Récapitulation du cours d’Edward Tufte sur la présentation des données et de l’information

Edward Tufte ouvre son cours d’une journée avec la Music Animation Machine de Stephen Malinowski. Dans une obscurité quasi totale, rétroéclairé par la Berceuse, op. 57 de Chopin rendue en défilement de néons, penché sur le faisceau concentré d’une lampe de bureau, Tufte plante le décor de son étude de cinq heures sur la présentation de l’information.

Mélange d’attente et de surprise, intégration de l’auditif et du visuel orchestrée dans le temps, la Music Animation Machine sert de prologue à l’enquête de Tufte sur ses quatre livres couvrant les principes de conception, de présentation des données et (peut-être pas aussi bien annoncés) la précision du langage qu’il veut si évidemment transmettre aux participants.

Une réplique du graphique de Charles Joseph Minard qui représente les pertes subies par l'armée de Napoléon dans la campagne de Russie de 1812

La célèbre visualisation quantitative de Charles Joseph Minard des pertes subies par l’armée de Napoléon dans la campagne de Russie de 1812. Image tirée de edwardtufte.com

La conférence de Tufte a révélé son engagement tenace envers la vérité, la transparence, le pragmatisme et les technologies open-source. Il a donné sa conférence avec une attitude sans conneries et un humour surprenant (pour moi, du moins).

Parmi les concepteurs, Tufte est chéri, mais son profil n’est peut-être pas tout à fait aussi élevé parmi les stratèges de contenu. Il devrait l’être, car son approche élève le contenu au-dessus de toute autre préoccupation, comme il l’a confirmé au début de son exposé : « Chaque geste doit porter sur le contenu. » Il est revenu sur la primauté du contenu tout au long de la conférence.

Voici quelques-unes de mes idées et citations préférées de la conférence:

  • « Adjacent dans l’espace » est préférable à « empilé dans le temps ».
    L’adjacence dans l’espace est un concept sur lequel Tufte est revenu tout au long de la conférence. Je ne peux pas lui rendre justice ici, mais il fait référence à l’intégration (colocation) de variantes et d’éléments de données connexes (de préférence sous le contrôle de l’auditoire pour les explorer) par rapport à la présentation de données dans un diaporama. Dans ce dernier cas, l’auditoire se voit présenter des informations partielles à un moment donné, généralement au rythme et à la discrétion d’un présentateur.

  • « Ne visualisez pas de ‘petites données’. »
    Basiquement, les gens surutilisent les graphiques. Parfois, le texte est la meilleure façon de visualiser l’information.
    En parlant de…

  • La résolution de la typographie est beaucoup plus élevée que celle d’une visualisation.
    J’étais au fond de la salle pour le cours, donc l’audio n’était pas super, mais on aurait dit que Tufte a dit que la résolution de la typographie est 50 fois supérieure à celle d’une visualisation. Je vais essayer de confirmer ce chiffre, mais la résolution de la typographie est certainement élevée, ce qui explique pourquoi la conception avec des mots est souvent la meilleure approche pour les « petites données ».

  • « Les sparklines sont des mots de données : des graphiques intenses en données, simples en conception, de la taille d’un mot. »
    L’accent mis par Tufte sur l’efficacité et la simplicité des sparklines était l’un de mes segments préférés de la conférence. Il y a tellement d’applications pour ces mini-graphiques magnifiquement dépouillés, qui fonctionnent – au moins en termes de résolution – comme des « plugins » pour le langage, similaires aux plugins pour les logiciels. C’est-à-dire qu’ils rendent le langage plus extensible ; ils améliorent le langage, sans s’écarter de ses caractéristiques, de sa forme et de sa valeur uniques.

☝️ Je devrais probablement souligner à ce stade que Tufte nous encourageait à annoter ses livres (je suppose sous la forme de soulignement et de surlignage) plutôt que d’essayer d’interpréter, de reformuler et de reformuler ses idées dans des notes. Alors, grain de sel ?

  • En raison d’une étude liée à la rétention de la mémoire, certains concepteurs sont devenus obsédés par la limitation du nombre d’idées présentées sur un site Web à un moment donné. Mais la tâche n’est pas la mémorisation ; c’est le balayage.

  • « Les barres de défilement sont des vampires de contenu. »

  • « L’innovation majeure n’est pas le logiciel ; c’est la résolution du matériel. »

  • « Un esprit ouvert, pas une tête vide »

  • « Si ça ne peut pas continuer comme ça, ça ne continuera pas. »

  • « Chaque prévision est une présentation. »

  • « Arrivez tôt et finissez tôt. »

  • Si vous le faites bien, « même les supérieurs comprendront. »

  • Respectez votre public ; ne l’abaissez pas ; vous êtes là pour rendre tout le monde plus intelligent.

  • Beaucoup de gens pensent qu’une plus grande quantité d’informations peut être un obstacle à la compréhension, mais il n’y a pas de relation entre la quantité d’informations et la compréhension (Google maps présente une quantité massive d’informations, mais les gens l’utilisent efficacement tous les jours).

  • « Les sciences sociales ne sont pas de la science-fusée ; c’est plus difficile. »

  • « Tout ce que vous faites devrait être axé sur le contenu. »

Edward Tufte en tournée

Voyez le cours d’Edward Tufte, si vous le pouvez ; cela en vaut certainement la peine (en plus des bombes de connaissances, vous recevez les quatre de ses livres dans le cadre des frais de cours).

Les livres d'Edward Tufte, Beautiful Evidence, Visual Explanations, Envisioning Information, The Visual Display of Quantitative Information

Les quatre livres de Tufte : Envisioning Information, Visual Explanations, The Visual Display of Quantitative Information, Beautiful Evidence.

Tufte est sur la route entre juillet et décembre, voyageant à Denver, Minneapolis, Chicago, Boston, Philadelphie, Brooklyn, San Francisco, et San Jose.

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