Aujourd’hui, les quelque 20 000 habitants de la ville comptent pas mal de gens du spectacle, dont Martin Mull, Paul Simon, Harry Connick, Jr, Ann Coulter, Glenn Beck, Mike Wallace et Brian Williams.

Cape Elizabeth, Maine

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Une maison de John Calvin Stevens à Cape Elizabeth, l’une des villes les plus riches du Maine. Photo courtoisie de la Bibliothèque du Congrès.

Cape Elizabeth a en fait un revenu par habitant plus faible que North Oxford, dans le Maine. Mais North Oxford est techniquement un territoire non organisé et ne comptait que 17 résidents en 2000, nous nous en tenons donc à la ville balnéaire de Cape Elizabeth.

Le roi Charles Ier a rebaptisé Cape Elizabeth du nom de sa sœur, Elizabeth de Bohême, lorsque l’explorateur John Smith lui a apporté une liste de lieux nord-américains portant des noms indiens. Des commerçants et des pêcheurs anglicans sont venus dans le village frontalier, qui a été mêlé pendant des décennies aux guerres françaises et indiennes.

En 1765, Cape Elizabeth s’est séparée de Falmouth (aujourd’hui Portland).Puis en 1895, South Portland s’est séparée de Cape Elizabeth. Les deux villes avaient divergé dans leur caractère : Cape Elizabeth restait rurale, tandis que South Portland se développait grâce au commerce et à l’industrie. Puis, suivant le schéma habituel, de riches industriels ont trouvé dans la jolie campagne proche de la ville un endroit idéal pour construire leurs domaines. Et après la Seconde Guerre mondiale, Cape Elizabeth s’est transformée en une banlieue cossue.

Le revenu par habitant de Cape Elizabeth, qui compte environ 9 000 habitants, était de 57 725 $ en 2016.

Vous avez vu des photos du point de repère le plus célèbre de Cape Elizabeth, le Portland Head Light. La ville compte également un certain nombre de maisons de style Shingle conçues par John Calvin Stevens. Deux icônes du cinéma ont vécu en ville : le réalisateur John Ford y est né et Bette Davis avait une maison d’été à Cape Elizabeth.

Weston, Mass.

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La maison Henderson, une maison privée dans l’une des villes les plus riches du Massachusetts.

Vous vous êtes déjà demandé où vont vivre tous ces athlètes aux contrats astronomiques ? Essayez Weston, la ville la plus riche du Massachusetts.

Weston n’était guère plus qu’un champ pour faire paître le bétail jusqu’à son incorporation en tant que ville en 1712. Comme la ville se trouve le long de la Boston Post Road, les tavernes ont prospéré en servant les voyageurs. Deux d’entre elles se dressent encore aujourd’hui en tant que propriétés historiques – ainsi qu’un district historique local, 10 districts du National Register, 26 zones historiques et sept maisons inscrites au National Register of Historic Places.

Le chemin de fer a amené de petites usines à Weston, puis il a amené des magnats des affaires qui appréciaient le trajet rapide en train depuis Boston. Ils ont commencé à construire de grands domaines sur des terres impropres à l’agriculture.

En 1927, un magnat de la laine a construit Henderson House, le dernier grand domaine d’été de Weston. Une douzaine d’autres immenses domaines subsistent, et les riches en construisent de nouveaux. Le gestionnaire de fonds spéculatifs Jim Pallotta a construit en 2007 un manoir de 27 000 pieds carrés surnommé  » la maison qui a mangé Weston « .

Weston a connu un boom après la Seconde Guerre mondiale. Plus de la moitié des maisons de plus en plus chères de la ville ont été construites entre 1950 et 1979. En 2017, la population a atteint 11 389 habitants. Aujourd’hui, le prix médian des maisons est d’environ 1,5 million de dollars et le revenu par habitant de 105 217 $.

Cinq des 50 personnes les plus riches du Massachusetts vivent à Weston, tout comme certains des héros sportifs les plus aimés de la Nouvelle-Angleterre : Les Celtics M.L. Carr, John Havlicek et Robert Parish. La légende des Bruins, Bobby Orr, vit à Weston, tout comme deux anciens joueurs des Red Sox, David Ortiz et Jerry Remy.

New Castle, N.H.

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Wentworth-By-The-Sea préside aujourd’hui l’une des villes les plus riches du New Hampshire.

Tiny New Castle, un ensemble d’îles sur la côte maritime du New Hampshire, a commencé en 1623 comme un village de pêcheurs. Au cours de la décennie suivante, les Britanniques ont construit un fort pour protéger le port. L’État a incorporé New Castle en 1683 et l’a nommé d’après le fort, maintenant un point de repère historique connu sous le nom de Fort Constitution.

Pendant de nombreuses années, le monde a négligé le village de pêcheurs serré sur plusieurs petites îles couvrant seulement 0,8 miles. Cette négligence a préservé de nombreuses maisons de l’époque coloniale de New Castle. Les habitants de la ville, 968 en 2010, ont restauré et préservé nombre de ces maisons.

En 1821, des ponts reliaient New Castle à Portsmouth sur le continent. Puis en 1874, la ville a reçu un énorme coup de pouce avec la construction du grand hôtel, Wentworth-By-The-Sea. Plus grande structure de la côte de 18 miles du New Hampshire, il attirait des mondains, des politiciens et des chefs d’entreprise célèbres du monde entier. Au sommet de sa gloire, Wentworth-By-The-Sea a hébergé les négociateurs du traité de Portsmouth, qui a mis fin à la guerre entre le Japon et la Russie en 1905.

Wentworth-By-The-Sea a commencé à décliner avec l’essor de l’automobile, mais la fortune de New Castle a continué à s’accroître. Le revenu par habitant est en tête de l’État avec 97 601 $, selon les estimations quinquennales de l’American Community Survey 2011-2015.

Les préservationnistes locaux ont sauvé Wentworth-By-The-Sea de la boule de démolition en 1997 en trouvant un nouveau propriétaire, Ocean Properties. En 2003, l’hôtel restauré a ouvert ses portes en tant que propriété hôtelière Marriott.

Barrington, R.I.

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Un hôtel de ville qui convient à l’une des villes les plus riches du Rhode Island.

Vous devinerez probablement Newport comme la ville la plus riche du Rhode Island en raison de ses célèbres manoirs de l’âge d’or. Mais vous auriez tort. Barrington, juste au sud-est de Providence, a en fait le revenu par habitant le plus élevé de l’État, selon les estimations quinquennales de l’American Community Survey 2012-2016 du Bureau du recensement des États-Unis. Le revenu par habitant pour Barrington était de 59 464 $. Newport n’était même pas deuxième. Cet honneur revient à Jamestown, juste à l’ouest de Newport.

Les séparatistes congrégationalistes ont fondé Barrington en 1717, et pendant de nombreuses années, elle est restée une communauté agricole. Puis des entreprises de fabrication de briques se sont installées en ville, employant de nombreux Canadiens français et Italiens. Après la Seconde Guerre mondiale, la fuite de la ville a commencé à transformer Barrington en une banlieue-dortoir.

La population a plus que doublé entre 1950 et 1960. En 2015, 16 240 personnes vivaient à Barrington. Spalding Gray, Sean Spicer et Roger Angell sont originaires de Barrington.

Comme la plupart des villes les plus riches de Nouvelle-Angleterre, Barrington a préservé son histoire dans neuf quartiers historiques et affirme avoir d’excellentes écoles.

Old Bennington, Vt.

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L’ancienne première église de Old Bennington, l’une des villes les plus riches du Vermont.

Old Bennington, un village incorporé à l’intérieur de Bennington, n’est pas seulement la ville la plus riche du Vermont, c’est peut-être la plus historique.

En 2010, le revenu par habitant d’Old Bennington était en tête de la liste du Vermont avec 40 884 $, ce qui le plaçait devant Manchester Village par 33 $. Seulement 139 personnes vivaient à Old Bennington cette année-là, ce qui signifie qu’un seul résident riche aurait pu fausser les chiffres du revenu par habitant à la hausse – ou à la baisse.

Cependant, les nombreuses grandes maisons de l’époque révolutionnaire restaurées à grands frais du Vieux Bennington suggèrent que la plupart des habitants du Vieux Bennington sont confortablement installés.

Le gouverneur du New Hampshire, Benning Wentworth, a émis une charte pour Bennington (et l’a nommée d’après lui) en 1749, ce qui en fait l’une des villes les plus anciennes ainsi que les plus riches de l’État. La loi du Vermont a ensuite créé le village incorporé, une zone définie au sein d’une ville. Les villages incorporés du Vermont peuvent fournir certains services municipaux comme l’eau potable, les réseaux d’égouts, la police, les pompiers, la collecte des ordures et l’application du code du bâtiment.

Son quartier historique comprend 93 bâtiments et objets, dont le monument de la bataille de Bennington et l’Old First Church, nommée « sanctuaire colonial » du Vermont par la législature. Robert Frost et sa femme Elinor sont enterrés derrière l’église, ainsi que 75 soldats de la guerre d’indépendance morts lors de la bataille de Bennington. Une pierre près du cimetière marque l’endroit où se trouvait autrefois la maison d’Ethan Allen.

Images : Glass House, Par Staib – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7797606 ; Peirce-Henderson House in Weston, Par User:Magicpiano – Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15922502 ; Old First Church Par Nheyob – Own work, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16986574. Cette histoire a été mise à jour en 2021.

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