Revue d’album : Lil Wayne’s ‘Tha Carter V’

Carter V Review
Courtesy of Young Money/Republic Records

L’ensemble longtemps retardé est frais, frénétique et affluent avec des apparitions d’invités de Kendrick Lamar, Nicki Minaj, Snoop et le regretté XXXTentacion.

Il est impossible de séparer le très retardé « Tha Carter V » de Lil Wayne de l’histoire torturée qui le sous-tend : La bataille juridique apparemment sans fin avec Birdman, son mentor et le patron du label Cash Money (une querelle familiale que le rappeur a finalement gagnée en juin) ; les cinq années de dates de sortie manquées et reprogrammées ; même la course au classement avec « Yandhi » de Kanye West qui a surgi ces derniers jours. Depuis « Carter IV », sorti en 2011, Wayne a fait de nombreuses apparitions et sorties : des albums en collaboration avec 2 Chainz (2016, « ColleGrove ») et T-Pain (2017, « T-Wayne »), des albums solo bourrés de prométhazine comme « I Am Not a Human Being II » (2013) et le premier album éponyme de Rich Gang (2013), ainsi que plusieurs mixtapes. Mais aucun d’entre eux n’avait le mordant lyrique, le grondement rythmique et la tension sonore de la série « Tha Carter » de Wayne.

Avec la promesse non tenue de « V » qui plane sur toutes ces sorties, c’est plutôt nul d’être un fan hardcore de Weezy depuis 2011. Après tout, comme Vin Diesel et « Fast & Furious », la franchise « Tha Carter » est l’endroit où Wayne est vraiment chez lui : Loose mais tight, hautainement caustique et sinistre mais aussi comique, et coupant directement à l’os.

Alors tout est pardonné maintenant que « V » est enfin arrivé, lancé dans un monde très différent de celui de 2013 qui était initialement prévu pour sa sortie ? Qu’est-ce que cela signifiera pour les rappeurs mumble et SoundCloud, et une génération élevée sur Drake, l’ancien protégé de Weezy ? (Curieusement, Drizzy ne contribue à aucun des 23 morceaux de « V », alors que Kendrick Lamar, Snoop Dogg, XXXTentacion, Nicki Minaj et Travis Scott, entre autres, le font.)

La bonne nouvelle : Musicalement, malgré l’âge de certaines chansons, « V » est frais, affleurant et même frénétique par moments, avec le croquant de la trap sudiste et des sons rap-rock cordeux que Wayne a plutôt bien amorcé en premier lieu. Bien que la rumeur d’une session de Post Malone de dernière minute soit absente de ce regroupement de pistes, des éléments de Travis Scott et de feu XXXTentacion contribuent à faire ronronner et à donner du punch à « V », et un Wayne fortement autotuné chante sur la douce « What About Me ». Entendre Wayne glousser les lignes « I see death around the corner/ And the U-turn sign’s lookin’ like a smile », après le refrain obsédant de XXXTentacion au début de « Don’t Cry », place la mortalité sur le devant de la scène de cet album.

En effet, « V », avec des guest spots de la mère de Wayne (sur le titre d’ouverture « I Love You Dwayne », qui lui est directement adressé) et de sa fille, « V » a un bord émotionnel émouvant que même certains des moments les plus froids de Wayne sur les précédents « Carters » ont manqué. Le spacey « Dark Side of the Moon » trouve un Wayne chantant et Nicki Minaj devenant à la fois bizarre et romantique. Il y a de la vantardise à trouver sur le rugueux « Let It Fly », où Scott et lui revendiquent la domination de la planète rap – bien que lorsque Wayne crache, « I’m revived, it’s C5/ Been arrived, kiss the sky, did the time/ Please advise it is advise or be advised, and we advise/ You not f- with me and mine, » on a l’impression qu’il a sa propre opinion.

Les liens familiaux se poursuivent lorsque la fille de Weezy, Reginae, chante le refrain doucement sinistre de « Famous » alors que papa se regarde longuement dans le miroir, faisant référence à Notorious B.I.G. dans le processus : « Tout ce que j’ai toujours voulu, c’est l’attention de tout le monde/ Parce que la plupart des gens ne sont personne jusqu’à ce que quelqu’un les tue/ J’ai probablement pensé que ma carrière, serait courte et douce/ Wishin’ I was in your shoes, I’d take them off and find a beach. »

Et si « Open Letter » prouve sa volonté de partager ses insécurités et « Can’t Be Broken » parle de trouver la force de rester fort et de continuer, le final dramatique de l’album – « Let It All Work Out », avec un sample obsédant de Sampha – montre Wayne à son plus vulnérable et à son cœur brisé. Discutant franchement d’une tentative de suicide dans son enfance (« J’ai trouvé le pistolet de ma mère là où elle le cache toujours/ Je pleure, je l’ai mis sur ma tête et j’y ai pensé »), Wayne dresse un portrait dramatique d’une personne qui se défait mais qui se rassemble à nouveau, avec l’aide de Dieu.

Plus que n’importe quel « Carter » avant celui-ci, Lil Wayne a créé « V » pour qu’il soit un voyage d’arrière en avant, où le sacré et le moralisateur se rencontrent, avec sa mère, sa fille, ses influences musicales, ses contemporains et sa progéniture, tous se rencontrant sur un album qui, dans les cinq ans depuis sa sortie initialement prévue, a l’une des plus longues backstories de l’histoire du hip-hop – et il se conclut même sur une note positive. C’est peut-être la plus grande surprise de toutes : La longue saga de « The Carter V » a en fait une fin heureuse.

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