Lee Anne Wong séfnek van még egy utolsó esélye

A Koko Head Café séfje visszatér a Bravo műsorába, hogy ebben az évadban versenyezzen a csatorna “Last Chance Kitchen” című műsorában.
December 11, 2017

Fotó: A Bravo TV jóvoltából

2012-ben találkoztam először Lee Anne Wong séffel, amikor Honoluluban forgatta a Unique Eats egyik epizódját a Cooking Channelen. Azonnal barátok lettünk, egy loco moco mellett kötődtünk össze a Rainbow Drive-In-ben. Másnap elvittem szörfözni Waikīkība, ahol egy kóbor szörfdeszka arcon találta. Elborzadtam – másnap forgatás volt, és az a zúzódás nem tűnt volna el olyan hamar -, de ő csak megvonta a vállát.

Ez megerősítette azt, amit mindig is gondoltam róla, mióta először láttam őt versenyezni a Bravo Top Chef című műsorában 2006-ban:

Tizennégy évaddal később Wong, aki végül O’ahura költözött, hogy 2014-ben megnyissa a Koko Head Café-t, ismét a Bravo műsorában versenyez az Emmy-díjas Last Chance Kitchen című digitális kísérő videósorozatban, hogy visszatérhessen abba a műsorba, amely elindította a karrierjét. Jennifer Carroll (6. évad és 8. évad: All Stars), Kwame Onwuachi (13. évad), Marcel Vigneron (2. évad és 8. évad: All Stars) ellen küzd a december 7-én induló sorozatban.

A 2006-os debütálása óta sok minden változott. Wong most Honoluluban él, a Kaimukīban található díjnyertes brunch-helyet vezeti, és a múlt hónapban adott életet első fiának, Rye-nak.

Elkaptuk az újdonsült anyukát – szoptatás és pelenkázás között -, hogy többet megtudjunk a Bravóhoz való visszatéréséről, arról, mit tanult ezúttal, és hogyan változtatta meg őt az anyaság.

HONOLULU MAGAZIN: Visszatértél! A Last Chance Kitchen első két epizódja már online van. Mi hozott vissza a Bravóhoz, és milyen volt az élmény?

LEE ANNE WONG: 2005-ben forgattuk a Top Chef első évadát, majd a következő négy évben a sorozat felügyelő konyhai producereként dolgoztam. Ezután tulajdonképpen nem vehettem részt a kamerák előtt, mivel a Bravo/NBC alkalmazottjának számítottam, így a produkciós cégnek az NBC jogi osztályán kellett keresztülmennie, hogy megbizonyosodjon arról, hogy elég idő telt el ahhoz, hogy visszatérhessek és versenyzőként indulhassak. Amikor először megkerestek, hogy vegyek részt az Utolsó esély konyhában, azt gondoltam: “Hát, 40 éves leszek, frissen eljegyeztek, és most leszek először anya… Mi a fene, miért ne?”. Ez inkább egy kihívás volt önmagam számára, hogy lássam, megvan-e még bennem a Top Chefhez való képesség. Az egyik egyetlen ok, amiért beleegyeztem, az volt, hogy más veteránok ellen versenyeztem volna, és valójában én voltam a Top Chef Marcel és Jen évadának producere is.

HM: Mi volt a kedvenc része a forgatásban ezúttal? Miben volt más?

LAW: A kedvenc részed a forgatásban – a régi nosztalgia. Egy étel elkészítése és főzése a semmiből 20 perc alatt versenyszerűen mindig nagyszerű módja annak, hogy a vér felpezsdüljön és a szorongás szabadon áramoljon. Ráadásul örömmel láttam néhány ismerős arcot és munkatársat, akik ebben az évadban még mindig a produkcióban dolgoztak, hiszen négy éven át az egész országban egy nagyszerű csapattal dolgoztam, akik a kamerák mögött varázsolják a varázslatot.

HM: Visszagondolva a sorozatban és a színfalak mögött szerzett tapasztalataidra, mit tanultál, és hogyan volt ez meghatározó a karrieredben?

LAW: 27 éves voltam, amikor az első évadot forgattuk. Hihetetlenül sokat tanultam magamról ennek eredményeképpen. Az olyan szakértők, mint Tom Colicchio és Gail Simmons közvetlen kritikája tényleg megragad az emberben, és fantasztikus betekintést nyújt abba, hogy mit kell figyelembe venni egy étel vagy kulináris koncepció megalkotásakor. A gyártás megtanított arra, hogyan kell óriási nyomás alatt dolgozni egy hatalmas embercsoporttal. Egy olyan műsornak, mint a Top Chef, nagyon sok mozgó része van, és a kulináris részleg szerves része volt a műsor minden aspektusának, a leltártól kezdve a tényleges konyhai díszlet és éléskamra építésén át a két tonna főzőfelszerelés és élelmiszer helyszínről helyszínre és vissza a forgatásra való szállításának kihívásainak és napi logisztikájának megteremtéséig. Ha valami, akkor a producerként eltöltött évek egy másik ösvényen nyitották meg a karrieremet, és még mindig keresett vagyok, mint kulináris producer és ételstylist. Ezt követően a következő években a kamerák előtt végzett munkámat is megkönnyítette, és velem is könnyebb volt együtt dolgozni. Veleszületett türelmem van a gyártási folyamathoz, így megértem mindazt, ami egy ötperces szerkesztett tekercs elkészítéséhez szükséges.

HM: Mi a kedvenc emléke a Top Chefben való szerepléssel kapcsolatban, akár most, akár annak idején? Mennyiben vagy más séf, mint az első évadban?

LAW: A kedvenc emlékem még mindig a bekötött szemű Snackmaster Smackdown, egy bekötött szemű junk food kóstoló, amit nagyon egészségtelen rágcsálnivalókból csináltunk, amit a kézműves szolgáltatások asztaláról loptunk, kigúnyolva egy szuper kemény bekötött szemű kóstolót, amit aznap korábban Quickfire-ként csináltunk. Ez egy kis könnyedség volt egy hosszú forgatási nap után. Ne feledjük, hogy amikor az első évadot forgattuk, a produkciós cég még mindig azon dolgozott, hogyan kell egy ilyen sorozatot forgatni, amire korábban még nem volt példa. Szóval rengeteg volt a sietség és a várakozás, azon túl, hogy mindenre engedélyt kellett kérni, például hogy kimehessünk a mosdóba vagy igyunk egy üdítőt. Telefon, tévé és internet nélkül elzárva lenni senkinek sem könnyű, aki elég idős ahhoz, hogy szavazzon. Manapság a produkció egy olajozottan működő gépezet, és a versenyzőknek rengeteg apró luxussal rendelkeznek, ami az első évadban nem volt meg, és amit én szeretettel emlegetek úgy, hogy “mezítláb gyalogolok felfelé a hegyről a hóban a forgatásra”. 12 év alatt nagy utat tettem meg szakácsként és az iparban dolgozó szakemberként. Mondjuk úgy, hogy érlelődtem és öregedtem, mint egy jó whisky.

HM: Ezt májusban forgattad, amikor négy hónapos terhes voltál. Hogyan változott az életed most, hogy anya lettél?

LAW: A 40. születésnapomat a barátaimmal és a családommal ünnepeltem, majd másnap elrepültem Denverbe forgatni. A Rye baba hivatalosan is négyhetes. Őrült négy nap vajúdásom volt, ami császármetszéssel végződött, így az orvos hat hét ágynyugalmat rendelt el, ami lehetetlen egy olyan embernek, mint én. A felépülésem jól sikerült, és mostanában már mozgok is egy kicsit. Még mindig távolról, otthonról dolgozom, e-maileket ellenőrzök, eseményeket tervezek, rendelek, ütemezek. Tehát azon kívül, hogy nem állok a konyhában, még mindig részt veszek a Koko Head Caféban, amennyire csak tudok a szoptatás és a pelenkacserék között. Ahogy Rye egyre nagyobb és mozgékonyabb lesz, és egyre tovább marad ébren, ki kell találnom, hogyan tudom majd összeegyeztetni a munkát és a kicsi gondozását.

HM: Mi a legjobb az anyaságban?

LAW: Nem gondoltam volna, hogy ennyi szeretetet tudok érezni egy másik élőlény iránt. Tényleg az, amiről mindenki beszél, és még annál is több, az a pillanat, amikor először pillantod meg a babádat. Ahogy érzed azt a friss babaillatot, ahogy először mosolyog, még akkor is, amikor sír. Annyira szeretem ezt a kis embert, ami a vőlegényem és köztem lévő szerelemről tanúskodik. Alig várjuk minden apró pillanatát annak, hogy láthassuk őt növekedni és fejlődni!

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.