Présentation Chronologie des sources primaires de l’histoire des États-Unis

Résultats d’une tempête de poussière, Oklahoma, 1936.
Farm Security Administration/Office
of War Information Négatifs noir et blanc

Entre 1930 et 1940, la région des Grandes Plaines du sud-ouest des États-Unis a subi une grave sécheresse. Autrefois une prairie semi-aride, les plaines sans arbres sont devenues le foyer de milliers de colons lorsque, en 1862, le Congrès a adopté le Homestead Act. La plupart des colons cultivaient leurs terres ou faisaient paître leur bétail. Les agriculteurs labouraient les herbes de la prairie et plantaient du blé de terre ferme. Comme la demande de produits de blé augmentait, le pâturage du bétail a été réduit, et des millions d’acres supplémentaires ont été labourés et plantés.

L’agriculture sur terre sèche dans les Grandes Plaines a conduit à la destruction systématique des herbes des prairies. Dans les régions d’élevage, le surpâturage a également détruit de grandes surfaces de prairies. Petit à petit, les terres ont été mises à nu et des dommages environnementaux importants ont commencé à se produire. Parmi les éléments naturels, les vents forts de la région ont été particulièrement dévastateurs.

Avec le début de la sécheresse en 1930, les terres surexploitées et surpâturées ont commencé à s’envoler. Les vents fouettaient les plaines, soulevant des nuages de poussière. Le ciel pouvait s’assombrir pendant des jours, et même les maisons bien isolées pouvaient avoir une épaisse couche de poussière sur les meubles. À certains endroits, la poussière dérive comme de la neige, recouvrant les bâtiments agricoles et les maisons. Dix-neuf États du centre des États-Unis sont devenus une vaste cuvette de poussière. N’ayant aucune chance de gagner leur vie, les familles de fermiers ont abandonné leurs maisons et leurs terres, fuyant vers l’ouest pour devenir des travailleurs migrants.

Dans son livre The Grapes of Wrath, publié en 1939, l’auteur John Steinbeck a décrit la fuite des familles du Dust Bowl : « Et puis les dépossédés ont été attirés vers l’ouest – du Kansas, de l’Oklahoma, du Texas, du Nouveau-Mexique ; du Nevada et de l’Arkansas, des familles, des tribus, dépoussiérées, tractées. Des wagons entiers, des caravanes, des sans-abri et des affamés ; vingt mille, cinquante mille, cent mille et deux cent mille. Ils ont afflué par-dessus les montagnes, affamés et agités – agités comme des fourmis, se précipitant pour trouver du travail à faire – soulever, pousser, ramasser, couper – n’importe quoi, n’importe quel fardeau à porter, pour la nourriture. Les enfants ont faim. Nous n’avons pas d’endroit pour vivre. Comme des fourmis qui courent pour trouver du travail, de la nourriture, et surtout une terre. » En tout, 400 000 personnes ont quitté les Grandes Plaines, victimes de l’action combinée d’une grave sécheresse et de mauvaises pratiques de conservation des sols.

Pour trouver d’autres documents de Loc.gov sur ce sujet, utilisez des mots clés tels que travailleurs migrants, camps de migrants, travailleurs agricoles, dust bowl et sécheresse.

Documents

  • The Dust Bowl
    • Une ferme abandonnée dans la région du dust bowl. Oklahoma
    • La terre soufflée par les vents du « dust bowl » s’entasse en grandes congères près de Liberal, Kansas
    • Un fermier du dust bowl soulève une clôture pour l’empêcher d’être enterré sous le sable dérivant. Comté de Cimarron, Oklahoma
    • Maison de ferme en adobe d’un client en réhabilitation. Comté de Cimarron, Oklahoma. Dust bowl
    • I’d Rather Not Be on Relief – Song Lyrics
    • Life in the Camps
      • Plan d’ambiance d’un camp de migrants, Weslaco, Texas
      • Camp de tentes de migrants au nord de Harlingen, Texas
      • Camp de migrants, Californie
      • Maison de travail de quatre pièces. Camp de travailleurs migrants de Visalia. Californie
    • Sur la route
      • Le long de l’autoroute près de Bakersfield, Californie. Réfugiés du Dust bowl
      • Squatters le long de l’autoroute près de Bakersfield, Californie.
      • Famille entre Dallas et Austin, Texas.
      • Réfugiés du dust bowl de l’Oklahoma. San Fernando, Californie
    • Roll Out the Pickets – Song Lyrics
    • Songs of the Okies – Radio Script
    • Trampling Out the Vintage

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