Qui sont les Roms ?

28 octobre 2013
Les enfants roms

Les Roms sont l’un des groupes minoritaires les plus importants d’Europe – et les plus défavorisés.Rachel Titiriga sous une licence Creative Commons

Une fois de plus, les Roms font l’actualité et, comme toujours, ils sont au centre des préjugés et de la médisance. L’histoire la plus récente concerne un enlèvement présumé d’enfants en Grèce, suite à une descente dans un campement rom. Le récit fait appel à des stéréotypes familiers : allégations d’activités criminelles, de quête d’aide sociale – et même ce vieux conte de fées si populaire à l’époque victorienne, selon lequel des enfants seraient volés par des Gitans.

En tant que l’un des groupes minoritaires les plus importants d’Europe – et les plus défavorisés, il serait logique que les Roms soient des cibles idéales pour le vitriol. Bien que cela ait certainement été le cas dans un passé récent (en Grande-Bretagne, le Sun a mené une campagne « Stamp on the Camps » il y a quelques années), les choses ont été raisonnablement plus tranquilles ces derniers temps – enfin presque.

Les reportages sur la façon dont les Roms sont des « criminels », « non méritants » et une « ponction sur les ressources » sont beaucoup plus courants en Europe continentale. L’expulsion des Roms par la France a suscité une condamnation internationale – mais les partis de droite ciblent régulièrement les Roms pour leurs campagnes et les groupes haineux concentrent la violence sur les membres des communautés roms.

Qui sont les Roms ?

Les Roms ont une longue histoire de vie en Europe avec une présence enregistrée dès le 13e siècle. Ils sont maintenant largement reconnus comme l’un des groupes minoritaires les plus importants de l’UE, avec une estimation de plus de 10 millions de Roms vivant en Europe. Le terme « Rom », choisi pour la première fois lors du congrès mondial inaugural des Roms qui s’est tenu à Londres en 1971, est maintenant largement accepté dans toute l’Union européenne (UE) comme un terme générique et pragmatique pour décrire un éventail diversifié de communautés, de tribus et de clans.

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Les membres de ces communautés peuvent différer de nombreuses façons significatives sur le plan linguistique et culturel. La Commission européenne identifie quatre types différents de communautés roms à savoir :

  • Les communautés roms vivant dans des districts (sub)urbains défavorisés et fortement concentrés, éventuellement proches d’autres minorités ethniques et de membres défavorisés de la majorité;
  • Les communautés roms vivant dans des parties défavorisées de petites villes/villages dans des régions rurales et dans des établissements ruraux ségrégués isolés des villes/villages majoritaires ;
  • Les communautés roms mobiles ayant la citoyenneté du pays ou d’un autre pays de l’UE ; et
  • Les communautés roms mobiles et sédentaires qui sont des ressortissants de pays tiers, des réfugiés, des apatrides ou des demandeurs d’asile.

Où vivent les Roms ?

La collecte de données sur le nombre de Roms à travers l’UE est incroyablement difficile. De nombreux États interdisent la collecte officielle de données par ethnie et même les estimations informelles sont difficiles étant donné le faible niveau d’engagement des services auprès des populations roms.

Cependant, les informations dont nous disposons (qui sont contestées par beaucoup mais qui servent au moins de repère) indiquent deux conclusions provisoires.

Premièrement, il existe des nombres variés de populations roms présentes dans les nations à travers l’Europe. Les populations les plus importantes se trouvent dans les États d’Europe centrale et orientale suivants : Bulgarie, ancienne République yougoslave de Macédoine, Slovaquie, Roumanie, Serbie et Hongrie. Dans ces pays, les Roms représentent entre 7 et 10 % de la population totale. Dans la plupart des autres États, les Roms représentent environ un pour cent ou beaucoup moins de la population.

Deuxièmement, il existe des différences importantes entre les estimations « officielles » de la population et les estimations fournies par les organisations non gouvernementales (ONG) actives dans ce domaine.

Avertissement

Les problèmes auxquels sont confrontés les Roms sont complexes, multicouches et souvent bien ancrés. Ces problèmes se lisent comme la description d’une communauté vivant dans une nation en développement. La mauvaise santé, les faibles niveaux d’alphabétisation, le chômage, les mauvaises normes de logement, les faibles niveaux d’engagement dans l’éducation et la discrimination sont endémiques dans tous les États dans lesquels les Roms figurent.

Les Roms au Royaume-Uni

Les communautés des personnes classées comme « Roms » au Royaume-Uni sont complexes. Selon la définition du Conseil de l’Europe, les gitans et les gens du voyage sont inclus. En fait, la plupart des Tsiganes du Royaume-Uni ont sans doute un héritage commun avec les Roms arrivés plus récemment.

Cependant, au Royaume-Uni, le terme « Rom » est davantage synonyme de migrants arrivant généralement d’Europe centrale et orientale. Les Roms émigrent au Royaume-Uni depuis des décennies. Des augmentations de cette migration ont eu lieu après 1945, à la fin des années 1990 et au début des années 2000, et plus récemment depuis l’adhésion de nouveaux États membres de l’Union européenne en 2004 et 2007.

Les estimations précédentes évaluaient leur nombre entre 100 000 et 300 000, mais des données qui seront bientôt publiées par des chercheurs de l’Université de Salford tentent un dénombrement actualisé des Roms migrants au Royaume-Uni.

Alors qu’au Royaume-Uni, les Tsiganes et les Voyageurs sont divisés entre ceux qui vivent dans des caravanes et ceux qui vivent dans des logements, on pense que les Roms migrants vivent dans des logements presque sans exception – ce qui reflète la situation à travers l’Europe, où les Roms sont passés des caravanes et du mode de vie nomade à des logements souvent précaires et pauvres.

Où allons-nous maintenant ?

Des efforts sont déployés au niveau européen pour résister au retour à une position archaïque consistant à rendre les Roms responsables des maux d’un pays. Malheureusement, cependant, les États membres de l’UE ont tendance à se mobiliser en réponse à la perception (essentiellement négative) des Roms, sans tenir compte des raisons pour lesquelles les Roms occupent la position d’une minorité vulnérable.

La CE tente de consolider les efforts de ses États membres pour apporter des améliorations tangibles à la vie des Roms en encourageant le développement de stratégies nationales d’intégration des Roms. Mais il y a une confusion évidente sur la meilleure façon d’aborder cette question complexe et politiquement chargée.

Une approche plus humanisée serait un début où nous sommes en mesure de séparer la criminalité de quelques-uns d’entacher l’avenir de tout un groupe ethnique. Les médias peuvent être en mesure d’y contribuer. Certainement plus qu’ils ne l’ont fait dans le passé.

Philip Brown est membre du réseau académique européen sur les études roms et psychologue agréé de la British Psychological Society . Il a reçu un financement du Joseph Rowntree Charitable Trust pour entreprendre une étude visant à aider à dénombrer la population de Roms migrants au Royaume-Uni. Actuellement cofinancé par le programme Droits fondamentaux et citoyenneté de l’Union européenne pour travailler sur le projet Roma MATRIX.

The ConversationCet article a été initialement publié sur The Conversation.Lire l’article original.

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