Pourquoi les gens se tiennent-ils la main, d’ailleurs ?

Rien n’a illuminé internet cette semaine comme le fait de se tenir la main, ou l’absence de main.

Le président Donald Trump a tendu la main à Melania Trump mardi. Elle a semblé la retirer pour brosser ses cheveux de côté à la place.

C’était la deuxième fois cette semaine que la première dame était sur une vidéo semblant éviter cette main puissante, cela a donné le coup d’envoi à une rafale d’analyses amateurs et de blagues sur internet, plus un trolling pas si voilé des Trump sous la forme d’une photo des Obama se tenant béatement la main, mise en ligne par l’ancien photographe de la Maison Blanche Pete Souza.

En tant que personne qui n’est que tiède sur le fait de se tenir la main, (la chaleur littérale des mains étant une partie de mon problème) qui l’a occasionnellement évité même avec des personnes que j’aime vraiment (go-to moves : main dans la poche, téléphone dans la main), j’ai regardé le clip de trois secondes en me demandant si c’était vraiment une si grande affaire.

Le rejet des mains est-il vraiment un signal de rejet romantique ? Ou est-ce plus une préférence personnelle qui se trouve impliquer votre partenaire, comme dormir avec le ventilateur à fond ou manger une tonne d’ail ?

J’ai trouvé des couples qui se tenaient joyeusement la main et je leur ai demandé pourquoi ils le faisaient, ce qui est l’une de ces choses qui semblent évidentes jusqu’à ce que vous ayez réellement à répondre. Le long de Beach Drive, le trottoir de St. Petersburg qui se tient par la main, les couples n’étaient pas prêts à répondre à cette question.

« Je n’y ai jamais vraiment pensé, jamais », a déclaré Dave McPhilmy, 46 ans, de Syracuse.

« C’est automatique. Nous le faisons simplement », a déclaré sa petite amie, Megan Smith, 35 ans.

La grande majorité des personnes qui passaient par là ne se tenaient pas la main, bien sûr. Il pouvait s’agir de couples, d’amis, de frères et sœurs, ou peut-être qu’ils marchaient simplement dans la même direction et ne se connaissaient même pas – comment quelqu’un était-il censé savoir s’ils ne se tenaient pas la main ? Cette question n’a pas échappé à un jeune couple qui se tenait par la main.

« Cela signifie que personne d’autre ne peut le regarder comme je le regarde, et que personne n’a le droit de lui parler sauf moi », a déclaré Jill Kilgroe, 16 ans.

« Je pense que cela signifie l’amour ? », a déclaré son petit ami Jack Hosack, en regardant timidement vers elle pour évaluer sa réaction (elle a souri timidement et a regardé ses pieds).

Tous deux étaient d’accord pour dire qu’au lycée, se tenir la main n’était plus aussi important que quelques années auparavant, alors je me suis tournée vers ma sœur de 14 ans pour avoir la perspective du collège. Sophia Spata, qui termine sa 8e année, était de loin la personne la plus sûre à qui j’ai parlé.

« Ce n’est pas aussi important qu’en sixième année, mais tout le monde sait que c’est ce qu’on est censé faire », a-t-elle dit. « Si les gens sortent officiellement et qu’ils ne se tiennent pas la main, les gens vont se dire : « Pourquoi ne se tiennent-ils pas la main ? ». Et si nous voyons quelqu’un qui se tient la main alors qu’il ne sort pas officiellement, nous sommes tous comme ‘Whaaat?' »

Dans mes recherches occasionnelles, je n’ai pas récupéré de grands arguments pour expliquer pourquoi se tenir la main est si génial – certains aiment ça, d’autres le tolèrent – mais j’ai eu beaucoup d’observations Seinfeld-esque.

En bref : les doigts entrecroisés sont un must, parce que les doigts non entrecroisés se sentent faux et parentaux. Les relations de préférence de tenue de main mixte sont une lutte. Si une personne aime et que l’autre n’aime pas, il est difficile de faire en sorte que cela fonctionne. Les trottoirs bondés sont à proscrire. Se tenir le petit doigt est une alternative amusante si vous avez les mains moites. Se tenir la main, c’est mieux quand on est habillé.

Certaines femmes ont dit que se tenir la main est trop intime pour un premier rendez-vous, même si un baiser n’est pas exclu.

« Se promener en se tenant la main partout donne l’impression que c’est plus important », a dit Shannon Kelly, 26 ans.

« On ne fait pas ça avec quelqu’un si on n’est pas émotionnellement dedans », a dit Laura Burnes, 32 ans. « C’est en fait plus intime. »

La moitié d’un couple qui se tenait la main que j’ai rencontré sur le trottoir a dit que son petit ami ne se tenait pas la main si ses amis étaient là, ou s’ils étaient près de son travail, parce qu’il ne voulait pas paraître « fouetté ». Il n’a pas nié.

Jeanne Grinstead, une ancienne rédactrice du Times, qui pendant des années avait été vue se rendant au travail main dans la main avec son mari qui travaille toujours ici, a déclaré qu’après des décennies ensemble, se tenir la main reste une « déclaration simple mais puissante que quelqu’un vous soutient. »

Les gens ont tendance à ne pas se tenir la main s’ils sont en colère l’un contre l’autre, ce qui pourrait en fait être contre-intuitif.

Ana Aluisy, thérapeute de couple basée à Tampa, dit aux couples qui travaillent sur des problèmes majeurs, même l’infidélité, de forcer un lien physique en se tenant la main, même s’ils n’en ont pas envie, plutôt que d’espérer qu’un lien physique revienne après avoir parlé de leurs problèmes. Elle assigne le fait de se tenir la main comme « devoir à la maison ».

Les enjeux de se tenir la main en public peuvent être élevés. Le mois dernier, aux Pays-Bas, un couple gay a été attaqué alors qu’il marchait main dans la main. Cela a donné lieu à une autre histoire de main courante virale, car des hommes hétérosexuels néerlandais ont commencé à se tenir la main par solidarité avec eux.

Plus près de chez lui, Joe Massiwer, directeur d’un restaurant à Tampa, ne tient jamais la main de son petit ami en public parce que « c’est juste plus facile que de ressentir toute cette haine. »

Dans les années 60, les Beatles voulaient vous tenir la main, mais n’ont pas vraiment approfondi le pourquoi. Shakespeare a demandé à Roméo et Juliette de tenir la main d’une manière qui, au mieux, sonne faux et, au pire, est une obsession effrayante. Roméo appelle la main de Juliette un « sanctuaire sacré »

Il n’y a pas longtemps, des archéologues en Italie ont déterré un couple romain qui se tenait la main depuis le Ve siècle, et encore plus récemment, un couple a été exhumé d’une tombe sous une chapelle en Angleterre après 700 ans avec les doigts entrelacés.

Je n’ai pas pu leur demander si se tenir la main était une grande affaire à leur époque, car ce sont des squelettes, mais la plupart des gens modernes seraient d’accord pour dire que 700 à 1 500 ans, c’est trop long pour se tenir la main, d’autant plus que des études suggèrent qu’il suffit de 20 secondes de contact pour que le corps libère de l’ocytocine, parfois appelée « l’hormone de l’amour », qui peut jouer un rôle dans la relaxation, la confiance et la stabilité psychologique.

Nous choisissons les mains comme point de contact, plutôt que, disons, de pousser nos coudes ensemble, parce qu’elles sont remplies de plus de neurones sensoriels que la plupart des endroits du corps, essentiellement les lèvres de vos bras.

Vous pensez que se tenir la main n’est pas une grosse affaire ? Les hommes hétéros se tiennent la main dans certains autres pays en signe de respect. Mais essayez de demander à un Américain hétéro du même sexe de vous tenir la main. Exactement.

C’est pourquoi une photo du président George W. Bush faisant exactement cela avec un prince saoudien en 2005 a suscité tant de rires immatures dans le pays. C’était la dernière poignée de main présidentielle à faire vraiment les gros titres avant cette semaine.

Mais jusqu’à présent, nous n’avons appris que ce qui se passe quand on se tient la main. Qu’en est-il quand vous ne le faites pas ? Comme la plupart des propositions négatives, c’est plus difficile à interroger.

Sauf si vous êtes le président. Alors nous le savons exactement. Cela devient une sensation internet.

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