Qui est Helen Joseph ?

Helen Joseph : 1905 – 1992

Helen Joseph

Née dans le Sussex, en Angleterre, en 1905, Helen Beatrice May Fennell est diplômée du King’s College, de l’Université de Londres, en 1927. En 1931, Helen s’est aventurée en Afrique du Sud, où elle a rencontré et épousé Billie Joseph.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Helen a servi en tant que responsable de l’information et du bien-être pour les Forces aériennes auxiliaires féminines. En 1951, elle a pris un emploi au sein du syndicat des travailleurs de l’habillement, dirigé par Solly Sachs. Au cours de cette période, et grâce à son étroite collaboration avec Sachs, Helen a pu voir et expérimenter le « vrai visage » de l’apartheid, qui l’a énormément mise en colère en raison de son injustice flagrante. Ne voulant pas être une simple « voix », Helen est un membre fondateur du Congrès des démocrates. En 1955, Helen fait partie des personnes qui lisent les clauses de la Charte de la liberté lors du Congrès du peuple à Kliptown. En 1956, Helen a pris la tête d’une marche de 20 000 femmes vers l’Union Buildings de Pretoria pour protester contre les Pass Laws.

En 1956, Helen a été arrêtée pour haute trahison. En 1957, elle est bannie et devient la première personne à être assignée à résidence. Ne se laissant pas facilement réduire au silence, Helen a continué à saisir toutes les opportunités durant ces années sombres pour continuer à témoigner de la cause pour laquelle elle se sentait appelée à se battre. Helen a retrouvé sa liberté dans sa 80e année lorsque son interdiction définitive a été levée (1985).

Au fil des ans, Helen a montré sa loyauté envers ses compatriotes en prenant en charge les enfants de nombreux autres exilés… Zinzi et Zenani de Nelsom et Winnie Mandela, Ilsa, la fille de Bram et Molly Fischer, et Sheila, la fille d’Eli et Violet Wienberg.

Une phrase tirée de la Charte de la liberté décrit bien le dévouement d’Helen à la lutte tout au long de sa vie :

« Ces libertés, nous nous battrons pour,
côté à côte, tout au long de notre vie,
jusqu’à ce que nous ayons gagné notre liberté »

Dernière modification : Tue, 02 Jan 2018 01:57:29 SAST

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