A COVID nyércelemzés szerint a mutációk nem veszélyesek – még

Minkek a Rønnow család farmján a dániai Herningben 2020. november 6-án.

Az új koronavírus gyorsan terjed a nyércek között.Credit: Ole Jensen/Getty

Dánia egészségügyi tisztviselői genetikai és kísérleti adatokat tettek közzé a tenyésztett nyércekben és emberekben keringő SARS-CoV-2 mutációk egy csoportjáról, napokkal azután, hogy bejelentették, a mutációk veszélyeztethetik a lehetséges COVID-19 vakcinák hatékonyságát.

A mutációkról szóló hírek hatására Mette Frederiksen dán miniszterelnök november 4-én bejelentette, hogy belátható időn belül be kívánja szüntetni a nyérctenyésztést – és mintegy 17 millió állatot ki kell irtani -, ami heves vitát váltott ki arról, hogy ez az intézkedés jogszerű-e. A tudósok azonban óvakodtak attól, hogy riadót fújjanak, amíg nem látták az adatokat.

Most, az adatokat áttekintő tudósok szerint maguk a mutációk nem különösebben aggasztóak, mivel kevés bizonyíték van arra, hogy lehetővé tennék a vírus könnyebb terjedését az emberek között, halálosabbá tennék azt, vagy veszélyeztetnék a terápiákat és a vakcinákat. “Az általunk ismert, a nyércekkel kapcsolatos mutációk nem járnak gyors terjedéssel, sem a morbiditás és mortalitás bármilyen változásával” – mondja Astrid Iversen, a brit Oxfordi Egyetem virológusa.

A kutatók szerint azonban az állatok kivágása valószínűleg szükséges, mivel a vírus gyorsan és ellenőrizetlenül terjed a nyércekben – június óta több mint 200 farmon mutatták ki -, ami az állatokat masszív vírusforrássá teszi, amely könnyen megfertőzheti az embereket. Azokban a régiókban, ahol érintettek a nyércfarmok, a COVID-19 vírussal fertőzött emberek száma nagymértékben megnő – mondja Iversen. Dániában pedig nagyjából háromszor annyi nyérc van, mint ember. “A nyércek kivágása szükséges” – mondja.”

A nyércek ellenőrizetlen terjedése növeli a vírus fejlődésének és olyan mutációk kialakulásának lehetőségét is, amelyek aggasztóak lehetnek, mondja Jannik Fonager, a vizsgálatokat vezető dán egészségügyi hatóság, a Statens Serum Insitut virológusa Koppenhágában. Elmondása szerint a tudósok megosztották aggodalmaikat a kormánnyal, de a kormány a nyércek kivágása mellett döntött.

November 10-én a kormány benyújtotta a jogszabályokat, amelyek lehetővé teszik a selejtezést, és felszólította a gazdákat, hogy kezdjék meg a folyamatot.

Mink mutációk

Fonager szerint a dán kutatók 40 nyércfarmról származó vírusmintát szekvenáltak, és mintegy 170 koronavírusváltozatot azonosítottak. Hozzáteszi, hogy az emberektől származó vírusmintákban – amelyek az ország összes igazolt COVID-esetének körülbelül egyötödét teszik ki – mintegy 300 embernél találtak olyan variánsokat, amelyek olyan mutációkat tartalmaznak, amelyekről úgy gondolják, hogy először a nyércekben jelentek meg. “Ez olyasvalami, amire nagyon oda kell figyelnünk.”

A kutatók a nyércektől és emberektől származó vírusmintákban számos mutációt azonosítottak a koronavírus spike-fehérjét kódoló génben, amelyet a vírus a sejtekbe való bejutáshoz használ. Ez azért aggasztja a kutatókat, mert az ebben a régióban bekövetkező változások befolyásolhatják az immunrendszer azon képességét, hogy felismerje a fertőzést. Számos vakcina az immunrendszert is arra képezi ki, hogy blokkolja a spike fehérjét.

Különös aggodalomra ad okot a “Cluster-5” nevű mutációk egyedi kombinációját tartalmazó vírusváltozat, amelyet az ország északi részén, Észak-Jütland régióban 5 gazdaságban és 12 embernél találtak. Fonager szerint a Cluster-5 variáns három aminosavváltozást és két deléciót okoz a spike fehérjében.

A kezdeti sejtkísérletek arra utalnak, hogy a COVID-19-ből felépült emberek egy részének antitestjei nehezebben ismerték fel a Cluster-5 variánst, mint a Cluster-5 mutációt nem hordozó vírusokat. Ez arra utal, hogy a variáns kevésbé reagálhat az antitestes kezelésekre vagy vakcinákra, és ez indokolta a kormány döntését a tenyésztett nyércek kivágásáról – olvasható Dánia főállatorvosának az Állategészségügyi Világszervezethez írt levelében. “Ez a helyes lépés egy olyan helyzetben, amikor a vakcina, amely jelenleg a fényt jelenti egy nagyon sötét alagút végén, veszélyben van” – mondta Mogens Jensen dán élelmiszerügyi és halászati miniszter egy november 5-i nyilvános nyilatkozatában.

A rendelkezésre álló adatokat áttekintő kutatók szerint azonban ezek az állítások spekulatívak. Iversen szerint a Cluster-5 variáns “zsákutcának” tűnik az embereknél, mert nem terjedt el széles körben. A fertőzöttek közül sokan dolgoztak a farmokon, és valószínűleg nagy vírusdózisnak voltak kitéve. A változatot szeptember óta nem észlelték a kiterjedt szekvenálás és adatmegosztás ellenére sem, mondja.

Iversen hozzáteszi, hogy a kísérleti munka túlságosan korlátozott ahhoz, hogy bármilyen következtetést le lehessen vonni a terápiákra és vakcinákra gyakorolt hatásáról. “Ebben a helyzetben nagyon fontos, hogy ne értelmezzük túl a nagyon előzetes adatokat.”

Az emberekben való elterjedés

Az egyik nerc-asszociált mutáció szélesebb körben elterjedt az emberekben. Az Y453F nevű mutáció szintén egy aminosavváltozást kódol a tüskefehérjében, és mintegy 300 dániai emberből származó szekvenciában, valamint hollandiai nyércekből és emberekből származó szekvenciákban találták meg. Egy kísérleti tanulmány szerint az Y453F mutációval rendelkező vírusváltozatok részben elkerülték egy kereskedelmi forgalomban kapható monoklonális antitest kimutatását.

De ez nem jelenti azt, hogy ez a mutáció akadályozza a gyógyszer terápiás hatását a szervezetben, mondja Iversen.

Az sem világos, hogy az emberekben előforduló összes nerc-asszociált mutáció valóban a nercből származik-e, mert nem minden adatot hoztak nyilvánosságra, mondja David Robertson, a brit Glasgow-i Egyetem virológusa.

De van néhány példa arra, hogy a mutációk a nercből származnak és átterjednek az emberekre, mondja Kasper Lage, a Massachusetts General Hospital és a bostoni MIT és Harvard Broad Institute of MIT and Harvard számítógépes biológusa. És sok kutató aggódik amiatt, hogy a vírus kontrollálatlan terjedése a nyércek millióin keresztül végül problémás mutációkhoz vezethet.

Kontrollálatlan kitörések

Dániában, a világ legnagyobb nyércbőr-előállítójában a hatóságok a kiterjedt ellenőrző intézkedések ellenére is küzdenek a farmok kitöréseinek megfékezésével. Sok érintett gazdaságban szinte minden állatban vannak antitestek a vírus ellen. Hollandiában, Svédországban, Spanyolországban, Olaszországban és az Egyesült Államokban is észleltek járványkitöréseket a nyércfarmokon. Hollandia azt tervezi, hogy 2021-ig a teljes nyércállományt kiirtja, felgyorsítva a nyérctenyésztés 2024-ig történő megszüntetésére irányuló terveket.

A tudósok még mindig nem tudják, hogyan jut be a vírus a farmokra, mondja Anette Boklund, a Koppenhágai Egyetem járványügyi szakértője és állatorvosa. Csoportja alacsony szintű vírus-RNS-t talált a házi legyeken, valamint a nyércketrecek közelében lévő haj- és levegőmintákban.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.