Tinder társalapítók és 8 másik perel társkereső app tulajdonosai, azt állítva, hogy 2 milliárd dollárral tartoznak nekik

Tinder társalapítók és korai alkalmazottak milliárdokra perlik a társkereső alkalmazás tulajdonosait

>Tinder társalapítók és korai alkalmazottak milliárdokra perlik a társkereső alkalmazás tulajdonosait

A per, amelyet kedden nyújtottak be a New York-i állami bíróságon, legalább 2 milliárd dollár kártérítést követel a Match Grouptól (MTCH) és anyavállalatától, az IAC/InterActiveCorp-tól (IAC). A felpereseket Orin Snyder képviseli a Gibson Dunntól, aki a legnagyobb technológiai cégeket, köztük a Facebookot, az Apple-t és az Ubert is képviselte már.

A felperesek közül négyet, akik még mindig a Tindernél dolgoznak, a vállalat kedden fizetett igazgatási szabadságra küldött, az ügyet ismerő forrás szerint.

A vita középpontjában egy 2017-ben a Wall Street-i bankok által a Tinderről készített elemzés áll, amelynek célja a Tinder társalapítója, Sean Rad és más korai alkalmazottak által kapott részvényopciók értékének meghatározása volt. Emellett a Tinder korábbi vezérigazgatója, Greg Blatt ellen szexuális zaklatás vádja is felmerült.

Az IAC közleményt adott ki, amelyben “érdemtelennek” nevezte a keresetet, és közölte, hogy “erőteljesen meg fogja védeni” magát ellene.

A közlemény szerint Rad és más volt vezetők, akik egy éve vagy még régebben hagyták el a céget, “talán nem tetszik az a tény, hogy a Tinder hatalmas sikereket ért el a távozásuk után, de a savanyú szőlőszemek önmagukban még nem jelentenek pert”.

A Tinder 2017-es értékelését 3 milliárd dollárban állapították meg, ami nem változott a két évvel korábbi értékeléshez képest, annak ellenére, hogy a bevétel és az előfizetők száma gyorsan nőtt. A per azzal vádolja, hogy a Match és az IAC vezetői szándékosan manipulálták a bankoknak adott adatokat, túlbecsülték a kiadásokat és alábecsülték a potenciális bevétel növekedését, hogy a 2017-es értékelést mesterségesen alacsonyan tartsák. Ez a manipuláció állítólag több millió vagy milliárd dollártól fosztott meg néhány korai Tinder-alkalmazottat.

“Hazudtak a pénzügyi teljesítményről. Manipulálták a pénzügyi adatokat, és lényegében dollármilliárdokat loptak azzal, hogy nem fizették ki nekünk azt, amivel szerződés szerint tartoztak” – mondta Rad a CNN-nek adott interjújában. “Azért vagyunk itt, hogy megőrizzük a jogainkat, és harcoljunk azért, ami helyes, azért, amit ígértek nekünk”.

A perben nem szerepel alternatív értékbecslés, és amikor a CNN megkérdezte, Rad nem volt hajlandó más becslést adni, minthogy azt mondta, hogy a 3 milliárd dolláros összeg “többszöröse”.

A per legalább 2 milliárd dollár kártérítést követel, és a kereset szerint a felperesek opciói a vállalat több mint 20%-át teszik ki. Ez arra utal, hogy a felperesek azt állítják, hogy a Tinder legalább 9 milliárd dollárral volt alulértékelve, így a teljes érték körülbelül 12 milliárd dollárra tehető.

De a Match Group, amely tőzsdén jegyzett és más társkereső alkalmazásokkal együtt a Tindert is magában foglalja, piaci kapitalizációja csak körülbelül 13,5 milliárd dollár. Az IAC összességében, amelyet a médiamágnás Barry Diller irányít, és amely a Matchet alkotó szolgáltatások mellett olyan márkákat is magában foglal, mint az Angie’s List és a The Daily Beast, körülbelül 16 milliárd dolláros piaci kapitalizációval rendelkezik. Mindkét részvény árfolyama a kereset benyújtását követően azonnal visszaesett.

Ennek az értéknek nagy részét a Tinder sikere adja. Múlt héten a Match részvényei egyetlen nap alatt 17%-ot emelkedtek, az IAC részvényei pedig közel 8%-ot ugrottak, miután a Match hatalmas nyereségről számolt be a Tinder miatt. Csak a Tinderből származó bevétel 136%-kal nőtt az elmúlt évben, amihez az előfizetők számának 81%-os növekedése párosult. Az eredménybeszámolóval kapcsolatos befektetői telefonbeszélgetésen a Match pénzügyi igazgatója elmondta a befektetőknek, hogy most már arra számítanak, hogy a Tinder 800 millió dolláros bevételt fog termelni idén, amit “fenomenális teljesítménynek” nevezett. A per szerint ez 75%-kal magasabb, mint a 2017-es értékelésben használt 2018-as becslés.

Hogyan jött létre a Tinder

A per izgalmas betekintést nyújt a kulisszák mögé, nemcsak a Tinder működésébe, hanem abba is, hogy milyen csatározások történhetnek az új cégeket létrehozó technológiai innovátorok és a korai működésüket finanszírozni segítő befektetők között.

A Tinder a randizás játékosításával segített megváltoztatni az emberek ismerkedésének módját. A felhasználók balra húzhatnak egy potenciális randi profilján, ha nem érdekli őket, és jobbra húzhatnak, ha igen. Ha mindkét fél jobbra húz, akkor az egyezés. Bevezetésekor az alkalmazás átalakította az online randizás élményét, és megnyitotta az utat számos versenytárs számára, amelyek továbbfejlesztették a formátumot. Ma a vállalat szerint naponta 1,6 milliárd lecsapást látnak, és összesen több mint 20 milliárd találatot hirdettek.

A perben azt állítják, hogy Rad és mások nagyrészt a saját idejükben és a saját pénzükből hozták létre a Tindert, miközben más projekteken dolgoztak a Hatch Labsnél, az IAC New York-i üzleti inkubátorházánál. A kereset szerint azt mondták nekik, hogy ha a Tinder sikeres lesz, akkor “alapítóbarát tulajdonosi megállapodást” kapnak, és többségi tulajdont kapnak a cégben. De miután a Tinder sikeresnek bizonyult, a kereset szerint csak a vállalat 20%-át érő opciókat kaptak.

“Mire bármi szerződést kötöttünk, a Tinder már nagy volt” – mondta Rad. “A korai csapat mindent beleadott, és áldozatot hoztak, mint bármelyik cég alapítója, vagy bármelyik cég korai alkalmazottja. Kockázatot vállaltak. Mindannyian vállaltunk kockázatot” – mondta Rad.

Mennyit ér a Tinder?

A perben nem az a kérdés, hogy a korai alkalmazottak milyen részesedésre jogosultak a vállalatból; végül megállapodtak abban a nagyjából 20%-ban, amit kaptak. A perben a kérdés ennek a részesedésnek az értéke.

A kereset szerint az IAC és a Match az értékelési folyamatot megelőzően Blattet nevezte ki a Tinder vezérigazgatójának, hogy az értékelést végző bankok számára pesszimistább képet festsenek a Tinder növekedéséről. A kereset azt állítja, hogy a Match és az IAC lekicsinyelte a Tinder által bevezetni tervezett jelentős termékjellemzők hatását, mint például a szélesebb felhasználói bázist lehetővé tevő változtatás, valamint a Tinder Gold, az alkalmazás prémium verziója, amely jelentősen növelte a bevételt.

“Voltak kemény adatok, amelyek azt mutatták, hogy ezek a funkciók jelentős hatással lesznek a vállalatra” – mondta Rad. “Lejátszották bármelyik funkció fontosságát, annak ellenére, hogy belsőleg mindenki tudta, mennyire fontosak. Aztán hetekkel később a nyilvánosság előtt azt mondják, hogy ezek a funkciók a növekedésünk sarokkövei”.”

A kereset szerint a Tinder Gold bevezetését követő egy héten belül a Match piaci értéke 1 milliárd dollárral nőtt.

Az IAC közleményében megvédte az értékelési folyamatot.

“A tények egyszerűek: A Match Group és a felperesek egy szigorú, szerződésben meghatározott értékelési folyamaton mentek keresztül két független globális befektetési bank bevonásával, és Rad úrnak és a felperesek vidám csapatának nem tetszett az eredmény” – áll a közleményben. “Rad úrnak gazdag története van a szokatlan nyilvános nyilatkozatokban, és ez a per csak egy újabb sorozatot tartalmaz ezekből. Alig várjuk, hogy megvédjük álláspontunkat a bíróságon.”

Az IAC közölte, hogy a Tinder indulása óta több mint 1 milliárd dollárt fizetett részvényjuttatásként a Tinder alkalmazottainak, köztük az alapítóknak.

Az értékelési folyamat során Blatt a kereset szerint megfenyegette a Tinder más vezetőit, akik megpróbáltak pontos információkat megosztani az értékelést végző bankokkal. Rad a CNN-nek elmondta, hogy az alkalmazottaknak azt mondták, hogy kirúgják őket, ha helyes információkat szolgáltatnak.

Rad akkoriban az igazgatótanács tagja volt, de a CNN-nek elmondta, hogy kiszorult a beszélgetésekből, és olyan helyzetbe került, hogy nem tudta biztosítani, hogy az értékelés és a bankoknak adott információk helyesek legyenek. A kereset szerint Radot Blatt kitiltotta a Tinder központjából.

“Az alkalmazottaknak szó szerint azt mondták, és ezek a kollégáim, akik velem együtt építették fel ezt a céget, azt mondták, hogy ha beszélnek velem, ha a megfelelő információkat adják meg, kirúghatják őket”.

Szexuális zaklatás vádja

A kereset azt is állítja, hogy nem sokkal azután, hogy 2016 végén kinevezték a Tinder vezérigazgatójának, Blatt megtapogatta és szexuálisan zaklatta a Tinder marketing és kommunikációs alelnökét, Rosette Pambakiant egy vállalati ünnepi partin. A kereset azt állítja, hogy amikor a Rad értesítette az IAC tisztviselőit Blatt viselkedéséről, azok eltussolták azt, és Blattet kifejezetten azért tartották meg vezérigazgatóként, mert központi szerepet játszott az értékelés lekicsinyítésére irányuló tervükben. Pambakian az egyik felperes a perben.

Rad szerint Pambakian nem sokkal a történtek után mesélt neki az incidensről, és amikor szembesítette Blattet ezzel, a vezérigazgató megfenyegette őt. “Azt mondták nekem… ‘Ha te elintézel engem, én is elintézlek téged'” – mondta a CNN-nek.

Az IAC közleménye nem reagált a perben megfogalmazott állításokra, miszerint Blatt szexuális zaklatást követett el. A CNN szintén megkereste Blattet kommentárért, de nem kapott választ.

Nem ez az első eset, hogy a Tinder vezetői szintjén szexuális zaklatással kapcsolatos vádak merültek fel.

Valójában a per egyik felperesét és a Tinder egyik társalapítóját, Justin Mateent vádolták meg szexuális zaklatással 2014-ben. De ellentétben Blatt-tel, aki megmaradt az állásában, Mateen, Rad szövetségese, kénytelen volt kilépni a cégtől, és elvesztette az opciói felét.

Az akkori állítólagos áldozat – Whitney Wolfe Herd, aki később megalapította a Bumble-t – által a Tinder, a Match és az IAC ellen indított perben azt állították, hogy Mateen zaklatta őt, és hogy Rad hagyta, hogy a zaklatás megtörténjen. Az ügy anélkül rendeződött, hogy bármelyik fél elismerte volna a vétkességet.

A CNN kérdésére Rad azt mondta, hogy Mateen megfizette tetteinek anyagi következményeit.

“Ez nem tartozik ahhoz a tényhez, hogy ez a cég ígéreteket tett a Tinder összes alkalmazottjának, beleértve Justint is, és ezeket az ígéreteket megszegte, és figyelmen kívül hagyta a velünk kötött szerződéseket” – mondta Rad.

Barry Diller ellen

A kereset benyújtásával a felperesek a technológia és az új média világának egyik legbefolyásosabb emberével szállnak szembe. A 76 éves Barry Diller nemcsak az IAC, hanem a világ legnagyobb online utazási cégének, az Expediának is az elnöke. A Forbes becslése szerint nettó vagyona 3,1 milliárd dollár.

A CNN megkereste Dillert is, hogy nyilatkozzon a perben szereplő állításokkal kapcsolatban, amellett, hogy az IAC-tól is kértek állásfoglalást. Egyelőre nem érkezett válasz.

Rad szerint nem volt könnyű eldönteni, hogy így szálljon szembe Dillerrel.

“Senki sem akar senkit sem beperelni” – mondta Rad. “Különösen nem egy nagy, erős vállalatot. Ez félelmetes.”

Arra a kérdésre, hogy szerinte Diller szerepet játszott-e az állítólagos rendszerben, Rad azt mondta, hogy várja a tények kiderülését.

“Azt hiszem, amikor az ember sok-sok éven át egy vállalatnál dolgozik, és tudja, az a megbízatás, hogy semmi fontos nem történik anélkül, hogy egy ember ne tudna róla, akkor feltételezi, hogy mindenről tud, ami történik. Különösen egy ilyen jelentős dologról, mint ez.”

CNNMoney (New York) Először 2018. augusztus 14-én jelent meg: 11:30 ET

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.